Como colher hortelã e armazená-la para mais tarde

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Aprender como colher menta é essencial se você adora menta!



Fresca, aromática e refrescante, a hortelã é uma das ervas mais populares do mundo. De deliciosos molhos a sobremesas, coquetéis, caril e chá de menta, a menta pode ser usada em muitas receitas. Até encontra usa além da cozinha . Por exemplo, é um ingrediente comum em produtos de beleza. Você também pode encontrá-lo em pasta de dente, enxaguatório bucal, gomas de mascar, etc.



Atualmente, existem mais de 30 tipos de mentas que crescem nativamente em todos os continentes, exceto na Antártica. As variedades mais comumente usadas incluem a hortelã-pimenta e a hortelã-pimenta, ambas famosas no mundo culinário. A hortelã pode ser consumida fresca, seca, em pó ou congelada.

Se você é um fã do sabor fresco e refrescante de menta, pode levar seu amor por menta ao próximo nível e cultivar hortelã em seu jardim. Cultivo de hortelã é bem fácil. No entanto, é importante mencionar que a planta da hortelã pode se tornar invasora, razão pela qual os jardineiros costumam cultivar hortelã em recipientes. Plante hortelã em um vaso, certifique-se de não ter corredores se espalhando pelo solo próximo e prepare-se para colher sua planta de hortelã como um profissional!



A maneira como você colhe suas plantas de hortelã desempenha um papel importante no crescimento e na saúde geral das plantas. Isso torna essencial aprender tudo sobre as melhores práticas no que diz respeito ao cultivo de hortelã no solo ou no recipiente. Também é importante aprender a armazenar hortelã da maneira certa.

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Quando devo colher folhas de hortelã?

Menta picada
Sabendo como colher menta, você pode ter hortelã fresca sempre ao seu alcance.

A melhor época para colher as folhas de hortelã é logo antes das flores aparecerem, geralmente no meio da estação de crescimento. No entanto, você pode começar a coletar folhas individuais assim que as plantas atingirem pelo menos 10 cm de altura.

Para uso fresco, pegue as folhas verdes da planta conforme necessário. Se você deseja coletar hortelã a granel, deve ser capaz de colher sua planta de hortelã de 3 a 4 vezes durante o período de cultivo. A planta geralmente terá uma nova folhagem dentro de duas ou três semanas. Mantenha o solo úmido ao redor da planta para uma recuperação rápida.



Aqueles que cultivam hortelã em um jardim ao ar livre podem querer trazê-la para dentro para o inverno. A geada pode causar danos à planta, embora muitas vezes volte a crescer na primavera. Aqueles que cultivam hortelã dentro de casa podem ter um ciclo de crescimento durante todo o ano.

A colheita da hortelã deve ocorrer pela manhã, pois o orvalho está começando a evaporar das folhas. A essa hora do dia, os óleos essenciais da folhagem são mais potentes. Como resultado, as folhas terão aroma e sabor intensos.

Outro fator importante a se considerar ao colher hortelã é a vida útil da planta. Para a maioria dos jardineiros, a melhor abordagem é manter a colheita regular para manter a planta ocupada produzindo folhagem, em vez de plantar sementes. Mas se sua planta já começou a dar sementes no jardim, você pode colher antes que as flores apareçam para ter o melhor sabor. A hortelã pode adquirir uma nota ligeiramente amarga quando as flores estão desabrochando.

Como colher hortelã

Close da planta de hortelã
Uma visão do close up das folhas de hortelã.

Colher folhas de hortelã não pode ficar mais fácil. Se você precisar de apenas algumas folhas para uma receita ou chá, simplesmente arranque as folhas individuais diretamente dos caules. Por outro lado, se quiser colher a granel para armazenar ou precisar de muita hortelã para cozinhar, corte os caules e as folhas com uma tesoura de jardim ou uma tesoura afiada. Em seguida, remova as folhas dos caules para uso fresco ou amarre as pontas dos caules para secar.

Para colheitas grandes, espere até um pouco antes da floração, quando o sabor é mais intenso. Retire as folhas amareladas da planta antes da colheita e, em seguida, corte cada haste acima do primeiro ou segundo conjunto de folhas na parte inferior da haste. Isso garante que sua hortelã possa continuar a produzir clorofila para suas próprias necessidades à medida que se recupera.

Lembre-se de que as folhas novas são mais saborosas do que as mais velhas e maiores. Portanto, certifique-se de escolher as folhas menores no topo primeiro. Fazer isso não apenas o ajudará a desfrutar de folhas mais saborosas, mas também incentivará um novo crescimento. Com a poda regular, suas plantas de hortelã ficarão mais arbustivas e produzirão uma folhagem mais saborosa.

Se possível, evite tomar mais de 2/3 de uma planta específica, pois a colheita excessiva pode chocar as plantas de hortelã, especialmente aquelas na primeira safra.

Uma dica importante a lembrar é que você não deve colher quebrando o caule. Em vez disso, sempre use uma ferramenta afiada e esterilizada como recortes de poda para fazer cortes limpos. Um caule quebrado corre mais risco de contrair doenças, onde um corte limpo causará crostas e manterá a hortelã em menor risco.

Como armazenar hortelã fresca

Plantas de hortelã
Existem dezenas de variedades de hortelã para você escolher.

A hortelã recém-colhida prefere ser armazenada em temperaturas mais frias. O armazenamento do refrigerador é ideal. Você pode embrulhar as folhas de hortelã colhidas em uma toalha de papel úmida e colocá-las dentro de um saco plástico perfurado. Armazenar dessa forma pode manter a hortelã fresca por 7 a 10 dias.

Como alternativa, pegue seus caules frescos e coloque-os em um copo ou jarra com 1 a 1,5 polegadas de água. Coloque um saco plástico frouxamente por cima para funcionar como uma cúpula e manter a umidade alta. Todos os dias, troque a água por água limpa e fresca. Armazenada dessa forma, sua hortelã pode durar de 10 a 14 dias.

Como Secar Hortelã

É verdade que a hortelã seca não pode competir com sua contraparte fresca em termos de aroma ou sabor. No entanto, secar as folhas de hortelã é uma excelente maneira de armazenar hortelã para uso a longo prazo. Lave os caules com água fria antes de secar a hortelã. No entanto, para manter o máximo de sabores, evite usar calor ao secar. Embora você possa optar por um apenas aéreo desidratador ou o método de secagem em ventilador de caixa, a secagem pendurada também é uma opção.

Pendure um punhado de hastes de hortelã de cabeça para baixo em um espaço escuro e bem ventilado. Cubra as folhas em um saco de papel pardo e deixe o cacho secar. As folhas de hortelã demoram cerca de 1 a 2 semanas para secar. Assim que as folhas verdes se desintegrarem facilmente, remova-as cuidadosamente do saco de papel e separe as folhas do caule seco.

Depois de secar a hortelã do jardim, é uma boa ideia curá-la. Coloque-o em um recipiente de vidro como um frasco de vidro. Todos os dias, abra o frasco e misture bem. Isso permite que qualquer umidade remanescente nas folhas de hortelã se iguale e reduz o risco de formação de mofo. Você também pode adicionar um pacote de absorção de umidade ao frasco para remover qualquer umidade restante, se desejar.

A hortelã devidamente seca e armazenada pode reter sua fragrância e sabor por cerca de 1 a 3 anos. Tente usar hortelã no primeiro ano para obter o melhor sabor. Se você gostaria de compartilhar suas ervas com amigos, esta é uma ótima maneira de fazer isso!

Como congelar hortelã

Menta preparada para congelar
Pique as folhas de hortelã se quiser fazer cubos de gelo de hortelã.

Se não gosta de hortelã desidratada, você também pode congelar hortelã para usar mais tarde. Como antes, colha sua hortelã do jardim, mas depois prepare-a para métodos de congelamento. Existem dois que são eficazes.

A primeira opção é cortar as folhas em tamanhos menores e, em seguida, embalá-las em bandejas de cubos de gelo. Se desejar, meça a quantidade com antecedência para facilitar o uso posterior da receita. Adicione água apenas o suficiente para atuar como um aglutinante entre as folhas e congele. Depois de congelados, remova os cubos de gelo de hortelã da bandeja e coloque-os em um saco de armazenamento para freezer. Os cubos de gelo de menta podem ser usados ​​em chá gelado, receitas e muito mais. Eles ficarão bem por pelo menos três meses.

Uma segunda opção é forrar uma assadeira com papel manteiga e, em seguida, colocar as folhas de hortelã inteiras sobre ela, sem sobrepor. Congele por 2-3 horas até que as folhas estejam completamente congeladas e, em seguida, coloque-as em um saco para freezer. Esta é uma excelente opção se você tiver uma variedade de hortelã-pimenta, hortelã ou outras balas que precisa congelar de uma vez. Embora suas folhas possam estar macias ao descongelar, elas são bastante eficazes para uso posterior em coquetéis ou saladas.