'Eu processei meu ex por me dar um padrão - e eu * ganhei *'

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Rossiter revisita o tribunal de Muscatine, Iowa.

Rossiter revisita o tribunal de Muscatine, Iowa.



A coisa toda começou com uma ida ao dentista. Karly Rossiter, então com 22 anos, estava em casa no intervalo da Universidade de Iowa em dezembro de 2004, quando foi a uma consulta. Alguém novo assumiu a clínica de Muscatine, Iowa, onde Rossiter era um paciente - alguém novo, bonito e solteiro. Alan Evans, então com 32 anos, era limpo e doce e, é claro, tinha um sorriso excelente. Rossiter estava apaixonado.

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Quando Rossiter voltou para um acompanhamento, os dois se deram bem. Ela tinha um compromisso noturno e, depois, diz ela, eles ficaram conversando no sofá da sala de espera noite adentro. Então Rossiter e Evans começaram a ter uma maratona de conversas telefônicas, rindo um ao outro e revelando cada vez mais sobre si mesmos. Rossiter gostou do que ela ouviu. 'Ele disse que era um líder em sua igreja, que gostava de pescar, caçar, andar de motocicleta e sair em seu barco', diz ela. 'Ele parecia discreto, inteligente, interessado em assuntos mundiais - apenas o meu tipo.' Eles marcaram um encontro para a véspera de Ano Novo, daqui a algumas semanas.

Por sentir que as coisas estavam prestes a ficar sérias, Rossiter usou um daqueles longos telefonemas para 'conversar' sobre sua história sexual. O que ela disse a Evans foi quase um excesso de compartilhamento, mas, diz ela, sentiu que era a coisa certa a fazer. Ela disse a ele que recentemente terminou com um namorado de longa data, seu quinto parceiro sexual, e não dormia com ninguém há alguns meses. Com exceção de um teste de Papanicolaou irregular em 2002, ela tinha um atestado de saúde e nunca havia testado positivo para DSTs. Rossiter lembra de Evans seguindo o exemplo, dizendo que ele esteve em um 'período de seca' sexual por seis meses e também nunca teve nenhuma DST. “Eu não tinha motivo para não confiar nele”, diz ela. Naquele primeiro encontro na véspera de Ano Novo, o casal em formação ficou em casa: 'Ficamos fofinhos no sofá', diz Rossiter. 'E uma coisa levou à outra.'

No dia seguinte, Rossiter estava vadiando em seu apartamento sozinha em sua calça de moletom confortável, com os olhos brilhantes sobre seu novo namorado. Quando Evans ligou para ela, ela rapidamente o pegou, sorrindo. Mas ela se lembra dele dizendo algo durante aquela conversa que a chocou: 'Ele me disse que achava que eu deveria fazer o teste de HPV. Quando perguntei por quê, ele apenas disse que seria uma boa ideia. Em poucos dias, Rossiter fez uma visita ao seu ginecologista para fazer o teste do papiloma vírus humano, a doença sexualmente transmissível que causa o câncer cervical. Ela receberia os resultados do teste em várias semanas, então, até então, Rossiter tirou tudo da cabeça.



E não é de admirar. Ela estava prestes a se apaixonar por Evans. Mas ela nunca poderia ter previsto como o romance deles terminaria: com sua vida de cabeça para baixo e a própria Rossiter no centro de um caso judicial de alto risco que poderia ter efeito cascata para homens e mulheres em todo o país. Nestas páginas, Rossiter conta seu lado da história exclusivamente para Glamour . Seguindo o conselho de seus advogados, Evans se recusou a ser entrevistado, mas os documentos do tribunal e seu testemunho no julgamento deixam isso muito claro: ele acreditava que o relacionamento deles começou de forma muito mais casual do que ela. Embora Rossiter e Evans ainda possam discordar fortemente sobre os detalhes exatos, o que finalmente aconteceu entre eles levanta algumas questões importantes para o resto de nós - questões sobre confiança, integridade, responsabilidade pessoal e até onde devemos ir para proteger nossa saúde sexual.

'Parecia a coisa real'

Como Rossiter conta, os primeiros meses de seu relacionamento com Evans foram saídos de uma montagem sentimental de um filme. Eles foram velejar no barco de Evans e jantaram em um restaurante mexicano local. Ele a levou para caçar, pescar e velejar. Ela o levou aos jogos de softball que treinou. Uma vez, Evans até a deu um beijo no estilo de Hollywood no centro de Muscatine. “Isso fez meu coração derreter”, diz Rossiter. 'Éramos aquele casal amoroso que todos queriam ser. Parecia a coisa real. '

Então, um dia, enquanto falava ao telefone com Evans, Rossiter abriu uma carta que mudaria sua vida. Devido a uma confusão logística, os resultados do HPV levaram quase três meses para chegar. Depois de ler a carta, ela entrou em pânico e começou a chorar: ela testou positivo para HPV. Evans disse a ela que não era 'grande coisa'. [No depoimento, ele negou ter discutido o diagnóstico de Rossiter.] Mas mesmo depois da conversa, 'fiquei confusa sobre o que [os resultados] significam', diz ela. Então ela começou a pesquisar no Google. Ela aprendeu que, na maioria dos casos, o corpo luta contra o vírus naturalmente. E como, diz ela, não tinha sintomas como verrugas genitais, ela concluiu que não havia nada com que se preocupar. 'Continuei com a minha vida', diz ela.



Exceto por uma coisa irritante. Rossiter tinha consultado seu médico sobre infecções vaginais repetidas, que ela diz nunca ter tido antes, e que foram tratadas com rodadas de antibióticos. Rossiter começou a se perguntar se seu novo namorado era a fonte de suas infecções - e se seu passado sexual recente era realmente o que ela acreditava.

Quando Rossiter discutiu as infecções dela com Evans e sugeriu que ele fosse examinado também, ele pareceu despreocupado. De acordo com seu depoimento no tribunal, Evans disse a ela que não precisava ser tratado porque, entre outras coisas, ele não tinha vagina. E ele disse a Rossiter algo que a chocou: ele havia dormido recentemente com uma garota chamada Sasha *, mas não conseguia se lembrar se isso tinha acontecido antes de eles começarem a namorar. 'Eu estava furioso. E quanto ao seu período de seca '?' Rossiter se perguntou. Evans se desculpou, ela diz. 'Mas eu estava chateado. Ele me garantiu que eu era a única mulher agora e que ele estava apaixonado por mim. E eu acreditei nele ', disse Rossiter.

Então, em agosto, veio outra divulgação. Os dois estavam em um parque e Evans parecia tenso. 'O que está acontecendo?' Rossiter perguntou a ele.

- Quais são as três piores coisas que eu poderia dizer a você? ela se lembra de Evans dizendo.

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O coração de Rossiter disparou. 'Quando seu namorado diz algo assim, coisas selvagens passam pela sua cabeça. O que poderia ser tão horrível? ' Tremendo, ela diz que fez três suposições: 'Você tem AIDS; Você é gay; você engravidou alguém. '

Evans fez uma pausa. 'Sasha me disse a data do parto', Rossiter se lembra dele dizendo. Ela desmaiou - seu terceiro palpite foi certeiro.

Mas Evans a acalmou e até questionou se ele realmente era o pai. “Ele se fez passar pela vítima”, diz Rossiter. “Ele parecia arrasado. Apesar da minha raiva, me senti mal por ele. ' E então ela não terminou o relacionamento.

Quando o bebê nasceu naquele outono, no entanto, Evans confirmou que era seu, e a data de nascimento provou que a criança foi concebida enquanto Rossiter e Evans estavam namorando. Ainda assim, Rossiter ficou com ele. 'Não tenho nenhuma explicação de por que agüentei o que fiz', diz ela agora. - Sempre fui uma garota forte e nunca aceitei merda de ninguém. Ele enfraqueceu quem eu era como pessoa. '

Mas ela não iria ficar com ele por muito mais tempo. Em janeiro de 2006, quase exatamente um ano desde que os dois começaram a dormir juntos, Rossiter foi diagnosticado com sintomas de dois tipos de HPV: verrugas genitais - ela pensou ter visto lesões semelhantes no pênis de Evans, mas diz que ele se recusou a falar sobre elas —E displasia grave (células pré-cancerosas no colo do útero). 'Eu estava totalmente destruída', diz ela. Rossiter foi imediatamente escalado para a cirurgia de CAF - um procedimento doloroso em que um fio de metal com uma corrente elétrica é passado ao longo do colo do útero, cortando as células pré-cancerosas.

Enquanto isso, todos os sinais sugeriam que seu relacionamento estava se deteriorando rapidamente. Evans não acompanhou Rossiter ao procedimento de LEEP. O casal estava tendo brigas ferozes, e Rossiter tinha certeza de que Evans estava trapaceando. Um dia, os pais de Rossiter telefonaram, horrorizados, depois que uma garçonete local contou a eles sobre seu dentista 'muito doce e legal', Alan Evans, que ligou para seu celular do nada depois de sua consulta. Para aumentar a tensão em seu relacionamento, Evans era pai de um recém-nascido e ainda mantinha contato próximo com Sasha. “Em retrospecto, meu relacionamento era obviamente horrível, mas era difícil de ver”, diz ela. 'Alan sempre fez parecer que nossos problemas não eram tão graves, pelos quais valia a pena lutar. Eu estava tão envolvido que acreditei. '

Em junho, Rossiter estava no fim de sua corda. Ela havia sido aceita na faculdade de direito no outono e quase podia provar um futuro mais feliz. Ela e Evans terminaram.

'Eu queria que ele fosse responsabilizado'

Uma vez que Rossiter estava a 2.400 quilômetros de Evans e cursando a faculdade de direito da Arizona State University, as implicações de seu relacionamento finalmente começaram a fazer efeito. Ela se sentia particularmente ansiosa por causa de suas verrugas genitais e displasia, e tinha procurado um terapeuta para ajudá-la a lidar com todas as suas perguntas: seus sintomas continuariam para sempre? Ela acabaria desenvolvendo um câncer cervical completo? Por fim, suas preocupações se transformaram em raiva. - Percebi que Alan escapou impune de algo perigoso - não apenas para mim, mas para todas as mulheres com quem ele se envolveria no futuro. Ele me garantiu que havia sido testado e estava limpo ', disse ela. 'Não está certo. Eu queria que ele fosse responsabilizado. '

O próximo passo de Rossiter foi ter certeza de que ele estaria: Ela levou Evans ao tribunal. Como uma futura advogada, ela fez sua pesquisa e descobriu que havia muitos processos em que indivíduos eram considerados responsáveis ​​por espalhar DSTs como HIV e herpes para um parceiro, mas ela não encontrou nenhum caso de sucesso centrado no HPV. O que tornaria seu caso tão difícil de provar e tão controverso é a natureza onipresente e astuta do HPV: é a doença sexualmente transmissível mais comum nos Estados Unidos, de acordo com o CDC. Pode ser transmitido apenas pelo contato pele a pele - você nem precisa ter relação sexual para ter, e o uso de preservativos não pode garantir proteção. E uma vez que você contrai o HPV, ele pode permanecer inativo por anos, sem causar sintomas ou problemas.

A prova de transmissão é ainda mais difícil de obter porque não existe teste de HPV para homens. 'A única maneira de saber se você pegou HPV de um determinado homem é se você nunca tirou a roupa com outra pessoa', diz Jill Grimes, M.D., uma médica de família baseada em Austin, Texas e autora de Delírios sedutores: como as pessoas comuns pegam DSTs . 'Em alguns homens, o HPV aparece como verrugas genitais, mas os homens geralmente não apresentam sintomas - se for esse o caso, eles não têm como saber com certeza se são portadores.'

Apesar de tudo isso, Rossiter encontrou um advogado que se dispôs a representá-la e, em março de 2007, ela abriu um processo civil alegando que Evans havia causado a ela duas infecções sexualmente transmissíveis. Dois anos após o término de seu relacionamento, em um tribunal de Muscatine, Iowa, em 28 de julho de 2008, Rossiter finalmente enfrentou Evans novamente.

Quando Rossiter foi depor, ela contou ao júri sobre como Evans a conquistou pela primeira vez. Ela falou da ligação em que ele sugeriu que ela fizesse um exame de HPV, seu diagnóstico, seus sintomas estressantes, as verrugas que ela pensava ter visto em seu pênis, as outras mulheres que ela suspeitava. Ela descreveu como ela teve verrugas queimadas repetidamente e como elas ainda continuavam aparecendo, e ela lamentou como agora teria que contar a todos os homens com quem ela namorou sobre sua condição e esperar que ele ainda quisesse vê-la. Ela os lembrou de que poderia desenvolver câncer cervical. Ela também forneceu evidências de que sua seguradora na época a estava retirando, não apenas da cobertura de câncer cervical, mas também de tudo cobertura de câncer, devido ao HPV.

Quando Evans assumiu o depoimento, ele disse que não conseguia se lembrar de vários eventos importantes que Rossiter descreveu e negou outros. Ele testemunhou que nunca disse a ela que teve um 'período de seca' antes de começarem a namorar. Embora ele admitisse ter visto Sasha e outra mulher no início do relacionamento, ele disse que não disse a Rossiter para fazer o teste de HPV no dia seguinte à primeira noite juntos. Ele negou ter tido conhecimento de verrugas ou qualquer DST, e disse ao tribunal que nunca soube que Rossiter tinha HPV até que recebeu documentos legais. E ele deu a entender que Rossiter poderia ser motivado por vingança. 'Vou passar a minha vida tornando a sua miserável', afirmou ele.

Em tal caso ele-disse-ela-disse, talvez a evidência mais contundente contra Evans foi a linha do tempo dos sintomas de HPV de Rossiter. Gregory Brotzman, M.D., um especialista em HPV, testemunhou que as verrugas genitais costumam aparecer em mulheres três semanas a três meses após a exposição ao HPV; e que em cerca de 50 por cento dos casos, as células pré-cancerosas se desenvolverão em 14 meses após a exposição ao HPV. Com base na história sexual e nos registros médicos de Rossiter, a Dra. Brotzman descobriu ser 'mais provável do que não' que ela contraiu HPV de Evans.

Especialistas entrevistados por Glamour concordou. Se você teve o mesmo parceiro nos últimos seis meses e desenvolveu sintomas relacionados ao HPV, diz Shobha S. Krishnan, M.D., uma ginecologista de Nova York e autora de A controvérsia da vacina contra o HPV , é provável que seu parceiro atual o tenha dado a você. Mas não é uma certeza, Dr. Krishnan enfatiza: 'A doença pode permanecer latente no corpo por anos e tornar-se ativa a qualquer momento. Mesmo se você estiver atualmente em um relacionamento monogâmico, você ou seu parceiro podem ter adquirido o HPV de um relacionamento anterior. ' Cientificamente, não há como saber ao certo quem deu o HPV a Rossiter.

Mas para ganhar seu caso, ela precisava apenas de uma 'evidência preponderante' de que Evans era o responsável. 'O júri só precisa achar mais provável do que não que o réu tenha feito o que é acusado', diz Areva Martin, uma advogada de Los Angeles e autora do The Everyday Advocate . (Em casos criminais, a culpa do réu deve ser provada 'além de qualquer dúvida razoável.')

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Depois de um dia e meio, os jurados chegaram a uma decisão: Evans foi negligente ao transmitir o HPV a Rossiter e agiu em 'desrespeito deliberado e arbitrário' por sua segurança. “Fiquei tão aliviado”, disse Rossiter. 'O júri enviou a mensagem de que não devemos tolerar alguém sendo tão arrogante sobre um assunto tão importante.' E Evans deve pagar a ela incríveis US $ 1,5 milhão - um dos maiores prêmios monetários conhecidos em um caso de DST.

Evans apelou, mas o Tribunal de Apelações de Iowa decidiu contra ele em dezembro de 2009. Em março passado, a Suprema Corte de Iowa fez o mesmo. “Evans é dentista”, escreveu um juiz de apelação. 'Ele recebeu treinamento médico e deve estar ciente dos riscos associados às doenças transmissíveis…. O dano [que ele causou] não foi resultado de um mero acidente. '

Deve pessoas processam por HPV? Alguns especialistas acreditam que esses casos enviam uma mensagem de que as pessoas precisam assumir a responsabilidade por seu comportamento sexual. 'Se você se envolver em uma conduta que sabe que pode causar danos a outras pessoas e deixar de tomar precauções ou dar a eles a oportunidade de cancelar, você dificilmente poderá reclamar quando for responsabilizado', diz Martin. Mas nem todos concordam que os processos judiciais são o caminho a percorrer. 'Vivemos em uma sociedade altamente litigiosa e, como as taxas de HPV são avassaladoras, isso poderia obstruir nossos tribunais se muitas pessoas processassem', diz Joanne Belknap, Ph.D., professora de sociologia da Universidade do Colorado em Boulder e especialista em gênero e questões jurídicas. 'Processos como este apontam para a necessidade de uma melhor educação sexual.'

Pediu para comentar sobre Glamour Na história de, Evans ofereceu apenas esta declaração por e-mail: 'Apesar do que aconteceu no tribunal, eu não tenho e nunca tive nenhuma DST. Além disso, nunca tive qualquer sinal ou sintoma de HPV. ' Rossiter mantém sua decisão de processar. “Não estou sugerindo de forma alguma que todas as pessoas com HPV devam buscar recursos legais - esse não é o ponto”, diz ela. “Acho que o que meu caso destaca é que a honestidade é vital nos relacionamentos. O que aconteceu comigo pode acontecer com qualquer pessoa, solteiro ou casado, com um parceiro ou cem. Mulheres em todos os lugares devem saber que se um parceiro colocar em risco sua saúde ou mentir para você, você tem o direito de se defender. '

Como saber se um homem tem HPV?

É muito difícil; não há teste para homens e muitos homens não apresentam sintomas. Além do mais, cerca de metade dos homens e mulheres sexualmente ativos contrai o HPV em algum momento de suas vidas. Como você pode diminuir seu risco? Use preservativos ou considere tomar a vacina contra o HPV, recomendada para pessoas com até 26 anos de idade. E faça exames de Papanicolau regulares para detectar quaisquer alterações cancerígenas precocemente, quando são muito tratáveis.

Seria Vocês Sue por causa de uma DST?

Karly Rossiter fez uma declaração importante com o processo contra o ex-namorado. Mas você acha que as pessoas deveriam processar umas às outras por causa do HPV? O tribunal fez a decisão certa neste caso? Veja como alguns Glamour leitores reagiram:

'Peguei HPV ... é um pé no saco, mas será que eu sonharia em entrar com um processo para contraí-lo? Mesmo se eu tiver câncer? Não. Isso seria absurdo. Às vezes, coisas ruins acontecem com você, e você tem que lidar com isso em vez de procurar quem culpar. * —Becca B., 31, Hartford, Conn. *

melhor maneira de misturar cabelos grisalhos

“As pessoas pensam que o HPV não é tão ruim, mas para muitas mulheres é um grande negócio. Se decisões como essa podem ajudar a trabalhar contra o tabu de ter e divulgar DSTs para que todos possamos saber e aceitar riscos de boa vontade, então não vejo nada de errado com esse veredicto. ' * —Melissa R., 32, cidade de Nova York *

'O HPV pode causar câncer, e esta mulher teve as células pré-cancerosas removidas, o que é uma coisa séria. Mas essa decisão me parece um pouco exagerada. —Meghan A., 31, Columbus, Ohio

'Isso parece injusto. Mesmo supondo que ele deu a ela, ele está agora livre para processar uma das outras mulheres com quem ele fez sexo por dar a ele e por fazer com que ele desse a sua namorada, e portanto custou a ele $ 1,5 milhão? A mente gira. ' * —Tania S., 33, Somerville, Massachusetts. *

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