Para Shoba Narayan, interpretar a princesa Jasmine é homenagear garotas morenas como ela

Quando criança, Shoba Narayan foi dito que ela nunca seria uma estrela por causa de sua cor de pele. Agora ela está reabrindo a Broadway como uma princesa da Disney. Shoba Narayan

Justin Patterson



Há um YouTube granulado vídeo de Shoba Narayan cantando que eu não consigo parar de assistir. Ela está na faculdade. Você pode dizer que é o início dos anos 2010 porque ela está vestindo uma camiseta regata e botas skinny. É uma apresentação casual à tarde em uma sala de prática da faculdade para um grupo de pais. O público não sabe que está na presença da futura estrela da Broadway de Malvado , Hamilton , e Aladim .

Na primeira metade da música, a sala fica em silêncio, ouvindo. Em seguida, ela atinge um riff, sua voz subindo, caindo, invertendo com precisão de ginástica. Seus olhos estão fechados, e o som que ela faz é como um arranha-céu, uma fita de cetim, uma corrente de bicicleta girando sem interrupções sobre o pavimento liso.



A multidão explode. Há gritos e aplausos. Um punho bombeia o ar. A voz de uma mulher diz, O QUÊ. Risos espontâneos percorrem a multidão. Perto da câmera, uma voz maravilhada diz: Isso é Boa .

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Esta semana, Narayan presidirá a reabertura do teatro ao vivo na Broadway depois de mais de um ano de escuridão como Jasmine no Disney's Aladim . Nos sete anos de duração do programa e em suas dezenas de elencos, esta é a primeira vez que o papel será interpretado por uma mulher do sul da Ásia.

Ela vai ser boa - ela sempre teve que ser.

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Eu tenho que ser tão bom por causa dessas noções preconcebidas sobre a aparência de um lead, Narayan se lembra de ter pensado, no início de sua carreira. Do contrário, tinha medo de cair pelas rachaduras. Esse foi o meu monólogo interno: ‘Seja tão bom que eles não podem te ignorar’.

Quando adolescente, Narayan estudou o seguinte: balé clássico, dança clássica indiana, aulas de canto clássico, canto clássico indiano e violino. Ela não se mexeu. Ela se destacou. Ela acabou conseguindo acompanhar-se no violino nos palcos da Broadway. Ela era dançarina de balé profissional e dominava o Bharatanatyam, uma forma de dança clássica indiana. Ela se tornou impossível de ignorar.

Era, ela sentia, sua única chance. Quando Narayan era pré-adolescente, sua escola apresentou uma produção de O feiticeiro de Oz . As meninas estavam me dizendo que não havia ninguém que se parecesse comigo na Broadway, então por que eu faria o papel? ela diz. Eu queria tanto fazer isso que nada poderia me impedir. Ela conseguiu o papel.



Avance alguns anos para 2017, quando ela era substituta no musical da Broadway Natasha, Pierre e o Grande Cometa de 1812 . Quando ela finalmente assumiu o papel principal, a pressão para ser boa foi enorme - foi a primeira vez em mais de 10 anos que uma mulher do sul da Ásia teve um papel principal na Broadway.

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Pessoalmente, não tive ninguém para quem olhar quando estava crescendo, diz ela. Não havia garotas morenas sendo beijadas na chuva nos sets de filmagem ou cantando em grandes vestidos nos palcos da Broadway. A coisa mais próxima para uma criança dos anos 90 era Aladdin's Princesa Jasmine, um desenho animado, um personagem fictício de proporções improváveis.

Ter alguém que fosse forte, pudesse cantar, fosse bonito, desejável e corajoso, queria questionar a autoridade e potencialmente governar um reino ... Eu queria ser ela, diz Narayan. Ela cresceu cantando A Whole New World na sala da família, e até deixou o cabelo crescer para combinar com a personagem. Ela era a única coisa com a qual eu tinha que me identificar, diz Narayan. Então ela significou muito para mim.

Quando a pandemia fechou a Broadway, Narayan estava atuando em Malvado Na Broadway. Era um círculo completo para a antiga retratista de Dorothy - ela estava interpretando Nessarose, a futura Bruxa Má do Leste. Quando o teatro escureceu, Narayan devolveu seus chinelos brilhantes. Meses depois, ela recebeu um telefonema de seu agente. De repente, ela estava fazendo um teste para o papel dos seus sonhos no Zoom. Você acha que teve uma reunião virtual difícil? Você nunca teve que fingir que estava andando em um tapete mágico enquanto estava no modo de galeria.

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Mas ela conseguiu o papel. Ela estará subindo com muito, muito cuidado em um tapete que a levará para o alto, onde ela cantará uma música icônica para um público extasiado. Ela imagina seu corpo e sua voz flutuando naquele grande espaço vazio, os suspiros, lágrimas e gritos da plateia.

Sempre que ela desempenha um papel importante, Narayan diz, ela ouve pessoas da comunidade do sul da Ásia. Mas ela também ouve de pessoas de todas as diferentes minorias. Eles vêem alguém como eu sendo o protagonista do show, retratando um personagem que é forte e desejável e o centro da história, diz ela. Acho que todos se sentem vistos e que estão representados no palco.

Em breve ela estará compartilhando seus dons com o público que não vê uma apresentação ao vivo há anos. Haverá risos, saltos de punhos, aplausos arrebatadores.

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Shoba Narayan estará lá. E ela vai ser Boa .

Jenny Singer é redatora da equipe de Glamour. Você pode Siga-a no Twitter.