O cliente mais procurado da NRA: mulheres

O lobby das armas tem cada vez mais como alvo as mulheres, tentando convencê-las de que comprar uma arma de fogo é uma escolha pessoal que fortalece. Mas esses esforços multimilionários estão realmente compensando? Esta imagem pode conter Vestuário Vestuário Pessoa Humana e Feminina

Matt Chase



No ano passado, Samantha Prier, 31, uma engenheira do oeste de Iowa com três filhos, estava fazendo compras no Target local, com os filhos a reboque, quando viu um homem vestido de cáqui seguindo-a pelos corredores. A segurança acompanhou a família até o carro. A polícia foi chamada. Em minutos tudo acabou. Prier não ficou traumatizado com o episódio; ela o reconta alegremente. Mas, por semanas, ela me disse, ela viu contas semelhantes nas redes sociais. Eu vejo milhões de histórias sobre [crimes] visando jovens mães, jovens profissionais do sexo feminino, diz Prier. Experimentar algo em primeira mão, diz ela, foi a gota d'água. Ela decidiu comprar uma arma.

Prier comprou uma Ruger LC9 e se juntou a um curso de treinamento somente para mulheres patrocinado por Sturm, Ruger & Co., um dos cinco maiores fabricantes de armas dos EUA. Eu estava tão nervosa, ela disse, que lágrimas rolaram pelo meu rosto enquanto [a instrutora ] pediu-me para puxar o gatilho. Quando ela atirou, suas ansiedades simplesmente se dissiparam. Prier concluiu o treinamento, que incluiu um tour pela sede de fabricação da empresa ao lado e um pacote de presente Ruger com uma bolsa de mão escondida de cortesia. O evento foi denominado The Ruger Experience for Women.



A imagem pode conter Pessoa Humana Capacete Vestuário Vestuário Arma Armamento Calças e campo de tiro



Samantha Prier viajou para a Gunsite Academy no Arizona para um treinamento patrocinado pela Sturm, Ruger & Co. e Cabela's.

Prier está entre as novas compradoras de armas do país, cujo número está crescendo. Sua experiência não era incomum para mais de uma dúzia de mulheres armadas Glamour falou com, como Tashonia Williams, 40, de Raleigh, Carolina do Norte, que comprou sua primeira pistola em dezembro, ou Jenna Schartz, 25, de Omaha, que comprou sua primeira pistola no verão passado. Duas das três mulheres não cresceram em famílias com proprietários de armas, todas elas citaram a autoproteção como sua principal motivação para comprar e estão satisfeitas em ter apenas uma arma (pelo menos por enquanto). E cada um deles descreve a compra de uma arma como uma espécie de triunfo pessoal. Nós encontramos algo que nos fortalece, Prier diz feliz.

'Mais mulheres estão comprando mais armas, e mais delas estão comprando armas para autoproteção.'



Essas histórias marcam um sucesso também para outra pessoa: a NRA. Mais mulheres estão comprando mais armas, e mais delas estão comprando armas para autoproteção, diz Aimee Huff, professora da Oregon State University que estuda o marketing da indústria. Como a porcentagem de homens que possuem armas caiu vertiginosamente ao longo de duas décadas, de acordo com um estudo de Harvard-Northeastern, a porcentagem de mulheres subiu - de 9% em 1994 para 12% em 2015 - um aumento de cerca de 5 milhões. As vendas de armas de fogo, o coração da indústria, têm sido particularmente estimuladas por isso: as mulheres representam 20% dos proprietários de armas longas (rifles, espingardas e similares), mas 43% dos que possuem apenas armas curtas são mulheres.

estilos de proteção com tranças no cabelo

Enquanto isso, a NRA vem mudando as atitudes. Em 2012, de acordo com o Pew Research Center, 40 por cento das mulheres concordaram que possuir uma arma tem mais probabilidade de proteger alguém do crime do que colocar sua segurança em risco. Em 2014, esse número era de 51 por cento.

Isso dificilmente poderia ter ocorrido em um momento melhor para o setor, que não há muito tempo se encontrava em um sério dilema. Em 2008, a porcentagem de famílias com armas de fogo nos EUA diminuiu pelo oitavo ano consecutivo, uma queda impulsionada pelos homens. Dez anos atrás, a indústria percebeu, OK, precisamos continuar crescendo para compensar a participação de mercado perdida, diz Huff. As mulheres eram o próximo passo lógico.



As aberturas são necessárias tanto pela política quanto pelas vendas. Talvez nenhuma variável maior preveja o apoio ao controle de armas do que o gênero: de acordo com uma pesquisa Gallup de 2017, cerca de 60 por cento das mulheres apoiam consistentemente restrições mais rígidas a armas, em comparação com cerca de 40 por cento dos homens. A demografia do país ameaça o NRA, diz Adam Winkler, professor de direito da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, que escreveu extensivamente sobre política de armas. Se o lobby das armas estava falando sério sobre a proteção de seu flanco político, diz Winkler, o NRA tinha que ter como alvo as mulheres.

De blogs a grandes negócios

Para entender a feminização das armas americanas, você precisa conhecer Carrie Lightfoot. Em 2008, Lightfoot, um obreiro do ministério no Arizona, comprou sua primeira arma. A experiência de compra foi mergulhada em testosterona. Não havia nada para mulheres! Lightfoot diz. Era sobre ser sexy ou era ‘você não é inteligente o suficiente’, que você precisa de um homem para te dizer o que você precisa. Em 2012, a Lightfoot iniciou um fórum online para mulheres sobre a cultura das armas (e para vender as últimas armas efêmeras). Ela o chamou de A Mulher Bem Armada. Em 2013, ela lançou um programa capítulo com o objetivo de recrutar novas mulheres para estandes de armas.

Lightfoot estava certo: a indústria tinha uma rica história de fracassos que atingiam as mulheres, começando com o marketing de design masculino no final dos anos oitenta. Alguns anúncios pareciam menosprezar a agressão: você não pode estuprar um .38, proclamava um slogan popular. Um anúncio de 1993 - alheio ao pesadelo de uma arma carregada deixada perto de crianças pequenas - mostra uma Beretta em uma mesa de cabeceira ao lado da foto de uma mãe solteira e duas filhas. É assim que um homem pensaria para alcançar as mulheres, diz Shari LeGate, analista de Phoenix da FMG Publications, um grupo de mídia de armas de fogo. Eles fizeram um trabalho horrível.

A imagem pode conter roupa de pessoa humana, roupas, móveis, cadeiras, design de interiores e interiores

Carrie Lightfoot, fundadora do thewellarmedwoman.com, em sua primeira exposição de armas em 2012.

Vender uma arma apresenta vários desafios. Ao contrário, digamos, dos telefones celulares, as armas são duráveis ​​- apenas uma dura a vida toda. As armas são experienciais: odeie o alcance e você odiará a arma. E na era moderna, os comerciantes de armas enfrentaram uma proibição virtual de anúncios na mídia tradicional, com empresas como a Comcast e a NBC decretando políticas afirmando que não aceitam publicidade com armas de fogo.

Mas talvez o maior obstáculo para alcançar futuras clientes do sexo feminino seja o produto à venda. Nos Estados Unidos, 50 mulheres são baleadas a cada mês por atuais ou ex-parceiros, 4,5 milhões relatam ter sido ameaçadas por um deles com uma arma, e as mulheres americanas têm 16 vezes mais probabilidade de serem mortas por uma arma do que mulheres em outros países desenvolvidos. Tanto os defensores dos direitos das armas quanto aqueles que defendem o controle das armas concordam com esses fatos, mas os usam para efeitos diferentes: um lado diz às mulheres para evitarem a ferramenta de seu algoz. O outro tenta realizar algo mais difícil - persuadi-los a comprar.

A imagem pode conter papel e folheto do folheto do Macanache do anúncio da pessoa humana

Insta-Strong : A NRA tem intensificado os anúncios online e sociais, gastando US $ 4 milhões até agora em 2018. Anúncios voltados para mulheres costumam transmitir uma mensagem de segurança e autonomia.

Foi a Internet e a mídia social, diz LeGate, que abriu tudo. Lightfoot concorda: meio que mudou tudo. Em 2013, o thewellarmedwoman .com e seu programa de capítulo decolaram. Os executivos da indústria foram até a Lightfoot, oferecendo-se para patrocinar um encontro anual com mais de 100 líderes de capítulos ou para projetar armas de fogo personalizadas para mulheres. Tínhamos Glock, Walther, Ruger, Liberty Safe, LWRCI, Lightfoot tiquetaques. Ela fez parceria com LWRCI para projetar um AR-15 especial e testou-o por meio do programa The Well Armed Woman, que agora tem 400 capítulos e 12.000 membros.

Logo depois de comprar sua primeira arma, Prier, Williams e Schartz descobriram A Mulher Bem Armada. Williams, que mora com o marido e dois filhos, comprou uma Glock em dezembro depois de assistir a um segmento de notícias sobre uma invasão de casa. Ela encontrou o grupo online, que tinha um capítulo a 10 minutos de distância. Ver essas mulheres saberem manusear uma pistola, saber atirar, manejar uma arma e limpá-la, fiquei fascinada, diz ela. E todas essas mulheres de cor - não apenas mulheres brancas. Foi quando eu fui fisgado. Williams acrescenta que realmente me sinto seguro agora que posso carregá-lo. Eu tenho que me proteger. Eu não posso esperar meu marido. (Ela não esperou muito: depois de assistir Williams, seu marido também fez o teste de transporte oculto.)

A Mulher Bem Armada não era uma exceção. Quase na mesma época em que foi lançado, várias mulheres entusiastas de armas estavam estabelecendo outras marcas online, com nomes como Girl’s Guide to Guns e A Girl & a Gun. (Uma delas era uma blogueira de St. Louis começando a entrar na rádio conservadora chamada Dana Loesch.) A partir de 2012, de acordo com um membro do conselho da NRA, as mulheres mais velhas da organização começaram a deliberar sobre como capturar o potencial da revolução da Internet. Apenas cinco anos depois, o NRA tirou Loesch (que também havia contribuído para Breitbart) da obscuridade e a transformou no rosto feminino mais reconhecível das armas na América como porta-voz da organização. Lightfoot descreve a transformação com orgulho: Colocamos o tapete de boas-vindas para as mulheres.

Próxima etapa: televisão

Outra coisa aconteceu em 2014: o grupo de lobby lançou o NRATV online. Em programas como Armado e Fabuloso , Nova Energia (Remington foi um dos primeiros patrocinadores) e Dicas e táticas (patrocinado pela Cabela's), os personagens da Internet patrocinados pelo NRA agora tinham uma nova plataforma e recebiam tratamento de celebridade. (Lightfoot, por sua vez, foi destaque no Tips & Tactics.)

Um dos programas mais populares do NRATV, Amor à primeira vista (patrocinado pela Smith & Wesson), é apresentado por Natalie Foster, fundadora do Girl’s Guide to Guns. A terceira temporada, cujo piloto se chama The Journey Begins, segue três jovens mulheres enquanto elas atacam as armas pela primeira vez. Vou percorrer essa jornada com eles, para discutir o estilo de vida e os elementos culturais de se tornar um dono de arma, Foster diz para a câmera, enquanto uma montagem mostra as mulheres inspecionando bolsas, disparando armas e rindo alegremente. Ao longo de oito episódios, as narrativas entrelaçadas de Erin, Jasmine e Natalie são interrompidas por mostras de produtos e bate-papos em grupo de apoio. Reunido em uma microcervejaria da moda, o grupo tem permissão para expressar suas dúvidas. Acho que você está dando voz ao que muitas mulheres sentem quando começam a mexer com armas de fogo, acalma Foster.

Huff diz que o marketing reflete o melhor do que ela ensina em suas aulas: uma estrutura HGTV com estética brilhante e branca. Um anfitrião alegre que é igualmente amigável, curioso e experiente. Eles estão sinalizando que [a posse da arma] é normal e aceitável. A mensagem da NRA, diz ela, é que se reunir com amigas e ir a um campo de tiro não é muito diferente de se reunir e ir a um spa. (Atitudes à parte, um dia no intervalo está se tornando mais comum. Em 2000, apenas 500 mulheres participaram de clínicas de armas de fogo patrocinadas pela NRA; em 2014, 13.000 participaram, de acordo com seus dados - um aumento incrível em pouco mais de 10 anos.)

A programação é complementada, é claro, por campanhas cuidadosamente selecionadas no Facebook e Instagram. Jasmine continua sua jornada para se tornar uma portadora de bagagem oculta, lê uma foto de Jasmine e Foster no Facebook, os braços em volta um do outro. Em outra, as quatro mulheres se dão as mãos em um salto de fraternidade congelada: Iniciando a jornada!

Na verdade, a publicidade online da indústria está aumentando. Em 2012, a NRA gastou algumas centenas de dólares em publicidade na Internet (apenas US $ 300 em banners no segundo semestre do ano), de acordo com a Pathmatics, uma agência de pesquisa de marketing. Essas promoções não apresentavam uma mulher solteira até 2014, quando os anúncios apareceram mostrando jovens mães guardando um berço ou uma mulher grávida implorando aos espectadores para não tirar seus direitos. Em 2018, a NRA havia gasto mais de US $ 4 milhões online antes de junho em anúncios vistos impressionantes 600 milhões de vezes. Cerca de 23% de seus anúncios no Facebook eram voltados para mulheres, concentrados em áreas metropolitanas como Los Angeles, Seattle, Boston e Nova York. Expandindo seu alcance além do Facebook - e usando tecnologia de compra de anúncios que ajuda a atingir grupos demográficos específicos - a NRA espera alcançar mulheres em todos os lugares a partir dos canais do YouTube de jogadoras de videogame e programas infantis como Doc McStuffins a sites de empresas como NBC, AccuWeather, DeviantArt e até mesmo Glamour . (Isso é demais para aquele embargo da mídia.)

De repente, todo produto precisava dar poder às mulheres ou dar-lhes confiança.

Kristi Faulkner, que dirige a Womenkind, uma empresa de marketing voltada para mulheres na cidade de Nova York, me disse que a indústria de armas estava imitando o que as melhores empresas estavam fazendo a partir de 2010: vender capacitação. De repente, todo produto precisava capacitar as mulheres ou dar-lhes confiança, diz Faulkner. Isso logo deu origem a uma nova palavra da moda: jornada . É a mensagem da ioga - não é um destino; é uma jornada, diz ela. Na sabedoria da NRA, é: Como podemos converter essas mulheres permanentemente? A jornada simula lealdade. Nós somos seu parceiro.

Faulkner não culpa a NRA por expandir sua base, como qualquer empresa faria. Se eu fosse o CMO da NRA, diria: Qual é a maior barreira para uma mulher comprar uma arma? Medo de usar a arma. Medo de julgamento. Medo de ser a única, diz ela, quase como Don Draper. O NRATV, continua ela, é uma criação de marketing em que a compradora tem o apoio de outras mulheres, tem o conforto de outras mulheres, tem a afirmação de outras mulheres. Eles acertaram em cheio. É exatamente assim - Deus me livre, se eles fossem meus clientes - eu resolveria o problema.

A astúcia de focar nas mulheres também pode ter um poderoso efeito cascata: em muitos lares, as mulheres têm direito de veto nas compras. Como no caso de Tashonia Williams, conseguir mais mulheres a bordo, sugere Faulkner, pode trazer mais homens também.

As mulheres mudarão a NRA?

Lembra como o gênero é um forte indicador da opinião de qualquer pessoa sobre o controle de armas? Isso é verdade mesmo entre os proprietários de armas, constatou a pesquisa da Pew no ano passado. 60% das mulheres republicanas proprietárias de armas são a favor da proibição das armas de assalto. Quase o mesmo número de pessoas é a favor de um registro nacional de armas apoiado pelo governo, a linha vermelha definitiva da NRA.

Será que os novos recrutas da NRA são o que muda sua política? Enquanto Prier está entrando, Williams e Schartz ainda precisam desembolsar a taxa anual de US $ 40 e se tornar membros da NRA - e nenhum deles se opõe inteiramente ao controle de armas. eu sou não um apoiador de Trump, diz Williams, que votou em Obama (duas vezes!). Não sou o tipo de pessoa que, se [um candidato] está falando sobre controle de armas, vou votar [a favor ou contra] apenas nesse tópico.

Mas a próxima fase de Lightfoot sugere onde a NRA espera orientar essas mulheres. Este ano, ela foi eleita para o conselho de diretores da NRA, onde um recorde de 17 mulheres servirão no próximo mandato. No processo de ser cortejada por fabricantes de armas, diz ela, tornei-me mais politicamente ... - ela faz uma pausa - ... educada. Ela tem a visão de envolver os membros de sua rede nacional de capítulos, como os que fundaram Williams, Schartz e Prier, em novas formas de ativismo político.


A imagem pode conter a marca registrada do símbolo do logotipo e uma palavra A imagem pode conter anúncio de texto e pôster A imagem pode conter Texto Anúncio Papel Folheto Folheto Número e símbolo do cartaz A imagem pode conter anúncio de texto e pôster

Mas o mesmo alcance pode ser menos eficaz desta vez. Faulkner aponta uma pesquisa que conduziu recentemente para o Citibank: As duas palavras com que as mulheres se ofendem mais na publicidade? Fortalecimento e confiança! ela diz com uma risada. Porque? Porque você nunca ouve essas palavras em anúncios para homens, diz Faulkner. Sempre .

Amor à primeira vista está repleto desse tipo de mensagem. Em uma cena, Jasmine passa no exame de transporte oculto do Texas. O exame é composto por 25 questões de nível escolar que podem ser concluídas perfeitamente em menos de 10 minutos, mas a conquista é recebida com um toque de abraços femininos. Em nome do empoderamento, a NRATV parece ter feito heróis das mulheres e clichês da feminilidade.

Essa foi uma das razões pelas quais Faulkner, que cresceu atirando no Texas, desistiu do esporte. Ao começar a considerar carreiras e filhos, ela percebeu que sua ideia de feminilidade havia mudado. Eu acredito que é bom que as pessoas possuam armas, diz ela. Não sou aquela pessoa que desistiu das armas por uma razão política - embora a perspectiva de sua filha de 14 anos, que teme tiroteios como o de Parkland, Flórida, possam acontecer em sua escola, tenha pesado sobre Faulkner. Em vez disso, ela diz, eu os superei como uma questão prática, é claro.

Anne Fosnocht é uma estudante de pós-graduação de 26 anos da Universidade da Pensilvânia e seria uma recruta perfeita do NRA: ela é uma mulher liberal e solteira em uma cidade grande que também atirou no tiro ao alvo algumas vezes. Glamour pediu a ela para assistir Amor à primeira vista para ver se sua mensagem era tentadora. Na verdade, acho que o marketing deles é meio alienante, ela relatou após alguns episódios. Na minha mente, é um pouco manipulador - brincar com o sentimento de fraqueza das mulheres, de que elas não têm poder. As mulheres são desproporcionalmente afetadas pela violência armada, por isso é um pouco irônico.

Fosnocht parou no meio da frase, como se tomado por seu próximo pensamento. Eventualmente, ele derramou: Mas você sabe aquele episódio em que a garota está fazendo a competição? Eu estava tipo, Oh, isso parece divertido. Ela riu: foi um pouco estranho. Mas eu estava pensando que gostaria de fazer isso.

Ben Wofford é editor colaborador da Revista Política.

Ilustração da foto principal: Matt Chase