De onde vêm os feijões de baunilha?

Quando você bebe um café com leite com sabor de baunilha muito necessário pela manhã ou vê aquelas partículas de baunilha misturadas ao seu sorvete, você já se perguntou: 'De onde vêm os grãos de baunilha?'

São produtos naturais? por que eles são tão caros? Você pode cultivá-los sozinho e não pagar todo esse dinheiro por vagens de fava de baunilha?



A verdade é que a baunilha tem uma história muito fascinante e há muito o que aprender sobre esta planta deliciosa (e útil). Vamos começar.



Nesta postagem, você aprenderá:

  • Exatamente o que é baunilha e de onde vem
  • Como a baunilha é cultivada
  • O que é extrato de baunilha artificial e se é bom para você
  • Como comprar vagens de baunilha
  • Como cultivar vagens de baunilha em casa

O que é baunilha?

vanilla planifolia



No entanto extrato de baunilha pode ser artificial - e vamos chegar a isso em breve - as vagens de baunilha são perfeitamente naturais. Eles são produtos de uma planta, Vanilla planifolia.

Onde crescem os feijões de baunilha?

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Os grãos são nativos do Novo Mundo e crescem do México ao Brasil. Os astecas costumavam dar sabor às suas bebidas de chocolate com grãos de baunilha. Os conquistadores espanhóis acharam a baunilha igualmente atraente e a trouxeram de volta para a Europa.



Há também um tipo de baunilha que é cultivado comercialmente no Havaí e no Taiti, e também foi introduzido em Madagascar e na Reunião. A propósito, a Reunião foi onde os plantadores aprenderam a polinizar manualmente a planta da baunilha. Esta técnica foi inventada por um escravo chamado Richard Wilhelm , que tinha apenas 12 anos na época.

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Ele também tinha um bigode incrível.

A planta precisa ser polinizada artificialmente se for cultivada fora de seu habitat nativo. Isso porque ela desenvolveu, ao longo de milênios, uma relação simbiótica com uma certa espécie de abelha chamada Melipona. Esta é uma abelha minúscula, sem ferrão, com enormes olhos verdes iridescentes que está sendo lentamente substituída por abelhas européias e africanizadas, que começam a trabalhar cedo pela manhã e não são tão exigentes quanto às flores que visitam.

Vanilla planifolia é uma trepadeira com caule torto e folhas elásticas. Eventualmente, a planta produz uma linda flor de orquídea que dura apenas um dia. Se as orquídeas forem polinizadas nesse período, a planta também produzirá vagens que podem ter 30 centímetros de comprimento.

Na verdade, o nome baunilha vem do espanhol para 'pequena vagem'. Uma planta cultivada vive cerca de 10 anos e começa a produzir por volta dos três anos.

Cultivando baunilha

Vagens de baunilha

As vagens de baunilha têm uma polpa oleosa, de cor preta, na qual estão aninhadas muitas sementes minúsculas. Os frutos são colhidos quando ainda não estão totalmente maduros e apresentam uma cor verde-amarelada. Nesse ponto, eles são preenchidos com um composto chamado glucovanilina.

Esta é uma molécula de vanilina, ou 4-hidroxi-3-metoxibenzaldeído, ligada a uma molécula de glicose ou açúcar simples. As vagens são então colhidas e curadas por um processo de secagem e transpiração de três ou quatro semanas até que o odor e os sabores se desenvolvam. A essa altura, eles encolheram e escureceram, e a glicose e a vanilina se separaram, deixando a vanilina.

O processo de fabricação do extrato de baunilha é complicado e caro. Basicamente, os grãos são moídos em pedaços ainda menores, que contêm cerca de dois por cento de vanilina. Eles são então filtrados com água e álcool e pequenas quantidades de outros componentes.

Embora muito extrato de baunilha vá longe, é principalmente álcool e água. Na verdade, a lei dos Estados Unidos afirma que o extrato de baunilha deve conter pelo menos 35 por cento de álcool e 13,35 onças de grãos de baunilha por galão . Como fazer o extrato de baunilha de verdade é muito caro, os cientistas encontraram maneiras de fazer o extrato de baunilha artificial.

Extrato de baunilha artificial

Um processo de fazer extrato de baunilha artificial foi aperfeiçoado usando o resíduo da produção de papel, especificamente o lignan que sobra da polpa de madeira. Um processo mais moderno faz a baunilha extrair, acredite ou não, de combustíveis fósseis.

Algumas pessoas faça um simples extrato de baunilha enfiando as vagens em uma jarra alta o suficiente para segurá-las e depois deixando-as em infusão em vodca por cerca de um mês.

Como Comprar Feijão De Baunilha

grãos de baunilha

Quando comprado, Vagens de baunilha deve ser flexível, rica em cor de chocolate escuro e, claro, deliciosamente perfumada. Eles devem ser apontados em uma das extremidades e ter uma leve geada, que é a essência de vanilina .

Uma boa maneira de manter uma vagem de baunilha é aninhá-la em um pote de açúcar, o que dará ao açúcar um toque de sabor de baunilha. Outra forma de dar sabor a pudins ou cremes é esmagar a fava de baunilha e adicioná-la ao leite ou creme fervente. A boa notícia é que a cápsula pode ser retirada, lavada um pouco e usada novamente.

Como crescer baunilha

A baunilha é uma planta dos trópicos que prefere coisas quentes e úmidas. Mas pode ser cultivado em uma estufa, embora o seu cultivo exija bastante mão-de-obra.

O solo precisa ser rico, argiloso, ácido e ter uma boa drenagem. A planta é um alimentador pesado e precisa ser coberta com cobertura morta e fertilizada com estrume de galinha, carcaças de minhoca e bolos de óleo. Como trepadeira, a orquídea também precisará de um suporte. Quando a orquídea se abre, ela deve ser polinizada à mão imediatamente para produzir um fruto. Essa manobra complicada requer uma folha de grama ou um palito de dente.

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A planta também precisa ser protegida de doenças e pragas. Para ser franco, se eu fosse você, compraria minhas vagens de baunilha e extrairia do supermercado.

Se você realmente precisa tentar cultivá-lo sozinho, aqui está um ótimo guia:

Os melhores grãos de baunilha, extratos e aromas

A baunilha é um dos aromas mais populares da terra, mas vale a pena o esforço que se dá para cultivar a videira, cultivar suas vagens e fazer seu extrato? Embora os chefs possam evitar o uso de extrato artificial de baunilha, provadores não encontram diferença entre o material real e o artificial . Ainda assim, aqueles grãos de baunilha em seu sorvete são insubstituíveis.

Você cresceu baunilha? Você prefere artificial ou natural? Deixe-me saber nos comentários abaixo!