Abelhas suadas: amigo ou inimigo no jardim?

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Você já trabalhou em seu jardim e de repente descobriu que tem uma pequena abelha sentada feliz em seu braço? Essas pequenas criaturas são abelhas suadas , e provavelmente pensa que seu suor é delicioso.



Mas o que exatamente são essas abelhas? Eles são amigos ou inimigos? O que eles fazem por nós e como essas abelhas selvagens sobrevivem sem uma colmeia? Eles vão comer o seu gerânios ou o seu Violetas africanas ?



Visão Geral Rápida

Nomes comuns) Abelha alcalina, abelha do suor da areia, abelha sulcadora de coleira afiada e muitas outras
Nome (s) científico (s) Nomia melanderi, Lasioglossum vierecki, Dialictus vierecki, Halictus vierecki e centenas de outros.
Família Halictidae
Origem No mundo todo
Plantas Afetadas Nenhum prejudicado, mas a maioria das flores ornamentais e muitas flores comestíveis são polinizadas
Remédios Comuns Sabonetes perfumados ou óleos essenciais para mascarar o cheiro do suor humano. Evite ninhos, se possível, para que possam continuar a polinizar. Se os ninhos forem inconvenientes, entre em contato com um profissional para removê-los, ou coloque água ou iscas de plantas para atrair as abelhas para uma direção desabitada.

O que são as abelhas do suor?

Agapostemon splendens head

O nome 'abelha do suor' provoca uma resposta óbvia: são abelhas que são atraídas por nós pelo nosso suor. E é pelo menos parcialmente preciso. Mas há muito mais para eles do que isso!

Eles são pequenas abelhas que são membros da família Halictidae. Também chamadas de abelhas terrestres ou terrestres, essas abelhas selvagens não são produtoras de mel da mesma forma que a família de abelhas Apis. No entanto, eles ainda são polinizadores incríveis!



Qual é a aparência de uma abelha do suor? Em suma, varia. Então, vamos examinar algumas das diferentes espécies e falar sobre esses tipos de abelhas menos familiares.

Tipos de abelhas sudoríparas

Existem aproximadamente 4300 subespécies na família Halictidae em todo o mundo, mas diferentes regiões terão diferentes subespécies. Existem mais de mil espécies apenas nos EUA.

Na descrição das abelhas, seus corpos têm três partes: a cabeça, o tórax e o metassoma ou abdômen. A cabeça é óbvia; o tórax é o corpo, e o metassoma é a extremidade traseira bulbosa da abelha. Freqüentemente, eles terão cores diferentes.



Embora não seja possível cobri-los todos de uma vez, aqui estão algumas das variedades mais comumente reconhecidas.

Nomia melanderi, 'Alkali Bee'

Nomia melanderi

Encontrada em todo o oeste dos Estados Unidos, a abelha alcalina faz sua casa em regiões desérticas semi-áridas ou áridas.

As abelhas alcalinas machos e fêmeas são muito semelhantes, quase como um cruzamento entre uma vespa e uma abelha. Ambos têm tórax distintamente difusos, com um metassoma listrado de amarelo e marrom. Os machos têm antenas distintas que se parecem quase com um par de chifres.

A abelha alcalina aprendeu a abrir flores de alfafa pressionando a base da flor, garantindo que tenham a primeira seleção de novo pólen. Seu nome se origina de seu hábito de nidificar em solos alcalinos e salgados.

Lasioglossum vierecki, ‘Sand Sweat Bee’, ‘Dialictus vierecki’, ‘Halictus vierecki’

Lasioglossum vierecki

Encontrada no terço mais oriental dos Estados Unidos, a abelha do suor da areia costuma ser confundida com alguma forma de abelha silvestre.

Tanto os machos quanto as fêmeas têm um tom amarelo-alaranjado em seu metassoma com cabelo amarelo-dourado brilhante. Visualmente, essas são abelhas bastante peludas, quase fofas na aparência.

As fêmeas têm uma coloração mais brilhante, com a cabeça e o tórax esverdeados. Os machos tendem a ter uma coloração verde-acinzentada.

A abelha do suor da areia recebe este nome porque nidifica na areia, mas também porque prefere plantas que habitam ambientes arenosos. Eles são solitários por natureza, e a fêmea criará seus próprios filhotes em um ninho separado.

Lasioglossum malachurum, ‘Sharp-Collared Furrow Bee’

Vespas malarchum

Encontrada em grande parte da Europa continental e em partes do norte da África, a abelha sulcadora de colarinho afiado é uma espécie palaráctica comum.

Tanto os machos quanto as fêmeas desta espécie tendem a apresentar uma tonalidade marrom-escura razoavelmente uniforme, com faixas de uma cor bronzeada pálida. Além de sua coloração, eles se parecem bastante com as abelhas comuns.

Essas abelhas que vivem no solo vão cavar buracos profundos no solo compactado para viver dentro deles. Devido à dificuldade de cavar seu ninho, gerações de abelhas podem disputar locais previamente escavados. Eles são eussociais e têm rainhas e operárias como as abelhas, embora não tão distintamente separados.

Vespas Zephyr Common Eastern Sweat Bee ',' Rhacandrena zephrum '

Wasps SW

Da costa leste dos Estados Unidos e Canadá até o Texas, a abelha do suor comum do leste pode ser encontrada em climas quentes.

As fêmeas têm uma coloração verde-latão com um tom avermelhado na parte inferior. Os machos são semelhantes, exceto que são mais de uma abelha verde brilhante ou neon com uma tonalidade vermelha mais brilhante em sua parte inferior, e tendem a ser ligeiramente maiores do que as fêmeas.

Essas abelhas são polinizadores extremamente produtivos, com uma extensa gama de plantas que favorecem. Eles são eussociais, com uma rainha produzindo filhotes e operárias ajudando a fornecer alimento e abrigo para os filhotes.

Agapostemon splendens, 'Brown-Winged Striped-Sweat Bee'

Agapostemon brilhante

De Dakota do Norte ao Texas e por todo o caminho até a costa leste, a abelha suor listrada de asas marrons habita. É a maior população de abelhas sudoríparas na metade oriental dos Estados Unidos. Houve avistamentos deles no sul do Canadá e no nordeste do México também.

Os machos têm uma tonalidade azul-esverdeada iridescente com um metassoma listrado de dourado e preto e tendem a ter uma aparência ligeiramente metálica. As fêmeas são iridescentes, levemente metálico, azul-esverdeado que tinge de roxo ao longo dos lados, e tem faixas escuras em seu metassoma azul-esverdeado.

As abelhas sudoríparas de asas marrons são polinizadores comuns de um grande número de plantas ornamentais, mas também podem polinizar alguns comestíveis.

Agapostemon sericeus, ‘Silky Striped-Sweat Bee’, ‘Agapostemon pulchra’, ‘Agapostemon sitlcatulits’

Agapostemon sericeus

Esta abelha iridescente é encontrada no lado leste da América do Norte. Ela varia de Manitoba, Canadá, ao sul da Flórida, em um eixo norte-sul, e de Nebraska a Massachusetts, no eixo leste-oeste.

As fêmeas desta espécie são totalmente iridescentes em tons de azul e verde, com exceção das pernas e asas cor de âmbar. Os machos têm bandas pretas largas em um metassoma amarelo-ouro.

As abelhas com listras sedosas gostam de uma grande variedade de pólens de plantas ornamentais e comestíveis e são consideradas polinizadores consistentes na metade oriental dos Estados Unidos.

Agapostemon melliventris, ‘Honey-Tailed Striped-Sweat Bee’, ‘Agapostemon fasciatus’, ‘Halictus plurifasciatus’

Agapostemon melliventris

Encontrada em todo o sudoeste dos Estados Unidos e na maior parte do norte do México, a abelha do suor listrado com cauda de mel foi encontrada em locais distantes como Kansas ou Montana. É um polinizador muito comum para plantações de alfafa em toda a Califórnia.

Os machos desta espécie têm cabeças e tórax verdes metálicos e um metassoma amarelo com finas faixas pretas. As fêmeas têm tórax e cabeças verdes metálicas, e metassoma cor de mel com faixas brancas peludas.

Nos campos de alfafa da Califórnia, foi relatado que a abelha-do-suor listrada com cauda de mel nidifica no solo abaixo do nível de cultivo dos campos, perto para fácil acesso. Não se limita apenas à alfafa como cultura hospedeira, mas parece ser parcial a ela.

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Agapostemon angelicus, ‘Angeles Striped-Sweat Bee’

Agapostemon nascido

A abelha do suor listrado de Angeles vive no oeste e no centro dos Estados Unidos, com uma variedade que se estende por partes do oeste do Canadá e pelo México. No entanto, eles são mais comuns dentro e ao redor da região desértica do sudoeste dos Estados Unidos.

A fêmea é uma abelha verde metálica em todo o corpo. Os machos são verdes na cabeça e no tórax, mas o metassoma é amarelo brilhante e com faixas pretas.

À noite, esta espécie pode ser encontrada dormindo em flores maiores. As fêmeas preferem ser solitárias e os machos podem agrupar-se com vários compartilhando uma única flor grande.

Agapostemon coloradinus, ‘Colorado Striped-Sweat Bee’

Agapostemon coloradinus
Agapostemon coloradinus. Fonte: Laboratório de monitoramento e inventário de abelhas do USGS

Principalmente encontrada nas montanhas rochosas e nas planícies próximas do Colorado e Utah, esta abelha do suor também pode ser encontrada em partes de Idaho e Oregon, embora raramente.

O macho é uma abelha com cabeça e tórax verdes que também podem aparecer azuis. Seu metassoma é estriado de amarelo claro e preto. As fêmeas são abelhas azuis ou verdes com um metassoma preto em faixas com pelos curtos e esbranquiçados.

Muito pouco se sabe sobre os hábitos de nidificação desta espécie em particular, provavelmente devido à sua distribuição limitada.

Ciclo de vida das abelhas sudoríparas

Essas abelhas ainda estão sendo estudadas e diferentes espécies têm diferentes ciclos de vida. No entanto, duas variações muito distintas são observadas.

Uma abelha fêmea do suor encontra um lugar adequado para cavar seu ninho e passa dias preparando-o. Ela então trabalhará freneticamente para coletar pólen e néctar para criar uma bola de pólen que é colocada onde seus ovos são colocados. As larvas jovens se alimentam da bola de pólen até amadurecer.

Uma vez que os jovens atingem a idade adulta, eles também saem para o mundo. Pode haver muitos ciclos de vida durante o espaço de um ano. As fêmeas jovens são treinadas como operárias, mas podem cavar seu próprio ninho ou reivindicar um que não esteja mais em uso.

Antes da hibernação de inverno, as fêmeas acasalam novamente, garantindo que estejam prontas para ter filhotes ao acordar.

No entanto, algumas espécies são eussociais, o que significa que viverão em uma espécie de colônia. Essas abelhas terão várias rainhas reprodutoras e podem compartilhar o túnel de entrada de seu ninho com outras fêmeas. As fêmeas irão cavar câmaras de ramificação para seus filhotes.

Algumas das abelhas em uma colônia eussocial podem atuar como operárias, coletando pólen para as fêmeas. Este trabalho é feito principalmente pelos machos e quaisquer fêmeas que não estejam reproduzindo no momento. Quando uma fêmea atinge a idade reprodutiva, ela pode deixar de ser uma trabalhadora para cavar sua própria câmara e ter filhotes.

Habitats Comuns

Lasioglossum malarchum cavando no solo

Embora haja alguma variação entre as espécies, a maioria tende a nidificar em tocas cavadas no solo ou em tocas cavadas em madeira apodrecida.

Em alguns casos, o túnel inicial fora da toca pode ser compartilhado por várias rainhas e operárias, mas as rainhas individuais cavarão câmaras laterais para fora do chute principal. Outras espécies têm um único buraco profundo com uma câmara na extremidade e o protegem de outras abelhas sudoríparas.

As abelhas sudoríparas que vivem na madeira normalmente escolhem madeira parcialmente apodrecida, pois é mais fácil cavar tocas, mas elas são semelhantes às do solo em termos de construção.

Freqüentemente, esses ninhos serão colocados próximos a uma fonte de pólen e néctar, ocasionalmente perto de uma fonte de água.

O que eles comem?

Como a maioria das abelhas, elas consomem pólen e néctar. As larvas são freqüentemente colocadas em câmaras fechadas cheias de néctar e pólen de onde emergem quando adultas. Eles também procuram fontes de sal, embora em quantidades menores que o pólen e o néctar.

Por que eles são chamados de abelhas sudoríparas?

Como nós, eles dependem de uma certa quantidade de sódio para manter uma boa saúde. Infelizmente, não há muito sal nas flores ou no pólen. Portanto, essas pequenas abelhas tiveram que desenvolver um método para encontrar o sal que sustenta a vida de que precisam.

Com o tempo, eles se adaptaram para desenvolver uma língua longa e esguia que os permite lamber o suor dos humanos. Isso satisfaz seus requisitos de sal. Eles também podem encontrar sódio na água salgada ao longo das praias ou no orvalho infundido com spray de sal, mas o suor salgado está por toda parte!

Eles são pragas ou bons hóspedes do jardim?

Agapostemon brilhante

Freqüentemente, pensamos nas abelhas em geral como sendo ótimas no jardim, e as abelhas suadas não são diferentes. Assim como as abelhas, essas abelhas silvestres são polinizadores fantásticos e irão se mover de uma flor em outra em seu quintal.

Como regra geral, eles não tendem a picar, a menos que sejam diretamente ameaçados. Mesmo aqueles que pousam em você para sentir o gosto da transpiração não têm tendência a arder - tudo o que querem é uma bebida! Mas eles podem ser bastante persistentes, o que pode ser intimidante se você não estiver preparado.

Se o ninho deles for deixado sozinho, eles são uma adição maravilhosa à paisagem do seu jardim. A única dificuldade surge se o ninho foi feito em uma área de muito tráfico, como diretamente nos canteiros de seu jardim ou perto de onde crianças ou animais de estimação brincam.

Embora eles sejam menos defensivos em relação às tocas do que as abelhas em relação às colmeias, você ainda pode estar em risco se estiver ao lado delas. Coisas que podem desencadear mecanismos de defesa incluem vibrações no local do ninho e sombras escuras sobre a entrada do ninho.

Impedir que uma abelha suada retorne à sua toca também pode fazer com que a pequena abelha fique na defensiva. Nunca bloqueie o caminho para que uma abelha suada volte para casa!

As abelhas eussociais podem se tornar um problema com o tempo, à medida que a colônia cresce. Se você gosta de trabalhar ao ar livre no tempo quente, pode ser cercado por abelhas que são atraídas pelo sal que você está produzindo com seu suor. Isso pode ser um problema.

Além disso, muitas vezes eles migram de volta para o local onde nasceram para terem filhos. Como você pode imaginar, o que antes era uma abelha solitária pode se tornar um problema muito maior com o tempo.

Controlando as abelhas sudoríparas em seu jardim

Agapostemon splendens masculino

Para a maioria das pessoas, as abelhas sudoríparas nunca estarão presentes em uma quantidade grande o suficiente para causar um problema. A abelha ocasional zumbindo em busca de uma amostra de suor pode ser um aborrecimento, mas se você não a golpear, ela beberá e irá embora. Mas e se você tiver uma colônia de tamanho considerável em seu quintal?

A opção mais simples pode ser chamar um especialista em apicultura. Colônias de halictídeos não são o mesmo que colmeias de ápis, mas a maioria dos profissionais sabe como lidar com elas. Eles podem removê-los totalmente ou bloquear as entradas da colmeia para que as abelhas não possam entrar ou sair.

É extremamente raro você precisar usar um pesticida para combatê-los e, na verdade, recomendo evitá-lo o máximo possível. Como as abelhas, eles são essenciais para nossos jardins e matá-los pode colocar outras abelhas em perigo.

Em vez disso, é melhor fazer do seu jardim um ótimo lugar para visitar, mas não para morar. Dessa forma, você pode ter o melhor dos dois mundos.

Prevenção

Como algumas variedades, como a abelha alcalina, preferem solo alcalino, garantir que você tenha solo com pH neutro pode resolver o problema antes que comece. Além disso, solos mais macios com muito material orgânico tendem a detê-los, pois eles preferem um solo mais duro no qual possam cavar.

Se eles estão se tornando uma praga durante os meses de verão ao redor de sua piscina, provavelmente estão apenas procurando por água. Se eles tiverem uma fonte alternativa de água, eles são mais propensos a ir para o ponto mais silencioso do que correr o risco de se molharem onde seus filhos estão brincando.

Coloque uma banheira para pássaros ou uma fonte de água em algum lugar longe da piscina para encorajar as abelhas a irem para aquele local. Mesmo uma tigela de água funcionará para manter as abelhas longe de você.

Curiosamente, eles podem ser impedidos de cair em você por uma série de óleos essenciais. Eles bloqueiam o cheiro de suor para que as abelhas não o encontrem. Citronela, hortelã-pimenta, cedro, laranja ou quase qualquer óleo com cheiro forte vai funcionar. Até mesmo sabonete com aroma de hortelã funciona!

Finalmente, se você souber onde está localizado o ninho, você sempre pode colocar tigelas de água salgada por perto, para que as abelhas vão lá buscar sal em vez de tentar pousar em você. As abelhas têm menos probabilidade de se arriscar abordando os humanos dessa maneira.

Eliminação

Se você achar que eles ainda são um problema consistente e sentir que precisa reduzir a população, ainda não recomendo pesticidas. Em vez disso, faça um spray de sabão. Use 1/4 xícara de sabão em pó para uma xícara de água e misture bem. Coloque-o em um borrifador.

Este spray de sabão vai deixar um resíduo nas abelhas que as sobrecarrega. Eles acharão muito difícil voar após serem pulverizados, talvez completamente impossível. Além disso, você estará matando seus polinizadores ao fazer isso. No entanto, não é arriscado para animais de estimação ou humanos.

perguntas frequentes

P: A picada deles é perigosa ou dolorosa?

R: Depende do tipo de halictídeo e se você tem alguma sensibilidade a picadas de abelha. Essas abelhas minúsculas têm um ferrão igualmente minúsculo, e a maioria das pessoas relata que não passa de um pequeno incômodo, na melhor das hipóteses. Muitas pessoas nem percebem!

No entanto, o ferrão pode permanecer na pele posteriormente e continuar a incomodar. Se for esse o caso, remova-o com cuidado com uma pinça, da mesma forma que removeria uma mecha.

Se você tem alergia a abelhas, é importante tratar isso como se fosse qualquer outra abelha e seguir as recomendações do seu médico. Mesmo se você não for sensível a picadas de abelha, se você tiver vermelhidão ou inchaço da pele, é bom consultar um médico.

P: Eles morrem quando picam você?

R: Como outras abelhas, o ferrão de uma abelha do suor tem um pequeno anzol ou farpa na ponta. Embora possam picar muitos outros animais e outras abelhas mais de uma vez, a farpa ficará presa na espessa pele humana.

Infelizmente, na maioria das vezes, isso significa que ele literalmente arranca o ferrão e parte do abdômen da abelha quando ela tenta escapar. Assim como as abelhas, elas geralmente morrem quando picam humanos. Felizmente, eles não nos picam com frequência!

P: Eles enxameiam?

R: Não da mesma forma que as abelhas. As abelhas vivem em uma estrutura de colmeias muito regimentada, e há muitas centenas de abelhas. Quando novas rainhas se formam, parte da colmeia seguirá a nova rainha em um enxame para um novo local.

Em contraste, a maioria das abelhas sudoríparas são solitárias ou, na melhor das hipóteses, eussociais. Eles não estão inclinados a se mover como um enxame em qualquer lugar, sendo consideravelmente mais espirituosos. Isso significa que é altamente improvável que você veja um grande número deles.

Se você vir um grande número delas, é muito provável que esteja perto de um local de colônia e que várias abelhas estejam fazendo ninhos nas proximidades. Tente evitar perturbar o ninho, se possível, e você não deve ter nenhum problema além de uma abelha perdida parando para um gole de sal líquido!


Agora que você sabe tudo o que há para saber sobre as abelhas sudoríparas, o que você acha: amigo ou inimigo? Pessoalmente, acho que é maravilhoso tê-los por perto. E contanto que você não os golpeie, eles não irão picar você em troca! Você está familiarizado com outra variedade de abelhas do suor que não abordamos? Conte-nos sobre isso nos comentários!