O que um caroço na sua mama pode significar (além do câncer)

Três especialistas explicam o que causa seios protuberantes, quando consultar um médico e como manter suas meninas saudáveis. caroço no peito

Clara Hendler



É uma manhã típica e você está no chuveiro, cantando o último álbum de Lady Gaga, espumando nas axilas, quando você sente: um caroço que induz o pânico em um de seus seios. Você para de cantar Midchorus. Seu coração começa a acelerar. E um pensamento singular e aterrorizante se forma. Espere eu tenho Câncer ?

Descobrir um caroço no seio pode ser profundamente perturbador - e por um bom motivo. Nódulos mamários são um sintoma de câncer de mama, o câncer mais comum em mulheres americanas após o câncer de pele. Ainda assim, em muitos casos, os seios esburacados são, na verdade, NBD. Então, como você pode distinguir entre o benigno e o preocupante? O que você deve fazer se encontrar um crescimento alarmante? E como você pode diminuir o risco de câncer de mama?



Colocamos essas questões - e outras - a três especialistas em mama. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre caroços e protuberâncias nos seios.

Fatos importantes sobre nódulos mamários e câncer de mama



Ok, então você identificou uma protuberância questionável em seu seio. Agora você provavelmente está se perguntando o que diabos pode ser.

Em primeiro lugar, algumas boas notícias: pelo menos 90% dos nódulos mamários descobertos em mulheres com idade entre 20 e 50 anos são benignos, diz Julie R. Gralow , M.D., diretor clínico de oncologia médica da mama na Seattle Cancer Care Alliance e professor de oncologia da mama na Escola de Medicina da Universidade de Washington. Claro que é possível ter câncer de mama quando você é jovem, mas não é muito comum - nos EUA, a idade média do diagnóstico de câncer de mama é cerca de 62 .

Agora, a notícia preocupante: a mulher americana de risco médio tem um uma chance em oito de desenvolver câncer de mama em sua vida. E para mulheres com 55 anos ou mais, a causa mais comum de um novo nódulo na mama é o câncer de mama, diz Gralow. Em outras palavras, a idade realmente importa, diz ela.

Raça e etnia também importam. A incidência geral de câncer de mama é aproximadamente o mesmo em mulheres americanas brancas e negras, e mais baixo em mulheres americanas de outras raças e etnias. Mas as taxas de mortalidade por câncer de mama são 40% mais alto em mulheres negras do que em mulheres brancas nos Estados Unidos, explica Lisa Newman , M.D., chefe de cirurgia de mama na Weill Cornell Medicine e NewYork-Presbyterian. E as mulheres negras também são mais provável morrer de câncer de mama metastático ou estágio 4.

O que explica essa disparidade irritante? O racismo sistêmico e o preconceito inconsciente pesam muito. As taxas de pobreza e a falta de seguro saúde associadas à desigualdade sistêmica criam barreiras ao acesso aos cuidados de saúde e atrasam o diagnóstico do câncer de mama, explica Newman. Outro componente, acrescenta Gralow, é a desconfiança que alguns BIPOC têm nos prestadores de cuidados de saúde com base em anos de maus tratos e experimentação na comunidade negra.

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Também em jogo: Certos padrões biologicamente agressivos de câncer de mama são mais comuns entre as mulheres negras, diz Newman. Caso em questão: mulheres negras são diagnosticadas com câncer de mama triplo negativo (um tipo de câncer de mama que tende a crescer rapidamente e tem maior risco de recorrência com menos opções de tratamento) quase o dobro da taxa de brancas, hispânicas e asiáticas mulheres, diz Swati Kulkarni , M.D., cirurgiã de mama do Northwestern Memorial Hospital e professora de cirurgia da Northwestern Feinberg School of Medicine. Os pesquisadores estão atualmente tentando entender as explicações genéticas e biológicas para essas correlações, mas, enquanto isso, é especialmente importante para as mulheres negras estarem cientes de sua saúde mamária e seguirem as recomendações de rastreamento do câncer de mama, aconselha Newman.

Causas de caroços nos seios

É perfeitamente normal que a maioria das mulheres tenha algum grau de 'protuberância / protuberância' ou sulcos na textura dos seios, diz Newman. Essas densidades, geralmente descritas como alterações fibrocísticas da mama, são influenciadas por flutuações hormonais. Existem vários tipos diferentes de alterações fibrocísticas da mama:

Fibroadenoma

Um fibroadenoma é um aglomerado encapsulado de tecido mamário sólido, diz Newman. Essencialmente, algumas das células fibrosas normais da mama simplesmente se acumulam em cima de si mesmas, explica Gralow.

Fibroadenomas, que são normalmente redondos e lisos, são mais comuns na faixa dos 20 e 30 anos. Em geral, esses caroços não devem crescer rapidamente, mas podem crescer lentamente. É provável que os fibrenomas também flutuem em tamanho com o seu ciclo mensal. Eles são normalmente (embora nem sempre) móveis, o que significa que eles se moverão se você pressioná-los, diz Gralow. E eles podem desaparecer à medida que você envelhece e seus níveis de estrogênio caem, acrescenta ela. Às vezes, os fibroadenomas são dolorosos.

A maioria dos fibroadenomas não aumenta o risco de câncer de mama, diz Kulkarni, embora um pequeno subconjunto seja problemático e possa precisar ser removido.

Cisto

Um cisto é uma coleção de fluido encapsulado, diz Newman. Os cistos são uma causa comum de caroços nos seios em mulheres na pré-menopausa, diz Gralow, e como os fibroadenomas, eles geralmente são móveis, redondos, lisos e às vezes dolorosos, e variam de tamanho com o ciclo. A maioria dos cistos não aumenta o risco de câncer de mama, embora um pequeno subconjunto seja problemático e precise ser removido, diz Kulkarni.

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Tecido mamário fibronodular ou gorduroso não específico

Tecido mamário fibronodular ou fibroso inespecífico são áreas da mama em que o tecido é especialmente denso e, como resultado, parece irregular. Por exemplo, a parte externa superior do seio (a parte mais próxima da axila) tende a ser uma das áreas mais densas, diz Gralow.

Em alguns casos, os caroços da mama são, infelizmente, causados ​​pelo câncer de mama. Os caroços do câncer de mama são geralmente de formato irregular, embora às vezes possam ser lisos e redondos. Ao contrário das alterações fibrocísticas da mama, os caroços do câncer normalmente não variam de tamanho; assim que começam a crescer, geralmente continuam crescendo, diz Gralow. Os caroços do câncer podem ser fixos ou móveis. A maioria dos nódulos cancerosos da mama é indolor, mas alguns cânceres de mama estão associados à dor, diz Newman.


Como reconhecer se você tem um caroço no peito

Os seios costumam ser protuberantes e irregulares, especialmente quando você é jovem e tem hormônios que os estimulam, diz Gralow. Em geral, as mulheres na pré-menopausa têm tecido mamário mais denso (mais espesso) em comparação com as mulheres mais velhas, diz Newman. A arquitetura e a densidade dos seios também podem variar com o peso corporal - em particular, mulheres em boa forma, que não têm muita gordura nos seios, podem ter seios naturalmente protuberantes, diz Kulkarni.

Então, como você pode distinguir o tecido mamário protuberante normal de um tecido mamário potencialmente preocupante caroço?

Vale a pena consultar um profissional de saúde sempre que você descobrir um novo nódulo, aconselha Newman. Mas isso não significa que você deve entrar em pânico toda vez que sentir um solavanco. O tecido mamário normal vai parecer bastante simétrico em ambos os lados, explica Gralow. Portanto, se você sentir algo irregular em um dos seios, verifique a mesma área em seu outro seio. Se esse lado parecer deformado da mesma forma, você provavelmente está livre, já que o câncer não ocorre simetricamente em ambos os seios ao mesmo tempo, diz Gralow. Mesmo assim, sinalize-o da próxima vez que vir seu ginecologista ou médico de cuidados primários, apenas para ter certeza. Se um seio parecer notavelmente diferente do outro, no entanto, vale a pena fazer com que um profissional de saúde verifique isso imediatamente. Você também deve visitar o seu médico se tiver um caroço que não cresce ou diminui com o seu ciclo menstrual, ou se o seu caroço cresce com o tempo, diz Kulkarni.

Os caroços não são a única alteração mamária digna de nota. Você também deve visitar seu médico se seus mamilos produzirem secreção, principalmente se for apenas de um lado ou se ocorrer espontaneamente, diz Kulkarni. Na maioria das vezes, esse sintoma está associado a um achado benigno, mas em cerca de 10% dos casos, está associado a algo mais preocupante, como câncer não invasivo, explica ela. Outros motivos para consultar o seu médico o mais rápido possível: beliscão que está irritada, inclinada, descamada ou sangrando e inchaço irregular dos gânglios linfáticos abaixo das axilas ou acima da clavícula.

Também é aconselhável ficar de olho em quaisquer alterações na pele, que podem ser um sintoma de câncer de mama inflamatório. Livros de medicina clássicos descrevem esse tipo muito raro de câncer como causador de inchaço, indentação e vermelhidão semelhante a uma infecção na pele, diz Kulkarni. Mas em um paciente de pele mais escura, a vermelhidão pode não ser tão aparente. Nesses casos, é crucial prestar atenção ao inchaço da pele, diz ela. (Outro tipo raro de câncer de mama em que a pele do mamilo e da aréola pode ter alterações semelhantes a eczema ou dermatite também pode ser potencialmente mais sutil e desafiador de detectar na pele mais escura da mama, acrescenta Newman.) A aparência da pele de seus seios mais do que qualquer outra pessoa, diz Newman, e é por isso que é importante ficar de olho na saúde de seus seios e alertar seu médico se você vir - ou sentir - qualquer coisa irregular.

O que fazer se você acha que tem um caroço

As mulheres nunca devem diminuir seus sintomas, diz Kulkarni. Se você descobrir um caroço ou uma mudança em seus seios, ou estiver preocupado com alguma coisa, definitivamente marque uma consulta médica, agora mesmo. É importante ser avaliado enquanto você está experimentando os sintomas, diz Gralow, então, se o seu médico tem muito tempo de espera pelas consultas, encontre um provedor diferente.

E lembre-se: qualquer novo caroço ou alteração na mama pode facilmente ter uma explicação benigna, diz Newman. Não presuma imediatamente o pior - marque com calma uma consulta para que os profissionais dêem uma olhada mais cedo ou mais tarde. Ignorar um possível câncer pode ter consequências adversas graves, diz ela.

Aqui está o que você pode esperar se você visitar o médico com um caroço

Seu médico provavelmente fará um exame clínico das mamas (ou seja, um exame físico) e, se eles suspeitarem que seu nódulo é uma alteração benigna da mama fibrocística, eles devem, no mínimo, pedir que você monitore seu tamanho durante o seu próximo ciclo menstrual, diz Gralow. Eles devem então acompanhar você após o seu ciclo para determinar se o tamanho do nódulo flutuou e se outras ações são necessárias.

Após o exame clínico, o médico pode realizar uma ultrassonografia, que pode ajudar a determinar se um nódulo é liso ou irregular e sólido ou cheio de líquido. Se você tiver mais de 30 anos, o médico também pode pedir uma mamografia para obter informações adicionais, diz Kulkarni.

Se a imagem da mama revelar que seu nódulo está cheio de líquido e, portanto, um cisto, o médico pode optar por aspirá-lo, o que envolve colocar uma agulha no cisto para drenar o líquido. Isso causará o colapso do cisto. Se o cisto não desaparecer, isso significa que há um componente sólido e, nesse caso, seu médico provavelmente fará uma biópsia com agulha. Isso envolve o uso de uma pequena agulha para coletar de três a seis amostras de células do caroço, explica Kulkarni. Essas amostras são então analisadas ao microscópio por um patologista.

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Se o caroço parecer uma massa sólida, o médico também pode optar por fazer uma biópsia por agulha, diz Kulkarni, ou, em alguns casos, uma biópsia cirúrgica, que envolve a criação de uma incisão na mama para remover um pequeno pedaço de tecido, explica Novo homem.

Se a biópsia revelar que a massa sólida é benigna, o médico provavelmente a deixará em paz, embora em certas circunstâncias eles possam removê-la (por exemplo, para a paz de espírito do paciente, se estiver aumentada ou causando dor, ou por razões estéticas se estiver empurrando na pele), diz Kulkarni.

Se a massa sólida for cancerosa ou preocupante, você provavelmente será encaminhado a um especialista para determinar as próximas etapas e conversar sobre as opções de tratamento.

Uma coisa importante a lembrar: se, ao final da consulta, você não sentir que seu médico investigou exaustivamente seu nódulo, procure outro parecer médico, diz Newman. Você não deve se esquecer do seu caroço até que seu médico tenha confirmado, com certeza, o que é, diz Gralow.

Como entender seu risco de câncer de mama

Todas as mulheres adultas correm o risco de câncer de mama, e esse risco aumenta à medida que envelhecemos, diz Newman. Mas existem outros fatores e condições associadas ao risco de câncer de mama, e é importante que as mulheres estejam cientes deles para que aqueles em alto risco possam tomar precauções extras - como fazer uma ressonância magnética de mama, além de uma mamografia anual ou, em alguns casos, tomando um medicamento específico para reduzir o risco de câncer de mama.

Então, quais fatores e condições devem estar no seu radar?

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História de família

O câncer de mama é mais comum entre mulheres com certos históricos familiares de câncer, como câncer de mama em um parente do sexo masculino ou vários parentes com câncer de mama e / ou ovário, especialmente se forem parentes próximos e especialmente se foram diagnosticados em uma idade jovem, diz Newman. Mulheres com esses padrões familiares devem considerar a realização de testes genéticos para determinar se herdaram um padrão de DNA associado ao risco de câncer de mama, sugere ela.

Fatores de estilo de vida

Mais de três quartos dos cânceres de mama ocorrem em mulheres sem histórico familiar da doença. Existem muitos outros fatores que influenciam seu risco - como obesidade e estilo de vida sedentário, dois fatores fortemente associados a um risco aumentado de câncer de mama, especialmente entre mulheres na pós-menopausa, diz Newman. O ganho de peso por volta dos 40 e 50 anos é o mais preocupante, acrescenta Gralow, mas a atividade física que você pratica aos 20 anos tem um impacto absoluto no risco de desenvolver câncer de mama entre os 50 e 60 anos. O consumo excessivo de álcool também aumenta o risco, diz Newman, assim como a terapia de reposição hormonal combinada após a menopausa, acrescenta ela.

Fertilidade e gravidez

Gravidez e amamentação também podem impactar o risco de câncer de mama - engravidar mais jovem e amamentar por mais tempo estão ambos associados a um risco menor, diz Gralow.

Como reduzir o risco de caroços

Não há nada que você possa fazer para prevenir ou eliminar as alterações fibrocísticas, diz Newman. Mas existem medidas que as pessoas com seios podem tomar para reduzir o risco de câncer de mama com risco de vida.

Auto-exames de mama, uma vez anunciados como o padrão ouro, não são mais recomendados para mulheres com risco médio de câncer de mama. Nunca tivemos um ensaio clínico randomizado que mostrasse que ensinar o autoexame das mamas reduzia as mortes por câncer de mama, explica Gralow. (Alguns também temiam que a prática estivesse levando a um número excessivo de biópsias benignas desnecessárias da mama, acrescenta Newman.)

Dito isso, ainda é muito importante estar ciente de como seus seios normalmente parecem e são sentidos para que você possa ID. quaisquer alterações (e procure atendimento médico conforme necessário). Pense nisso como autoconsciência dos seios: regularmente examinando seus seios no espelho, tocando-os durante o banho ou mesmo apenas percebendo como é quando você bate com o peito em alguma coisa.

Mulheres de risco médio também devem começar a fazer mamografias anuais aos 40 anos, de acordo com a National Comprehensive Cancer Network e a American Society of Breast Surgeons. E as mulheres de alto risco devem perguntar ao médico sobre as opções de rastreamento avançado ou complementar do câncer de mama - como ressonância magnética de mama ou ultrassom de mama inteira, diz Newman.

Deixando de lado a detecção precoce, a melhor maneira de manter uma boa saúde da mama é cuidar de todo o corpo, diz Kulkarni. Reduza a probabilidade de câncer de mama comendo alimentos saudáveis ​​(muitas frutas e vegetais, você sabe o que fazer), mantendo um peso saudável, praticando exercícios regularmente e restringindo o consumo de álcool para não mais do que três a cinco drinques por semana.

Jenny McCoy é uma jornalista freelance residente no Colorado, especializada em saúde e boa forma.