Cultivo de chá: descobrindo o zen no jardim

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Nada é mais relaxante do que uma xícara de chá fumegante, certo? Mas e se você também pudesse relaxar cultivando o chá sozinho? Cultivar chá é mais simples do que parece e vai encher sua casa com uma vibração relaxante e deliciosa.



O chá é frequentemente elogiado por seus muitos benefícios à saúde, incluindo antioxidantes e alívio do estresse. Pode melhorar a saúde do coração e reduzir o risco de acidente vascular cerebral. O chá verde é famoso pela perda de peso, enquanto a cafeína do chá preto nos faz acordar de manhã. Com sua própria planta, você obtém todos esses benefícios além da alegria de cultivar!



Existem centenas de sabores de chá, mas apenas uma planta de chá verdadeira. A Camellia sinensis é a vegetação a que tem de agradecer a sua dose diária. Sua folhagem perene adiciona charme a qualquer jardim e conforto caseiro à sua xícara.

Ao cultivar Camellia sinensis, você participa de uma prática mundial antiga. O chá foi valorizado pela monarquia chinesa, ocupou um lugar central nas cerimônias japonesas e foi apresentado aos britânicos pela realeza portuguesa. A certa altura, era uma iguaria tão cara que foi contrabandeada para a Grã-Bretanha para evitar os altos preços.



Felizmente, hoje você pode cultivar esse luxo histórico em seu próprio quintal. O preço pode ter caído, mas a elegância e a reverência do chá estão sempre presentes na bela Camellia sinensis. Então, vamos mergulhar no cultivo, processamento e saborear a bebida favorita do mundo.

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Chá Crescente
Cultivar chá é surpreendentemente fácil de fazer!
Nomes comuns) Chá, planta de chá, chá chinês, chá indiano, chá, chá de camélia, matcha
Nome científico Camellia sinensis
Meses de colheita 4+ meses do ano
Leve Sombra parcial ou sol moderado
Água: Rega média consistente
Solo Bem drenado e levemente ácido
Fertilizante Alto nitrogênio na primavera
Pragas Escamas, ácaros, pulgões
Doenças Mancha foliar de algas, podridão da raiz, cancro

Sobre a fábrica de chá

Dizer que a planta do chá é histórica é um eufemismo. Ele desempenhou um grande papel nas culturas do passado e continua a ter grande significado tradicional, médico e espiritual hoje. Esta única planta que se originou na China e na Índia há cerca de 2.000 anos é cultivada e consumida em todo o mundo hoje!

Camellia sinensis é adaptada a climas tropicais e subtropicais, o que significa que vai gostar de umidade e temperaturas quentes, não quentes. Por causa disso, a produção comercial de chá está concentrada principalmente na Ásia, do Japão ao Nepal e ao Sri Lanka.

Camellia sinensis é um arbusto lenhoso que também pode crescer e se tornar uma pequena árvore. A poda geralmente a mantém com cerca de 3-7 pés de altura, mas tem o potencial de atingir 6 metros ou mais. As cobiçadas folhas de chá são verdes brilhantes e oblongas. No outono e inverno, esta planta perene produz as mais lindas flores brancas com centros amarelos amanteigados.

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O gênero Camellia inclui várias plantas ornamentais com flores vistosas e coloridas. De todos eles, porém, a espécie Sinensis é a que faz o chá.

Na hora do chá, estamos lidando com duas cultivares desta planta. C. sinensis var. Assamês é cultivado principalmente na Índia, onde gosta do calor. Possui folhas grandes que produzem um sabor forte e robusto. Por isso, é usado principalmente para chá preto. C. sinensis var. chinês é cultivado na China e tem folhas muito menores. É resistente em climas frios e tem um sabor delicado que é valorizado em chás verdes e brancos.

Vários chás de uma planta

Plantação de chá
As plantações de chá não são incomuns nas principais regiões de cultivo.

Embora você não obtenha suas misturas de ervas (chamadas de 'tisanas') de folhas de chá, você obterá todos os chás verdadeiros da mesma fonte. Ocasionalmente, haverá misturas que misturam folhas de chá com ingredientes de ervas para dar sabor, mas qualquer coisa que seja verdadeiramente chá será feita com as folhas da planta Camellia sinensis.

O chá verdadeiro inclui chá preto, verde, oolong (às vezes chamado de vermelho) e branco. Cada sabor é criado pelo processamento da planta de maneira diferente, principalmente com oxidação. Para simplificar, a oxidação é o que acontece quando uma folha seca. Isso começa assim que a folha é colhida e não para até que o jardineiro literalmente pare com o calor.

Quanto mais seca a folha, mais escura fica a cor e mais forte é o seu sabor. Como você provavelmente pode imaginar, o chá branco ou verde é feito de folhas mal processadas e o chá preto é o mais oxidado. Claro, isso mal chega a escovar a superfície das muitas maneiras de processar o chá. Os muitos sabores que existem podem exigir diferentes partes da planta, vários métodos de aquecimento e até mesmo fermentação. Veremos isso um pouco mais tarde!

Plantando Chá

A planta Camellia sinensis dá sementes de chá muito bem, mas elas não são confiáveis ​​para a germinação. Para garantir que estão cultivando a planta certa, a maioria dos jardineiros confia em produtos comprados em lojas. Esses arbustos crescem melhor ao ar livre, mas também podem ser cultivados em ambientes internos e externos. Se você decidir plantar em um recipiente, esteja preparado para a poda anual para manter o tamanho gerenciável. Você também precisará de um recipiente de 3-5 galões com boa drenagem.

Comece o cultivo do chá no início da primavera, pouco antes do início da estação de cultivo. Se você optar por plantar no solo, selecione o local apropriado com antecedência. Seu pequeno jardim de chá precisa estar em algum lugar com sombra parcial - sob a copa de uma árvore é perfeito. No entanto, essas plantas precisam ser protegidas do vento frio e do clima, então plante-as no lado sul de sua casa, se necessário. Afaste cada arbusto pelo menos 36 ”de outras plantas.

Como o vinho, o sabor do chá depende muito de seu ambiente de cultivo, ou terroir. O sabor pode ser diferente entre as folhas cultivadas em diferentes climas, altitudes ou mesmo partes do jardim. Você pode tentar encontrar o ponto ideal para o seu jardim, plantando em vários lugares.

Agora que sua localização está definida, remova a base de seu recipiente e plante-a em solo bem drenado e levemente ácido. Se o local for abaixo do lençol freático, construa um monte para a planta para que ela não se afogue. Pode ser tentador colher as folhas de chá imediatamente, mas é altamente recomendável deixar a planta crescer por cerca de 3 anos antes da colheita.

Normalmente, são plantas de crescimento lento que não se importam em ficar presas à raiz. Dito isso, certifique-se de fazer o replantio novamente se sua planta de chá for obviamente muito grande para seu recipiente.

Cuidando da sua planta de folha de chá

Flor de chá
A flor da camélia sinensis pode ser muito bonita.

Agora que sua Camellia sinensis está plantada, ela precisa de um pouco de TLC antes da hora do chá. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre o cultivo dessas folhas de chá relaxantes.

Sol e Temperatura

Você pode pensar que as plantas tropicais precisam de pleno sol, mas a maioria cresce naturalmente sob as copas das árvores, onde se desenvolvem sob a luz salpicada. Dê sombra parcial à sua planta de chá verde e proteja-a da luz direta e do calor. Dentro de casa, você vai querer colocá-lo sob luz solar indireta.

A temperatura ideal aqui é entre 50 e 90 ° F. Quando a temperatura começa a cair abaixo de 50 ° F, a camélia fica dormente para o inverno. Durante este tempo, deve estar consistentemente entre 25 e 50 ° F. Se necessário, você pode cobrir as plantas ou mover as plantas em vasos para um local mais quente. Lembre-se, porém, de que a planta não florescerá a menos que fique adormecida.

Rega e Umidade

As plantas de chá precisam de rega uniforme e consistente. Regue quando a parte superior do solo secar, o que acontecerá cerca de uma vez por semana, dependendo da localização. As plantas de contêiner passam pela água rapidamente, então você regará com mais frequência com elas.

A umidade é essencial para manter as plantas de chá vigorosas. Se você mora em um clima naturalmente úmido, sua Camellia sinensis deve prosperar ao ar livre. No entanto, para regiões mais secas e plantas de interior, você precisará aumentar a umidade. Uma maneira fácil de fazer isso é com uma bandeja de água. Basta encontrar uma bandeja que seja maior do que a base do pote, enchê-la com pedrinhas e adicionar água logo abaixo da linha de pedrinhas. Com sua camélia colocada por cima, a água irá evaporar em torno dela, enquanto as pedras impedem que as raízes se afoguem.

Existem métodos alternativos de adição de umidade, como usar um umidificador de planta . No mínimo, você deve borrifar as folhas diariamente com um borrifador.

Solo

Camellia sinensis é uma planta que adora ácidos com um pH preferido de 5,5-6,5. Você precisará garantir que o solo esteja ácido antes do plantio do chá e manter o pH a partir daí. Use um kit de teste de solo para determinar se o seu meio de cultivo precisa ser adulterado. Para ajudar a manter a acidez elevada ao longo dos anos, use um fertilizante ácido e cobertura morta.

Raízes alagadas são um sério perigo para a planta do chá preto, então você precisará de um solo com boa drenagem e rapidez. Ele também precisa ser bastante fértil, o que pode ser obtido adicionando-se um pouco de matéria orgânica. Certifique-se de que não atrapalhe a drenagem!

Fertilizante

Você vai precisar de um fertilizante ácido para as plantas de chá. Existem muitos produtos lá fora feitos especificamente para Camélias (o fertilizante de azálea também funciona bem). Se você quiser aumentar o crescimento das folhas, procure um fertilizante que seja rico em nitrogênio.

Comece a fertilizar no início da primavera, quando a árvore está começando a crescer. Você pode fazer uma aplicação anual de fertilizante de liberação lenta ou 1-3 aplicações de ração de curto prazo durante a primavera. Se você aplicou cobertura morta no solo, remova-o antes de fertilizar. Depois de aplicar o alimento vegetal, regue e recoloque a cobertura morta.

Poda / Treinamento

Fileiras de plantas de chá
O chá é frequentemente cultivado em fileiras semelhantes a sebes para facilitar a colheita.

Esta é uma planta de crescimento lento, então você não terá que podar com muita frequência. No entanto, pelo menos uma vez por ano, você deve verificar se há galhos mortos ou morrendo. Se você realmente leva seu jardim de chá a sério, há mais do que isso.

É uma prática comum no cultivo de chá cortar os botões de flores para obter um melhor crescimento das folhas. Sabemos que é uma pena abrir mão de flores tão lindas, mas isso ajudará sua árvore a crescer mais. Você também vai querer podar os galhos principais para manter as árvores internas e externas ao alcance da colheita. Além disso, remova os galhos cruzados para estimular a aeração na árvore.

Propagação

Como as sementes da planta do chá não germinam bem, recomendamos a propagação por um método vegetativo. As estacas do caule são um método comum e fácil de criar clones da planta original. Você pode multiplicar suas próprias árvores ou tirar uma muda de um amigo.

Tire sua muda da ponta de um galho saudável, contendo 2-4 folhas e botões de crescimento. Deve ter cerca de 3-4 polegadas de comprimento com um corte diagonal. Mergulhe a extremidade cortada em um fungicida, se necessário, e depois em hormônio de enraizamento.

Cole o corte a 2,5 cm de profundidade em solo úmido e bem drenado. O meio precisa ser mantido aquecido enquanto as raízes são cortadas, então comece o processo na primavera ou mantenha-o dentro de casa em uma esteira de aquecimento durante o inverno (cerca de 65-75 ° F). Regue levemente para que o solo fique sempre úmido, mas não encharcado. Quando a muda tiver enraizado com sucesso e mostrar o crescimento do caule ou da folha, você pode transplantá-la para sua casa permanente ou um recipiente maior. Sua nova árvore deve começar a florescer em 1 a 3 anos.

Colheita, processamento e armazenamento

Colhendo folhas de chá
As folhas de chá são colhidas em diferentes épocas do ano para diferentes perfis de sabor.

Antes de começar a planejar uma festa do chá, as folhas precisam ser colhidas e preparadas. Aqui está o que você precisa fazer.

Colheita

Você vai colher suas folhas de chá manualmente, assim como fazem os chás da mais alta qualidade em todo o mundo. Certifique-se de colher apenas folhas livres de doenças que não estejam quebradas ou danificadas de alguma forma.

Na primavera, as plantas de chá têm “ondas” de novo crescimento. A cada descarga, você pode arrancar as novas folhas e botões. Para que a planta continue crescendo, é recomendável colher apenas as folhas e botões na ponta de cada galho. Assim como a poda, você não deve remover mais de um terço da planta.

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Se você está planejando fazer chá verde ou branco, você deve escolher as folhas e botões menores e mais jovens. Alguns chás brancos são feitos apenas com botões. O chá preto e oolong, por outro lado, tem melhor sabor quando feito com folhas maiores e mais maduras.

Após a colheita, a próxima lavagem deve estar pronta em 1-2 semanas. Você pode colher sempre que surgir um novo crescimento ou apenas programar algumas colheitas por ano para ter folhas maiores para escolher. Alguns jardineiros chegam a colher as flores, o que pode ser feito no final do outono.

Em processamento

Após a colheita, você precisará começar a processar as folhas de chá imediatamente. Esta é talvez a parte mais importante, pois a maneira como você os processa determinará o tipo de chá que receberá. Cada etapa do processamento das folhas de chá pode afetar o sabor, então há muito espaço para experimentação. Você pode descobrir que cada lote processado tem seu próprio sabor.

chá branco é o menos processado no geral e as melhores folhas de chá. A delicadeza é alcançada usando apenas botões e folhas desenroladas na ponta de um galho. Na verdade, as folhas geralmente são tão jovens que ainda estão cobertas de penugem branca. Eles não são aquecidos como o chá verde, mas em vez disso oxidam levemente enquanto secam. Deixe-os secar suavemente - de preferência ao sol.

Chá verde é o menos oxidado, o que o torna tão saboroso. A oxidação começa assim que você colhe a folha, então aplique calor imediatamente para pará-la. Cozinhe-os no vapor por alguns minutos para travar seu sabor atual. Os chás verdes ao estilo chinês são fritos na frigideira com calor seco, em vez de cozidos no vapor, o que lhes dá um sabor distintamente diferente. Eles podem ser cuidadosamente enrolados entre as mãos sem machucar as folhas para criar uma forma distinta.

Para Chá Vermelho ou Oolong , precisamos de oxidação parcial. Comece enrolando suavemente as folhas em suas mãos para machucá-las. Isso expõe mais a folha interna ao ar, acelerando o processo de oxidação. Agora, levará apenas cerca de meia hora para que a folha comece a ficar marrom. Você precisará aquecê-los assim que começarem a dourar para evitar que o seu Oolong frutado se transforme em um chá preto forte.

Você pode manter as folhas enroladas ou até mesmo transformá-las em uma bola de chá. Quando eles ficam íngremes, as folhas vão se desdobrando lentamente. Eles podem até ser mergulhados mais de uma vez para um sabor ligeiramente diferente a cada vez.

Chá preto é o mais oxidado, dando-lhe o sabor mais forte. Role as folhas, mas desta vez machuque-as um pouco mais. Você pode até esmagá-los ou machucá-los várias vezes. Depois de completamente batidos, deixe-os fora por várias horas até que fiquem totalmente marrons. Como Oolong, as folhas podem ser moldadas em uma bola de chá antes de secar.

Agora que as folhas de chá estão oxidadas e fixadas no sabor desejado, elas precisam secar. Isso pode ser feito ao sol, o que é recomendado para o chá branco, ou em uma assadeira no forno. Disponha as folhas uniformemente na assadeira e aqueça-as a 200-250 ° F por 10-20 minutos.

Armazenando

O chá não vai estragar a ponto de ser venenoso, mas fica rançoso. Depois de processado, é melhor quando usado dentro de seis meses, mas permanecerá fresco por cerca de um ano. O chá preto e Oolong, se processado corretamente, pode ser armazenado por dois anos sem perder o sabor.

Mantenha seu chá em uma despensa escura que esteja em temperatura ambiente ou ligeiramente fria. Você deve usar um recipiente hermético para que o chá seja armazenado corretamente - você pode até querer dobrar as tampas. Sabemos que você adoraria exibir as lindas folhas em uma jarra de vidro, mas recipientes opacos são melhores, pois a luz não passa. Metal ou vidro é preferível, pois o plástico pode afetar o sabor. O chá também rouba sabores de seus vizinhos de armazenamento, portanto, mantenha-o longe de especiarias e café.

Solução de problemas

Folhas pontiagudas com manchas nas folhas
Essas pontas das folhas mostram alguns sinais de manchas nas folhas.

Como sempre, fique atento a quaisquer sinais de perigo em sua camélia. Identificar esses problemas logo no início é a melhor coisa que você pode fazer para manter sua planta do chá saudável.

Problemas crescentes

Os sintomas de problemas de crescimento são geralmente evidentes na parte mais importante de um arbusto de chá - as folhas. Folhas amareladas são normalmente um sinal de que o solo precisa ser mais ácido. Folhas claras, acompanhadas de crescimento atrofiado ou pernilongo, podem indicar deficiência de nitrogênio.

A deficiência de magnésio é um problema comum para camélias. Ao contrário do empalidecimento uniforme da deficiência de nitrogênio, causa amarelecimento entre as veias e eventual queda das folhas. Previna deficiências aplicando matéria orgânica ao solo anualmente.

Pragas

Cochonilhas pode ser um grande problema para Camélias. Esses são insetos minúsculos que vêm em uma miríade de cores. A maioria secreta melada, que freqüentemente desenvolve fungos fuliginosos e atrai formigas. Escamas se alimentam de seiva, fazendo com que as folhas amarelem e caiam. Óleo de horticultura e pegue óleo são excelentes controles orgânicos para esta praga. Quando revestidos na planta, eles sufocarão os insetos.

Ácaros de aranha são minúsculos aracnídeos que cobrem as folhas com teias finas. Eles fazem pequenos pontos amarelos nas folhas e, eventualmente, os matam. Eles gostam de condições secas, então certifique-se de que sua Camélia esteja bem regada. Eles podem ser removidos com sabonete inseticida ou até mesmo com um jato forte de água.

Por último, temos o comum, mas ameaçador pulgões . Grandes infestações desses insetos podem amarelar as folhas, formar manchas em decomposição e prejudicar o crescimento dos brotos. Como escamas, eles fazem melada que convida o bolor fuliginoso e atrai as formigas a visitar. Populações menores podem simplesmente ser podadas da árvore ou borrifadas com água. No entanto, um grande número exige um controle mais sério, como o sabonete inseticida.

Doenças

Mancha foliar de algas aparece como manchas salientes prateadas nas folhas. Grandes infecções podem amarelar e matar as folhas. Esta doença se desenvolve em climas quentes e úmidos e deve ser detectada logo no início. O melhor método de controle é podar as folhas infectadas e permitir uma boa aeração pelo arbusto.

Podridão radicular , geralmente causado por Phytophthora ou Pythium, danifica a planta abaixo e acima do solo. Começa com raízes alagadas que começam a apodrecer e podem subir pelo arbusto. Esta doença retardará o crescimento, amarelará as folhas e, eventualmente, matará a árvore inteira. A maneira mais eficiente de prevenir o apodrecimento das raízes é usar solo com boa drenagem e não água em excesso. Se você suspeitar que a podridão das raízes já está ocorrendo, pare de regar, mude para um solo melhor e aplique fungicida.

Canker e dieback murcha o novo crescimento, mata folhas e cria lesões na madeira mais velha. A doença entra na planta por meio de uma ferida, combinada com calor e umidade. Sempre que você podar ou colher seu C. sinensis, mantenha as feridas secas e arejadas até que endureçam. Se você notar folhas ou galhos infectados, poda-os imediatamente. Se necessário, o fungicida pode ser aplicado anualmente na primavera.

perguntas frequentes

P: Quanto tempo leva para cultivar chá?

R: Depois de plantada, levará cerca de 3 anos para que sua Camellia sinensis possa ser colhida.

P: Você pode cultivar chá em saquinhos de chá?

R: É melhor deixar seus saquinhos de chá na despensa. As plantas de chá só podem ser cultivadas por propagação vegetativa viva ou sementes de chá, que os sacos não contêm.

P: A planta do chá é o mesmo que a árvore do chá?

R: As plantas de chá são semelhantes a arbustos e podem crescer como árvores. No entanto, o termo “árvore do chá” geralmente se refere a Melaleuca, que é uma planta completamente diferente.