Armazenando Sementes: Como Preservar Sementes por Anos

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Se você é como eu, armazenando sementes é uma necessidade. Você pode ter flores específicas que você cultiva todos os anos, como gerânios , ou um tipo favorito de couve ou Melancia que você ama o sabor. Mas saber como armazenar sementes é extremamente importante, pois sementes mal armazenadas não germinam.



Não importa se as sementes são grandes ou pequenas, essas dicas de armazenamento de sementes o ajudarão a manter suas sementes viáveis ​​por longos períodos de tempo. Mesmo que você só precise que eles sejam viáveis ​​até a próxima temporada de plantio, é importante ter as condições certas no lugar!



Então, se você encontrou aquele tipo de semente rara que estava procurando há muito tempo, vá em frente e pegue um pacote ou dois, e eu irei falar sobre a melhor maneira de salvar e armazenar sementes para uso a longo prazo!

Aprenda como armazenar sementes por anos

Aqueles de nós que estão dispostos a coletar e armazenar sementes ano após ano têm uma pequena vantagem. Não precisamos olhar para os anos seguintes, apenas como nos levar até a próxima estação de plantio.



Salvando Semente: A Primeira Etapa

Sementes de melão com chifres
Essas sementes de melão com chifres têm um gel que deve ser removido antes de secar.

Esteja você tentando decidir como armazenar sementes de vegetais ou como armazenar sementes de flores para o próximo ano, o processo é praticamente o mesmo. Primeiro, você tem que salvar as sementes. Permita que as sementes da planta amadureçam normalmente e, em seguida, comece a coletar as sementes!

Depois de coletar as sementes, se houver um gel (como no tomate), você precisará removê-lo. É uma fonte adicional de alimento para a semente, mas não ajuda ao preservar as sementes.

Para remover este gel, coloque suas sementes revestidas de gel em uma tigela de água com tampa. Uma vez por dia, sacuda-os ou mexa. O gel vai se quebrar e sair das sementes, e você pode enxágue-las completamente.



Secagem e armazenamento de sementes

Uma vez que suas sementes estão nuas, é hora de secá-las. As temperaturas de secagem ideais são entre 60-100 graus, e suas sementes devem ser espalhadas em uma camada fina sobre um pedaço de papel manteiga. Coloque-os em local bem ventilado. Mexa todos os dias ou dois para garantir que sequem por igual.

Se você tiver um desidratador de alimentos com configurações de temperatura extremamente baixas (80-90), poderá usá-lo para ajudar a secar as sementes. No entanto, não deixe-o funcionar por mais de meia hora de cada vez para evitar cozinhar suas sementes acidentalmente.

Um fã pode ajudar! Coloque suas sementes entre duas telas de malha fina (eu uso filtros de ar condicionado) e use cordas elásticas para prender os filtros na frente de um ventilador de caixa. Apoie seu ventilador em alguns tijolos para permitir que o ar passe pelo ventilador por baixo e ligue-o.

As sementes pequenas devem secar por meio de fluxo de ar forçado de um ventilador em 24-48 horas. As sementes grandes, como as sementes de abóbora, requerem muito mais tempo, cerca de 7 a 10 dias.

Depois de secas, coloque suas sementes em um recipiente de armazenamento. Podem ser envelopes de papel dentro de um frasco de vidro, uma caixa de armazenamento de sementes e até mesmo sacos com zíper com todo o ar comprimido para fora. Escreva o tipo e a data em seus pacotes!

Coloque suas sementes em um local fresco e escuro. 60-65 graus deve ser suficiente para coletar sementes por um ano.

Como armazená-los adequadamente por um longo prazo

E se você tiver uma grande coleção de sementes ou estiver procurando trocar variedades a cada dois anos ou assim? Talvez você esteja sendo proativo e guardando sementes para fins de sobrevivência? A melhor maneira de armazenar sementes a longo prazo é criar as condições perfeitas para que elas possam morar.

O segredo está em duas palavras: fresco e seco.

O ideal é que não haja umidade ao redor das sementes. A temperatura deve ser de 40 graus Fahrenheit ou menos, mas não deve cair para temperaturas abaixo de zero, pois isso mata algumas formas de embrião de planta. Deve ser escuro ou escuro e deve estar livre de pragas e bichos.

Considere armazenamento frio

Caixa de armazenamento de sementes no refrigerador de bebidas NewAir

Eu recomendo usar uma opção de armazenamento frio como o Resfriador de bebidas NewAir AB-850 para seu armazenamento de sementes. É compacto e pode ser facilmente acomodado em pequenos espaços, e tem controle total de temperatura para que você possa configurá-lo para seu nível de frio preferido. Use o código promocional KEVIN20 com 20% de desconto!

Embora você possa simplesmente esconder as sementes na parte de trás da geladeira, provavelmente vai querer mantê-las mais frias do que a comida. Muitas pessoas armazenam sementes em ou em torno de 35-40 graus, e a extremidade inferior dessa escala pode causar danos à comida por congelamento.

Ter um local separado e com temperatura controlada para suas sementes é realmente uma boa ideia. Você não só pode otimizar para o melhor armazenamento de sementes a longo prazo, mas também não vai deixar o frio passar várias vezes ao dia.

Evite umidade

Sementes em sacos plásticos no refrigerador de bebidas NewAir

Um ambiente mais frio fará com que a umidade se condense mais rapidamente. Você precisará de um recipiente totalmente selado para evitar a entrada de umidade. Como alternativa, você pode adicionar pacotes de absorção de umidade ou grãos de arroz totalmente secos à sua caixa de armazenamento para manter a umidade sob controle.

Os sacos plásticos não são o inimigo neste tipo de armazenamento, mas você deve ter muito cuidado para que nenhuma umidade fique presa dentro do saco. Pressione para fora todo o ar, se possível, e certifique-se de que esteja completamente fechado para que a umidade não entre.

Temperatura e condições de luz

Armazenamento de sementes no refrigerador de bebidas NewAir

Mantenha a temperatura em sua faixa ideal. Não há problema se você tiver que abrir o refrigerador de vez em quando para colocar ou remover as sementes, mas se houver muita flutuação, pode se tornar um problema. Eu recomendo apontar para 35-40 graus como a temperatura ideal.

Se puder, coloque suas sementes em um pacote opaco ou dentro de uma caixa opaca. Isso adiciona outra camada de prevenção de luz, embora a temperatura e a umidade sejam os principais fatores em um armazenamento refrigerado como este.

Tirando suas sementes do armazenamento refrigerado

Ao remover suas sementes do armazenamento refrigerado, retire a caixa ou recipiente em que estão e não abra imediatamente. Em vez disso, coloque o recipiente em algum lugar e afaste-se até atingir a temperatura ambiente.

Mudanças rápidas de temperatura não chocarão suas sementes, mas uma mudança rápida de temperatura pode fazer com que a umidade se condense dentro do seu recipiente e pode ser difícil removê-la antes de você guardar as sementes novamente. Deixá-lo aquecer naturalmente evita esse problema.

Por isso, recomendo que você organize suas sementes em caixas de acordo com a época de plantio. Afinal, se você se preparar para o plantio em fevereiro, não adianta começar as sementes previstas para julho ou agosto, e elas podem continuar armazenadas.

Por quanto tempo as sementes são boas?

Armazenando sementes
Uma variedade de pacotes de sementes.

Esta é uma pergunta complicada e realmente depende do tipo de sementes que você está armazenando, bem como das condições em que elas são armazenadas.

A maioria das sementes de flores anuais são viáveis ​​por 1-3 anos em condições ideais de armazenamento a frio sem degradação significativa. As perenes podem durar um pouco mais, de 2 a 4 anos.

Quanto tempo duram as sementes de vegetais? Isso é mais difícil de estabelecer e pode ter a ver com os óleos naturais das sementes. Quanto mais oleosa for a semente, maior será a probabilidade de o óleo estragar e de sua semente falhar.

Tempos de armazenamento aproximados

Milho, espinafre, pastinaga e alliums, como cebolinha ou alho, parecem ter a vida útil de semente mais curta. Eles tendem a ter maior teor de óleo do que outros tipos de vegetais, e você deve tentar substituí-los todos os anos.

A cada dois anos, você deve substituir suas sementes de cebola ou alho-poró, seu arbusto ou feijão, pimentão, beterraba, salsa e acelga.

Três anos? É quando você precisa substituir alface, melão, cenoura, abóbora, tomate, pepino, rutabagas e verduras asiáticas, como mizuna ou bok choy.

As sementes de rabanete e de nabo podem durar até quatro anos. Brássicas como brócolis, repolho, couve-rábano, couve de Bruxelas e couve-flor tendem a durar de 4 a 5 anos, assim como a couve e a couve.

E quanto ao armazenamento mais longo?

Esses números são todas estimativas para a data de “validade”. Muito parecido com a comida, as sementes não estragam imediatamente depois de passarem essa data. Seus níveis de germinação continuam caindo lentamente, tornando muito menos provável que produzam uma planta viva saudável.

Há relatos de pessoas que germinaram com sucesso sementes que já têm décadas, até 80 anos depois. A planta subsequente deve ser cuidada com muito cuidado, pois inicialmente será bastante fraca. Mas é possível! É cada vez mais improvável com o passar do tempo.

Eu não guardaria nenhuma semente por mais de 10 anos seguidos se precisasse que continuassem viáveis. Mesmo assim, 5 anos é um intervalo máximo melhor.

Sementes no freezer: boas ou ruins?

Sementes antes da remoção dos frutos
Sementes ainda em seus frutos. Estes devem ser secos antes do armazenamento.

Você deve congelar sementes? No geral, inclino-me para o “não”.

Para a maioria, o congelamento é uma proposição arriscada. Seu freezer precisa ser capaz de manter uma temperatura constante de -20 a -15. A maioria de nós abre nossos freezers com muita regularidade para mantê-los frios o suficiente para manter as sementes preservadas.

Os freezers residenciais também não são tão frios, esfriando até -10 a 0 graus Fahrenheit. Agora, se você quiser comprar um freezer que pode atingir -15 a -20 temps e congelar sementes, eles existem, mas novamente ... e se a energia acabar em um momento inoportuno e suas sementes começarem a descongelar?

Isso não quer dizer que congelar seja sempre uma má ideia. Os bancos de armazenamento de sementes fazem isso!

Mas os bancos de armazenamento de sementes normalmente congelam rapidamente suas sementes para resfriá-las muito rapidamente. Eles também usam grandes freezers que são abertos no máximo duas vezes por ano e têm enormes geradores de backup. Em casa, não temos essas opções disponíveis.

No final, não importa para qual apocalipse zumbi ou guerra mundial queiramos estar preparados, um freezer não ajudará. Quando a energia acaba, seu armazenamento frio termina e você volta à estaca zero. É melhor armazenar pequenas quantidades de seus favoritos por períodos mais curtos de tempo.

Recipientes e suprimentos de armazenamento de sementes

Sementes em forma de coração
Suas sementes durarão mais e serão mais viáveis ​​se armazenadas corretamente!

Existem algumas opções de contenção de armazenamento de sementes que eu definitivamente recomendo!

Eu pessoalmente gosto de armazenar minhas sementes em envelopes de moedas, como o Envelope Moeda JAM # 1 . Esses envelopes de papel têm um bom tamanho para caber em uma caixa hermética. Se você deseja ser duplamente seguro, pode usar um produto como um MTM Survivor Dry Box , que mantém facilmente a umidade sob controle.

Se usar envelopes de papel, você vai querer alguma forma de dessecante para reduzir a umidade tanto quanto possível. Existem duas opções: você pode usar arroz branco seco para absorver a umidade ou pode optar por um pacote de sílica gel como Pacotes de sílica gel seguros para alimentos da Wisedry .

Você tem um selador a vácuo em casa? Se você fizer isso, tente Pacote BAT Sacos Mylar Pequenos para Amostras. Você pode selar a vácuo e manter suas sementes livres de umidade. Sacos de mylar maiores estão disponíveis se você comprar sementes por quilo para microgreens !

E se você tiver muitas sementes minúsculas e não quiser fazer malabarismos com pacotes? Considere uma caixa de armazenamento com várias câmaras como a Caixa AideTek BOX-ALL 72 . Cada câmara possui uma tampa e as sementes ficarão separadas.

Qualquer uma dessas opções pode ser colocada dentro de um armazenamento refrigerado em um Resfriador de bebidas NewAir AB-850 , permitindo que você mantenha suas sementes bem organizadas em uma opção segura de armazenamento refrigerado. E quanto melhor protegidas suas sementes, mais tempo durarão.

O que causa a degradação da semente?

Diferentes tipos de sementes
Vários tipos de sementes secas.

Como todos os materiais orgânicos, as sementes se decompõem com o tempo.

A maioria de nós aprendeu na escola primária sobre as várias partes de uma semente. Para relembrar, há três partes principais. O tegumento da semente é a casca externa dura da semente. Dentro, está o embrião da planta, junto com o que é chamado de endosperma - uma fonte de alimento para sustentar a planta embrionária.

quanto tempo uma galinha pode botar ovos

A própria planta está dormente enquanto está escondida dentro de seu invólucro externo rígido, se for armazenada corretamente. No ambiente errado, a planta vai ter dificuldade em “dormir”, por assim dizer, e pode começar a tentar germinar.

Manter a planta dormente é importante, mas mesmo que seja, o endosperma irá se decompor gradualmente, como qualquer outro produto alimentício. É predominantemente feito de amidos, e estes duram bastante tempo, mas mesmo se degradam com o tempo.

Além disso, algumas sementes são ricas em óleo e o óleo também pode estragar. Na maioria das vezes, essas são as sementes com vida útil mais curta.

Existem outros fatores que irão acelerar essa degradação. Vamos examiná-los com mais detalhes!

Leve

A luz solar é o inimigo ao armazenar muitos produtos orgânicos. Isso é duplamente verdadeiro para as sementes, porque a luz estimula a pequena planta dentro da semente. Como as plantas se alimentam da luz do sol tanto quanto do solo, uma fonte de luz as incentiva a tentar brotar.

Portanto, é essencial que você mantenha suas sementes no escuro, tanto quanto possível. Recipientes opacos ajudam muito, mas se você não tiver recipientes opacos, as sementes podem ser armazenadas em um ambiente escuro para evitar o máximo de exposição à luz.

Humidade

Amostras de sementes de milho em banco de germoplasma
Amostras de sementes de milho em banco de germoplasma.

O solo é mais do que apenas uma fonte de nutrição para uma planta. É também o que mantém a água bem nas raízes da planta para que ela possa beber.

Não deve ser uma surpresa que a umidade também pode estimular a germinação. Afinal, quando uma semente está abaixo da superfície do solo, a luz pode não penetrar tão longe, mas a umidade irá. Isso é ótimo se você está tentando cultivar brotos de alfafa, mas não tão bom quando você está tentando armazenar sementes!

A umidade pode fazer com que a parede externa da semente amoleça, o que também expõe a semente ao risco de apodrecimento. Este é o inimigo quando você está tentando promover uma boa dormência. Evite tanto quanto possível.

Temperatura

Junto com a umidade, a temperatura do solo é um sinal para a semente de que é hora de germinação. No entanto, sua semente não sabe a diferença entre ser plantada em um bom solo para envasamento e ser armazenada dentro de um envelope de papel.

Como a maioria das plantas germina em temperaturas acima de 60 graus Fahrenheit, mantê-las em condições abaixo disso deve impedir que suas sementes germinem.

Se estiver quente o suficiente para que a planta germine normalmente, você corre o risco de suas sementes preservadas não permanecerem dormentes. E em condições não dormentes, eles se degradarão mais rapidamente.

Pragas

Você já viu um esquilo com uma bolota? Em caso afirmativo, você sabe que as pragas realmente vão atrás das sementes, e há uma longa lista. Não se limita apenas a roedores como camundongos, esquilos, esquilos ou ratos. Muitos insetos também consomem sementes e, claro, animais maiores.

Nem é preciso dizer que você precisa ser proativo. Use algum tipo de recipiente à prova de pragas. Se eles forem à prova de umidade e pragas, é ainda melhor.