Spruce Budworm: Retardando o Destruidor de Coníferas

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Os vermes do botão Spruce são alguns dos insetos mais destrutivos e espalhados geograficamente na América do Norte. Várias espécies de coníferas são suscetíveis a desfolhamento moderado a severo por elas. Se você fez caminhadas ou dirigiu por florestas com grandes manchas de árvores perenes marrons, provavelmente já viu o impacto delas. No entanto, como os vermes dos botões de abetos são insetos nativos, eles também desempenham um papel importante no ecossistema. De acordo com o Departamento de Recursos Naturais de Michigan, os abetos e abetos brancos mortos, deixados pelos vermes, são habitats particularmente adequados para pássaros, coelhos, doninhas e outros animais selvagens que fazem ninhos em cavidades.



O manejo ou controle dessa praga normalmente é feito pelo serviço florestal local em uma grande área de terra. Caso encontre árvores afetadas em sua propriedade, você pode usar as informações abaixo para entender melhor e abordar esse problema em menor escala.



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Visão geral do Spruce Budworm

 Spruce Budworm
O verme do botão do abeto é uma praga comum das coníferas.

Existem duas espécies de vermes dos botões dos abetos nativos da América do Norte, os vermes dos botões dos abetos orientais ( Choristoneura fumiferana ) e a lagarta-do-botão do abeto ocidental ( Costa Choristineura ) Ambas as espécies crescerão em pequenas mariposas adultas com cerca de 1,5 cm de comprimento com asas laranja e marrons. Suas larvas têm cabeça escura e brilhante, corpo marrom-avermelhado com manchas brancas ou amarelas. Os vermes dos botões do abeto oriental e ocidental são mariposas univoltinas, o que significa que há uma nova geração por ano.



Ciclo de vida do Budworm Spruce

Como muitas outras espécies univoltinas, as mariposas adultas cronometrarão seu ciclo de vida com o de sua principal fonte de alimento. Os adultos sairão de seu estágio de pupa a partir de meados de junho a meados de julho. Eles estão ativos no final da tarde e à noite. Mariposas fêmeas maduras acasalam e depositam uma massa de 25-40 ovos na parte inferior da folhagem da árvore hospedeira. As larvas surgem cerca de 10 dias depois. Normalmente, essas lagartas não se alimentam imediatamente após a eclosão. Em vez disso, eles tecerão fios de seda na casca das árvores para criar um abrigo semelhante a um casulo ou hibernáculos para hibernar. As larvas emergirão no mês de abril seguinte para começar a atacar a folhagem e os novos botões de suas árvores hospedeiras. Inspecione suas árvores de abril até o início de maio em busca de pequenas larvas e comece os tratamentos antes que elas atinjam seu período mais voraz em junho. O 5º e 6º ínstares desse inseto causarão os maiores danos às árvores na preparação para o estágio de pupa.

Habitats Comuns

Choristoneura fumiferana, o Spruce Budworm Ocidental
A mariposa spruce ocidental adulta, Choristoneura fumiferana.

Os vermes do botão do abeto oriental e ocidental têm distribuições geográficas diferentes na América do Norte. Como o nome indica, a lagarta do abeto oriental é encontrada a leste das Montanhas Rochosas, particularmente na floresta Acadian no Maine e nas florestas boreais do norte perto dos Grandes Lagos. As populações de vermes dos botões de abetos do leste podem desfolha severamente os abetos balsâmicos e os abetos brancos, vermelhos e pretos. Eles também podem causar danos ocasionais a tamaracks, pinheiros e cicutas também.

A lagarta do botão do abeto do oeste é amplamente distribuída pelo oeste dos Estados Unidos e Canadá e pode ser encontrada ao sul como Novo México e ao norte como Alasca. Em contraste com a lagarta do abeto oriental, as populações de lagarta do abeto ocidental preferem o abeto Douglas, o pinheiro-bravo, o pinheiro-bravo, o pinheiro-sobreiro, o abeto-azul, o abeto Engelmann e o abeto-branco. Coníferas ornamentais usadas em projetos paisagísticos, como o abeto norueguês e o pinheiro bravo, também são suscetíveis.



Dependendo do período de seu ciclo de vida, a lagarta do botão do abeto pode ser encontrada em diferentes partes das árvores hospedeiras. As fêmeas colocam ovos perto dos botões das árvores. As larvas recém-eclodidas encontrarão um local mais protegido no crescimento da árvore, como flores quase estaminadas (masculinas), nas fendas da casca ou sob as escamas dos botões. Quando eles emergem na primavera, eles comem os botões e então migram para o final do galho. Sua localização protegida pode dificultar o controle e a gestão.

O que Spruce Budworms comem?

As larvas da lagarta dos botões de abetos alimentam-se dos botões e do novo crescimento das árvores hospedeiras. Eles perfuram agulhas, botões, flores estaminadas e cones. Durante uma infestação pesada, eles também podem se alimentar de agulhas mais velhas. Os primeiros sinais de dano da lagarta dos abetos podem ser vistos nos ramos externos da copa superior de uma árvore. À medida que as larvas se alimentam, elas separam as agulhas na base e as penduram ao longo de fios fiados, eventualmente tornando os galhos marrons e fazendo com que as agulhas caiam.

Embora seja incomum que os vermes dos botões de abetos matem uma árvore saudável em uma estação, a perda de folhagem e o desbaste prejudicam o crescimento de árvores saudáveis ​​com o tempo. Infestações repetidas podem eventualmente matar até mesmo uma árvore previamente saudável.

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O verme dos botões tem um ciclo de surto a cada 30 a 40 anos. Mais recentemente, um surto severo da lagarta dos abetos do leste ocorreu em 2006 em Quebec, que causou a desfolha de 3.000 hectares de árvores. Os surtos podem durar muitos anos e são uma grande preocupação para o serviço florestal. Os cientistas estão preocupados que a ameaça da lagarta possa ser exacerbada com condições climáticas mais quentes e favoráveis ​​e um início mais precoce da estação de alimentação.

Como se livrar de Spruce Budworms

Budworm na folhagem
Uma lagarta do botão de abeto na folhagem.

Como os dois tipos de vermes são endêmicos na América do Norte, eles estão bem adaptados ao meio ambiente e possuem fatores de controle naturais para manter suas populações sob controle. Em particular, os vermes dos botões são frequentemente parasitados por várias espécies de vespas e moscas. Seus números também dependem muito do clima ao longo de alguns anos. Durante surtos graves, você pode querer usar uma combinação de controles químicos e ambientais para mitigar sua propagação.

Controle Orgânico ou Químico

Bacillus thuringiensis Onde. Kurstaki ( Btk ) é um controle biológico eficaz para populações moderadas de vermes do botão de abetos e lagartas à medida que emergem de seus ovos. Uma vez ingerida pelas larvas do verme dos botões, essa bactéria ataca seu sistema digestivo e, por fim, o mata. Btk está prontamente disponível online ou em lojas locais de materiais para jardinagem e pode ser usado para tratar várias pragas. Para proprietários de terras florestais e proprietários de casas com várias árvores afetadas, como coníferas colunares , usando Btk pode ser uma solução adequada. De acordo com o Serviço Florestal do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, este método não foi eficaz no caso de grandes populações desta praga em reduzir seus números significativamente.

Aplicações de óleo de horticultura podem sufocar os ovos que revestem com sucesso. Como é difícil identificar onde os ovos estão em uma determinada árvore, esta não é uma opção viável para o manejo em grande escala.

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Diferentes estados têm regulamentações diferentes com relação ao uso de inseticidas químicos e especialmente em bacias hidrográficas vulneráveis ​​e áreas ambientalmente sensíveis. Além de Btk , outros inseticidas registrados incluem carbaril, triclorfom, acefato, malatião e fenitrotião. O inseticida deve ser aplicado com cuidado e de forma direcionada, pois a teia dos vermes do botão do abeto pode proteger as larvas do contato com os produtos químicos. Certifique-se de verificar com o serviço florestal local e estadual sobre o manuseio adequado dos inseticidas e entrar em contato com profissionais licenciados que podem realizar esses tratamentos.

Controle ambiental

Desfolhamento da lagarta-do-botão do abeto de Douglas
Desmatamento de pinheiro de Douglas pela lagarta-do-botão do abeto vermelho.

O serviço florestal usa várias técnicas de gestão ambiental para controlar surtos de vermes dos botões. Por exemplo, um abeto balsâmico jovem crescendo sob um abeto balsâmico maduro ou pinheiro branco é mais suscetível a infestações quando as larvas caem do dossel. Nesse caso, pode ser melhor remover árvores de overstory e substituí-las por árvores não hospedeiras. O desbaste ou redução da densidade da árvore hospedeira para preservar árvores vigorosas de idade e altura semelhantes é outro método. Normalmente, os abetos e abetos com menos de 60 anos são os mais saudáveis. O corte e o desbaste de árvores para reduzir o tamanho dos talhões e o monitoramento de árvores grandes requerem equipamento e treinamento especiais, portanto, é melhor consultar seu serviço florestal ou escritórios de extensão.

Prevenção de Budworms Spruce

A melhor maneira de prevenir esta lagarta é monitorar de perto a saúde de suas árvores e fornecer-lhes as melhores condições de cultivo. No final do verão ou início do outono, avalie os danos da lagarta do abeto no ano em curso. Se houver poucas agulhas restantes na copa da árvore, então essa árvore pode estar severamente estressada.

Para proprietários de casas que possuem alguns pinheiros abetos brancos ou douglas, você pode começar a fertilizar suas árvores da primavera ao verão. Alimentar as árvores melhora seu vigor e ajuda a fortalecer seu sistema de defesa natural, podendo diminuir o risco de desfolhamento. Muitas pragas, além dos vermes dos botões de abetos, atacam as plantas mais fracas como alvos fáceis. Manter suas árvores saudáveis ​​permitirá que elas sejam uma fonte de alegria e até ecoterapia para anos que virão!

perguntas frequentes

Pupa de Budworm
Entre as larvas e a mariposa adulta está o estágio de pupa, mostrado aqui.

P: Como a lagarta dos botões se espalha?

R: Os vermes dos botões de abetos adultos são mariposas que podem viajar algumas distâncias para botar ovos. Eles também podem ser transportados até dez milhas por tempestades e ventos.

P: Quanto dano é causado anualmente pela lagarta dos abetos?

R: A lagarta dos botões de abetos é endêmica nas florestas da América do Norte. Em anos normais, eles causam alguns danos às árvores, mas não são devastadores. Durante os surtos que ocorrem a cada 30-40 anos, eles podem desfiar severamente as árvores e matar muitas ao longo de alguns anos.

P: O que come a lagarta do abeto?

R: Os vermes do botão Spruce são uma parte normal do ecossistema da floresta. Tanto suas larvas quanto a mariposa adulta fornecem fontes de alimento para vespas parasitas, moscas parasitas, aranhas e pássaros