Jess Weiner: 'Amar meu corpo quase me matou?'

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Mais do que apenas falar: Weiner, 37, a caminho da saúde

Mais do que apenas falar: Weiner, 37, a caminho da saúde



Em uma lotada Barnes & Noble do sul da Flórida, vários anos atrás, eu estava falando para uma multidão de minha família, amigos e fãs sobre o lançamento de meu segundo livro, A vida não começa a 5 quilos a partir de agora . Eu fiz um discurso que fizera antes, dizendo ao público que era importante para toda mulher de todos os tamanhos amar seu corpo, não importa o quê. E foi então que uma mulher na primeira fila levantou a mão e mudou minha vida para sempre.



'Como você pode nos dizer honestamente que ama seu corpo?' ela perguntou. 'Você é obeso.'

Meu rosto corou com sua grosseria. Fiquei chocado e envergonhado, mas respondi com firmeza: 'Meu corpo não é da sua conta.' O público explodiu em gritos.

Mas a mulher continuou. - E quanto à saúde? ela me perguntou. 'Como você pode ser saudável com essa aparência?'

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Mais uma vez, eu tinha uma resposta pronta. 'Você não pode dizer como está a saúde de uma pessoa só de olhar para ela', eu disse a ela. 'Portanto, não presuma que só porque alguém está acima do peso, ele ou ela não é saudável.' E novamente a multidão aplaudiu, e foi isso. Amigos pediram à mulher que fosse embora e eu terminei minha palestra, forçando um sorriso falso.

Não foi a primeira vez que fui confrontado com meu trabalho e minhas mensagens de amor próprio. Mas naquela noite eu me senti como se tivesse sido exposta. A pergunta cáustica da mulher me incomodou: Quão saudável era EU? Meu peso não tinha impedido o meu namoro de homens lindos ou o sucesso na minha carreira. Mas não conseguia me lembrar da última vez que fui ao médico. E tinha sido 16 anos desde que eu me pesei. Na verdade, parei completamente quando comecei a me recuperar do distúrbio alimentar que sofri na adolescência. Então eu não sabia: eu era realmente obeso? Meu corpo não era da conta de ninguém, mas eu tinha feito tudo que podia para fazê-lo minha o negócio?

Percebi que precisava ser honesto comigo mesmo. Eu tinha que responder à pergunta daquela mulher - não por ela, mas por mim. Peguei o telefone e marquei uma consulta médica.

Minha Grande Decisão



Não sou a única mulher com problemas de peso a evitar os exames médicos - e os problemas de saúde em geral. Como eu, muitas mulheres se recuperando de transtornos alimentares se afastam da escala para se concentrar em seu valor, independentemente dos números. E 'algumas mulheres mais pesadas evitam completamente o médico por medo de se envergonharem de seu corpo', diz Cynthia Bulik, Ph.D., diretora do Programa de Transtornos Alimentares da Universidade da Carolina do Norte. Suas preocupações podem ser legítimas: estudos descobriram que muitos médicos respeitam menos seus pacientes com sobrepeso do que os mais magros, e alguns especialistas dizem que os profissionais médicos têm um histórico de recomendar a perda de peso como uma cura para tudo. “Às vezes é difícil para os médicos ver além do peso de uma mulher”, diz Bulik. 'Não importa o problema que ela traga para o escritório, a resposta imediata é Bem, a primeira coisa que você precisa fazer é perder um pouco de peso.' Esse pensamento simplista está prejudicando a saúde das mulheres. '

Esse tipo de preconceito, junto com o abanar do dedo de nossa cultura obcecada pela magreza, ajudou a alimentar o que ficou conhecido como movimento de aceitação do corpo. 'Se a sociedade está dizendo, que vergonha. Você é preguiçoso. Você não está tentando, 'podemos esperar uma reação defensiva entre as mulheres: tu —Eu sou pesado e estou orgulhoso '', diz David L. Katz, M.D., M.P.H., um especialista em obesidade e diretor do Centro de Pesquisa de Prevenção da Universidade de Yale.

Eu fui um líder orgulhoso e uma voz forte dentro desse movimento. Escrevi livros e colunas de revistas, apareci inúmeras vezes em Oprah e outros programas de TV, e recebeu centenas de discursos dizendo às mulheres para se amarem independentemente de seu tamanho. Mas agora era hora de considerar não apenas minha autoestima, mas também meu bem-estar. Afinal, diz o Dr. Katz, “as mulheres devem ser capazes de se sentir confiantes em sua imagem corporal. Mas há um perigo na mensagem OK em qualquer tamanho. O fato é que a obesidade é um fator de risco para doenças cardíacas, câncer, diabetes. Não é normal dizer OK em qualquer tamanho 'se o seu tamanho tiver implicações para a sua saúde'.

Senti que estaria em boas mãos com Nadini Verma, M.D., a obstetra que também considerava meu médico de cuidados primários. Eu amava sua atitude sensata e comportamento caloroso, e sabia que ela me daria uma avaliação justa. Depois de fazer alguns testes, ela me fez sentar.

- Jess - disse ela -, seus números de açúcar no sangue mostram que você está quase na faixa pré-diabética. Se você não perder um pouco de peso e cuidar de sua ingestão de açúcar, você terá diabetes. ' Era uma verdade dura: o diabetes é uma doença que não se pode desfazer facilmente. E então ela me mostrou essas estatísticas - estatísticas nunca pensei em compartilhar com qualquer pessoa:

250: Meu peso na época

99: Meu açúcar no sangue - qualquer coisa entre 100 e 125 é pré-diabético

146: Meu LDL, ou colesterol 'ruim' - limítrofe alto

40: Meu HDL, ou 'bom' colesterol - esse número deve ser 50 ou mais para as mulheres

150: Meus triglicerídeos - limite alto

120/72: Minha pressão arterial - o único valor em uma faixa saudável

Dra. Verma não tinha piedade ou vergonha em sua voz ao compartilhar essas descobertas comigo. Afinal, eram apenas números. Mas esses números me diziam que eu não estava apenas acima do peso - eu estava com excesso de peso doentiamente. Eu não estava processando a insulina corretamente. Minhas artérias estavam entupindo rapidamente. E eu corria o risco de ficar irreversivelmente doente.

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Não importava naquele momento, sentada meio vestida com um vestido de papel, quantos livros eu havia escrito ou discursos que fizera sobre amar o seu corpo e aceitar-se como você é. A fria e dura verdade era que aceitar-me como eu estava colocando minha vida em perigo. Mas eu poderia realmente pedir um tempo em público e dizer: 'Vou me concentrar em perder algum peso agora'?

Eu estava prestes a descobrir.

Preparação para a folga

Eu sabia que perder peso ou mesmo falar sobre dieta poderia ser um suicídio profissional para mim. Quando Oprah emagreceu, alguns de seus fãs ficaram com raiva; e depois que o modelo plus size Crystal Renn perdeu peso, alguns comentários foram maldosos. Um cético atacou: 'Ela é uma hipócrita, e toda a sua pseudo apuro por modelos plus size foi um golpe publicitário.' É como quando as celebridades fazem uma plástica no nariz e dizem que foi porque tiveram um desvio de septo - você nunca acredita nelas. Em vez disso, você pensa: agora há uma de nós a menos que está tendo sucesso 'como está', mais uma mulher que cedeu à máquina de imagens que quer que todos nós sejamos mais magros, mais bonitos, mais 'perfeitos'.

Quando confiei a uma colega sobre meus planos, ela suspeitou que aquela pressão exata estava chegando a eu . 'Você tem certeza de que quer fazer isso?' ela perguntou.

Eu não tinha certeza. Eu não queria me juntar ao grupo de mulheres que achavam que só a perda de peso as tornava 'mais saudáveis'. Mas quando pensei sobre como me sentia fisicamente - pesado e não tão forte e vibrante quanto gostaria - a compreensão me atingiu como uma tonelada de tijolos: eu precisava ir mais fundo do que os mantras e discursos. Para amar de verdade meu corpo, tive que tratá-lo melhor.

Comecei a fazer exatamente isso. Com a orientação da Dra. Verma, procurei um nutricionista, que me ajudou a entender como meu corpo decompõe a insulina e que me incumbiu de escolher alimentos com no máximo 10 ingredientes e 5 gramas de açúcar por porção. (Passei a apreciar vegetais frescos e wraps de grãos inteiros.) Foi um golpe perceber quantos alimentos de que eu gostava continham produtos químicos prejudiciais à saúde e açúcar extra - como muitos cereais e iogurtes - mas ela me ensinou a alimentar meu corpo cinco vezes ao dia para manter o meu açúcar no sangue estável. E lenta mas seguramente, as coisas ficaram mais fáceis.

Sabendo que gosto de malhar em grupo, entrei para uma academia que oferecia aulas de dança e hidroginástica. Eu era uma das mulheres maiores lá (eu moro em Los Angeles), mas eu me movi através da minha voz interior negativa e me mantive comprometida. Também comecei a consultar um terapeuta para trabalhar com a bagagem emocional que carrego e como ela desempenha um papel na maneira como procuro consolo, não nutrição.

Durante aqueles primeiros meses, parecia que uma névoa estava se dissipando. Eu me senti mais forte, mais em sintonia com meu corpo. E depois de 18 meses, como estavam meus números?

225: Meu peso

88: Meu açúcar no sangue - normal!

116: Meu LDL - fora de perigo

50: Meu HDL - até 10 pontos

129: Meus triglicerídeos - não são mais um fator de risco

110/80: Minha pressão arterial - muito saudável

A Dra. Verma ficou me olhando: 'Esses números são fantásticos! Você saiu da zona de pré-diabetes e baixou o colesterol. Mas eu estava um pouco chateado. 'Eu só perdi 25 libras?' Eu perguntei. Achei que recusar sobremesas e fazer exercícios quando exausto teria me trazido um veredicto mais dramático. 'Jess, você está se concentrando no número errado', disse a dra. Verma. 'Saúde é mais do que apenas seu peso.'

Saúde é mais do que apenas seu peso; claro que ela está certa. Um estudo recente da Universidade de Medicina e Odontologia de Nova Jersey descobriu que quase 30 por cento dos pacientes obesos tinham pressão arterial saudável, colesterol e outros números. Mesmo assim, pessoalmente, nunca teria obtido meus números mais saudáveis ​​sem confrontar meu peso. Sei que nunca serei magro e estou bem com isso, mas ainda estou focado em perder mais peso - meu objetivo é 30 libras a mais - para ficar fora da zona de perigo do diabetes.

E quanto a todos os meus fãs e leitores? Eu estava tão preocupada com a reação deles à minha nova mensagem de peso saudável. Na verdade, quando falei sobre isso pela primeira vez em um discurso de abertura na convenção da Associação de Transtornos de Comer Compulsivo em Scottsdale, Arizona, na primavera passada, uma mulher se aproximou de mim depois. 'Então agora você está dizendo que minha vida vai começa quando eu perder peso? ' ela repreendeu. Mas não senti a mesma dor e vergonha daquela noite na livraria, há muito tempo. 'De jeito nenhum', eu disse. “Não há vergonha em carregar peso extra, mas também não há vergonha em querer ser saudável. Quanto mais nos apoiarmos nesse pensamento, melhor será para nós. '

E adivinha? As mulheres deram mais apoio do que eu esperava, e muitas delas até admitiram que também queriam perder peso para melhorar sua saúde, mas, como eu, se sentiram presas pelo estigma de que mulheres confiantes e pesadas não deveriam pensar sobre o peso em tudo. Como eu, eles se sentiram liberados com a ideia de que valorizar sua saúde física não trairia seus ideais.

Eu entendo por que as mulheres estão tão cansadas de ouvir a sociedade (e os médicos) que precisam atingir o tamanho 'ideal'. Eu entendo por que eles querem se rebelar e não se importam mais com o peso - eu também estive lá. Mas também não podemos fingir que a doença não acontece conosco. A saúde é importante, e prestar atenção a marcadores como seu colesterol, pressão arterial e, sim, seu peso não significa que você está cedendo a algum ideal social. Isso significa que você está ouvindo seu corpo por dentro, o que é uma parte crucial de amar a si mesmo completamente .

Jess Weiner é autora, especialista em autoestima e palestrante. Ela sentou jessweiner.com .