Cultivo de milho: o ponto alto do verão

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Se você perguntar a qualquer jardineiro, eles dirão que o milho tem gosto muito melhor quando é feito em casa. Agora, você pode acreditar em nossa palavra ou descobrir por si mesmo! Você descobrirá que não só é saboroso, mas o cultivo de milho é fácil e extremamente gratificante. Não é de se admirar que esta planta seja uma das culturas mais cultivadas no mundo.



O milho pode ser encontrado em todos os continentes povoados por humanos, onde é cultivado principalmente para consumo animal e humano. É uma indústria tão grande que mais de 1 bilhão de toneladas de milho são produzidas em todo o mundo a cada ano. Uma das maiores razões pelas quais esta cultura é tão popular é que pode ser facilmente modificada geneticamente, portanto, há variedades que prosperam em quase todos os locais. Essa característica também o torna excelente para pesquisas genéticas e botânicas.



Esta cultura também é tão antiga quanto popular. Seus ancestrais próximos se originaram nos tempos pré-históricos. O próprio milho foi domesticado há mais de 6.000 anos na América Central e do Sul a partir de Teosinto (uma grama selvagem). Mais tarde, nos anos 1400, Colombo introduziu o milho na Europa, onde rapidamente se espalhou para o resto do mundo.

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Não é nenhuma surpresa, então, que as espigas de milho doces que comemos hoje tenham sido modificadas pelos humanos por milhares de anos. O que antes era um simples grão é agora a estrela da agricultura - e de nossos jardins. Comemos cru ou cozido. Os grãos são moídos e transformados em farinha. É feito em amido de milho, pão, cereais, óleo, xarope e até café. O milho tem até usos não culinários, como remédios, cosméticos, biocombustíveis e muitos mais.



Porém, como humildes jardineiros, nosso propósito é pegar essa importante fonte de alimento e transformá-la em uma colheita simples e caseira. Aprenda a cultivar milho doce e você se juntará a cultivadores de todo o mundo para apreciar uma safra verdadeiramente magnífica.

Bons produtos para o cultivo de milho doce:

Guia de atendimento rápido

Cultivo de milho
Cultivar milho é surpreendentemente fácil e você também terá deliciosos produtos frescos.
Nomes comuns) Milho doce, milho
Nome científico Zea mays
Dias para a colheita 50-75 dias
Leve Sol pleno
Água Médio
Solo Bem drenado
Fertilizante Múltiplas aplicações de nitrogênio
Pragas Verme da orelha do milho, broca do milho europeia, lagarta do cartucho
Doenças Fuligem de milho, antracnose

Tudo sobre milho doce

Espiga de milho
Milho doce suculento é popular para crescer e muito saboroso.

Antes de prosseguirmos, vamos fazer uma rápida revisão anatômica. O milho cresce em um talo semelhante a um bambu que pode atingir mais de 6 metros de altura. As folhas são grandes e oblongas, saindo diretamente do caule. As plantas são monóicas, o que significa que cada planta tem órgãos masculinos e femininos, mas estão em flores separadas. Bem no topo do talo, temos a borla. Esta flor dourada e pontiaguda retém o pólen de onde ele pode ser facilmente levado pelo vento. Abaixo, no final de cada espiga de milho está a flor feminina - a seda. Essas fibras finas transportam o pólen para as sementes na espiga, que então se desenvolvem. Então, quando você morde uma espiga de milho, na verdade está comendo as sementes da planta.



Quando se trata de milho, todo o debate vegetais / frutas é complicado. Do ponto de vista culinário, o milho tem todos os atributos de um vegetal. Botanicamente, é considerada uma fruta, pois a parte que comemos contém sementes. No entanto, o milho é, em última análise, um grão porque é descendente de gramíneas e é cultivado para suas sementes, que são consideradas grãos.

O apelido “milho” origina-se da palavra Taino “mahiz”, que significa “pão da vida”. Isso foi alterado para o termo espanhol “maiz” depois que os Tainos foram conquistados por invasores da Espanha. Hoje, “maiz” é considerado o nome comum, embora seja escrito “milho” em inglês. Na verdade, os Estados Unidos são o único país que comumente se refere a essa cultura como “milho”.

Apesar de sua terminologia única, os Estados Unidos são o país com maior crescimento de milho doce, seguido pela China e pelo Brasil. O milho ocupa mais de 80 milhões de acres de terras nos Estados Unidos e perfaz 316.000 fazendas. A maior parte dessa terra foi cunhada como o “cinturão do milho”, que abrange Dakota do Norte, Michigan, Kentucky, Kansas e todo o resto.

Variedades de milho

Existem tantas variedades de Zea mays que não podemos discutir todas elas. Para mantê-los organizados, todos foram classificados em vários grupos com base em suas características. Aqui estão os mais populares sobre os quais você certamente ouvirá em suas aventuras de cultivo de milho.

Milho doce é o grupo no qual nos concentraremos neste artigo, pois é a escolha mais comum para hortas caseiras. Ele converte a glicose em amido em uma taxa mais lenta do que outros tipos, o que lhe dá um sabor superdoce. Também é colhido imaturamente, antes que o amido se estabeleça. Algumas variedades de milho doce não fazem a polinização cruzada com outras, então você precisa seguir todas as instruções de plantio acompanhante no pacote de sementes. Algumas de nossas variedades favoritas são Bodacious, Peaches and Cream e Silver Princess.

Pipoca não é apenas um lanche divertido, mas também um tipo de milho! Produz grãos coloridos de casca dura, cheios de amido granulado. Quando aquecido, a pressão aumenta dentro do kernel até que “estala” com seu amido interno. O amido é rapidamente cristalizado, formando a guloseima inchada que amamos. Se você quiser experimentar a pipoca, verifique as variedades Carousel, Strawberry e Glass Gem.

Milho de sílex , também chamado de milho indiano, é frequentemente colhido para uso ornamental devido aos seus grãos decorativos. Você pode encontrá-lo em uma variedade de cores, desde o profundo vinho até o amarelo ensolarado e o azul acinzentado. Porém, no mundo comercial, mais atenção é dada à dureza dos grãos, o que o torna ideal para embarque. É normalmente usado para produzir óleo, cereais, silagem e farinha. Se você está procurando um arco-íris de decorações de outono, experimente o Candy Red, o Wade’s Giant e o Hopi Blue.

Milho dentado é a variedade comercial mais cultivada nos Estados Unidos, China e Europa. Assim como o milho duro, é usado principalmente para óleo, cereais, silagem e farinha. Passou por um pouco de hibridização que se concentrou no desenvolvimento de características únicas de amido. Quanto ao uso em jardins, você descobrirá que as variedades Dent têm algumas cores e padrões bastante interessantes. Para ver por si mesmo, verifique as variedades Earth Tones, Oaxacan Green e Bloody Butcher.

Plantando Milho

Mudas de milho
Essas hastes de milho jovens atingirão uma altura média de seis pés.

Antes de começar a preparar uma refeição de verão, veremos como plantar milho. A prática mais comum é plantar milho a partir de sementes. Você pode tentar encontrar alguns começos, mas a maioria das lojas de jardinagem não os oferece por causa da boa vontade com que as sementes de milho brotam. Como não é resistente ao frio, espere até duas semanas após a última geada. O solo precisa ter pelo menos 60 ° F para que as sementes cresçam adequadamente.

Você pode começar suas sementes dentro de casa para ter uma colheita mais cedo. Se você plantar milho em abril, a semeadura no solo geralmente pode ser feita em maio, dependendo da sua localização. Estes são de crescimento rápido, então você não quer plantá-los muito cedo dentro de casa.

Cada talo de milho produz apenas 1-3 espigas de milho e eles ficam melhores quando comidos imediatamente. No entanto, você pode plano para uma colheita contínua escalonando o plantio. A maioria dos jardineiros prefere plantar um grupo de sementes a cada 2-3 semanas na primavera, resultando em várias colheitas durante o verão. Isso funciona especialmente bem se você usar uma combinação de variedades precoces, médias e tardias.

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Escolha um local no jardim que está em pleno sol e está exposto a alguma quantidade de vento para polinização. Os talos do milho são bem altos, então eles lançam alguma sombra. Lembre-se disso ao colocá-los ao lado de outras plantas.

Há uma razão pela qual as plantas de milho são cultivadas em fileiras, criando o milharal arcaico. O milho depende da polinização pelo vento, o que é feito facilmente com pelo menos uma dúzia de talos agrupados. Ter várias fileiras garante que o pólen chegará a outro caule, independentemente da direção em que o vento estiver soprando.

Se você está planejando experimentar várias variedades, mantenha-as separadas por pelo menos 15 metros. Muitas variedades de milho não polinizam bem entre si, resultando em grãos não desenvolvidos. Você pode evitar isso plantando cada variedade com pelo menos 14 dias de intervalo, para que floresçam em épocas diferentes.

Agora que você decidiu onde e quando plantar milho, semear cada semente com 1-2 polegadas de profundidade e 2 - 4 polegadas de distância. Se o solo estiver muito solto, tente plantar a semente com 7 a 10 cm de profundidade. Com espaçamento para milho doce, cada fileira deve ter 60 a 120 cm de distância. Quando eles germinarem, o que geralmente leva apenas 5 dias ou menos, afine-os em 20-30 centímetros de distância. Como as raízes fibrosas e rasas são facilmente danificadas, corte os pés de milho indesejados no caule em vez de arrancá-los.

Que

Milho com casca e seda
Escondida sob a casca e a seda está uma bela espiga de milho doce.

Agora que eles estão plantados, você precisa saber como cultivar milho. Você não deve ter nenhum problema em fazer os talos de milho crescerem. O que você precisa prestar atenção, porém, é o desenvolvimento do grão. Aqui está o que você precisa fazer para obter os resultados mais saborosos.

Sol e Temperatura

Diz-se que em um dia quente você pode sentar e observar o milho crescendo. Embora cresça rápido no calor, temperaturas acima de 27 ° C podem impedir o crescimento. O mesmo pode acontecer em baixas temperaturas. Para permitir um crescimento ideal, a temperatura deve estar entre 65 e 90 ° F.

As temperaturas necessárias podem ser alcançadas nas zonas 2-11. Além do calor, dê sol às suas plantas de milho. As cascas podem ficar um pouco queimadas de sol em altas temperaturas, mas isso geralmente não afeta os grãos, uma vez que estão bem protegidos.

Rega e Umidade

O milho precisa de muita água, especialmente enquanto os grãos estão crescendo. Mantenha o solo sempre úmido, o que pode significar regar com mais frequência em climas quentes. Se suas plantas não estiverem recebendo água suficiente, o caule murchará rapidamente. Pegue isso no início e ele deve se animar novamente.

Evite molhar o caule ao regar, pois isso pode interferir na polinização. Um bom método é usar linhas de gotejamento que fornecem um gotejamento lento de água por várias horas, 1-2 vezes por semana.

Solo

Você pode cultivar milho em uma variedade de texturas de solo, desde que sejam bem drenadas. O nível de pH deve estar entre 5,5 e 7,0. Também é muito importante que o solo tenha bastante matéria orgânica pronta para a planta faminta. Para melhor conseguir isso, adicione um pouco de composto no outono antes de plantar para que haja tempo suficiente para se decompor no solo. O mais tardar, adicione o composto um mês antes do plantio.

Fertilizante

Campo de milho jovem
Plantas jovens de milho se desenvolvendo em um grande campo.

As plantas de milho são muito alimentadoras de nitrogênio. Este macronutriente fará com que os talos cresçam rápido e verdes. Você deve aplicar fertilizantes com alto teor de nitrogênio no solo pelo menos duas vezes por ano. A primeira aplicação deve ser adicionada quando as mudas tiverem 3-4 folhas ou cerca de 6-12 polegadas de altura. Cerca de 3 semanas depois, adicione uma segunda dose de fertilizante. Opcionalmente, você pode continuar a fertilizar conforme necessário ao longo da temporada.

A regra geral de dosagem - dependendo do fertilizante - é um copo para cada 10 pés quadrados. Após a aplicação, o fertilizante deve ser regado no solo. Alguns bons fertilizantes orgânicos que têm muito nitrogênio são farinha de penas e farinha de sangue . Você descobrirá que ambos têm muitos benefícios incríveis para sua planta de milho e são facilmente comprados online.

Poda

O milho não precisa ser podado no sentido tradicional da palavra. Em vez de fazer a manicure, podamos as plantas de milho cortando tudo no final da estação de cultivo. Você pode podá-los no nível do solo e picá-los ou fazer as duas coisas atropelando-os com um cortador de grama resistente. Os restos remendados podem ser deixados para se decompor no solo até a próxima primavera, quando você os lavrará no solo.

Se seus caules de milho estão infectados com doença ou uma infestação de insetos, é melhor cortar os caules e destruí-los em um local diferente. Caso contrário, a infecção tem o potencial de se espalhar para a safra do próximo ano.

Propagação

O milho cresce tão bem a partir de sementes que não há necessidade de ser criativo com outros métodos de propagação. Se você está procurando duplicar a planta de um amigo, a melhor coisa a fazer é pedir uma espiga madura da qual você possa colher as sementes. Certifique-se de que seja uma variedade antiga, pois os híbridos geralmente são estéreis.

A espiga deve ser deixada no caule até secar. Permaneça atento enquanto ele seca, ou os insetos podem atingir os grãos antes de você. Depois de colhê-lo, remova a casca e mantenha a espiga em um lugar fresco e seco por alguns dias para que possa secar ainda mais. Quando estiver seco o suficiente, você poderá remover as sementes torcendo a espiga em suas mãos.

Armazene as sementes em um frasco com um absorvedor de umidade ou dentro de um envelope de papel em um local fresco e escuro para o inverno. Eles devem ser usados ​​na primavera seguinte para maior chance de germinação. Se você planeja guardar suas próprias sementes todos os anos, faça-o a partir de um grande número de variedades. Isso dá variação ao pool genético para que você tenha uma boa safra ano após ano.

Colheita e Armazenamento

Milho com casca puxada para trás
Deixe o milho secar na planta para guardar as sementes. Puxe a casca para verificar se há secura.

Colher sua safra de milho é tão fácil quanto plantá-la - provavelmente mais fácil! No entanto, existem algumas diretrizes a serem seguidas, que abordaremos a seguir.

Colheita

Saber quando colher milho é o primeiro passo. Dependendo da variedade e da época de plantio, a colheita será do meio do verão ao outono. Depois que as borlas crescem, geralmente leva cerca de 3 semanas para as plantas produzirem milho pronto para a colheita. Recomenda-se colher de manhã ou à noite para o melhor sabor possível.

Milho doce é melhor para comer quando ainda está imaturo. Procure espigas que tenham uma casca compacta e que pareçam cheias e sólidas. Verifique também a maturidade retirando a casca e inspecionando os grãos. Eles serão grandes, lisos e com um fluido leitoso dentro. As sedas ficarão marrom-escuras e começando a secar.

Conforme os grãos envelhecem, eles começarão a aparecer enrugados. Você ainda pode colher e comê-lo nesta fase, mas você obterá o melhor sabor com grãos mais jovens. No entanto, isso é realmente uma questão de preferência pessoal, então você está no comando!

Depois de selecionar uma espiga saborosa, arranque-a do talo puxando-a para baixo. Deve rachar imediatamente com um pequeno pedaço de caule projetando-se da parte inferior da espiga. Isso será removido quando você o preparar para comer.

Armazenando

A partir do segundo que você pega uma espiga de milho, ela começa a perder sua doçura. Apenas no primeiro dia após a colheita, ele perde metade de seu açúcar - por isso é melhor cultivado em casa do que no armazém. A melhor maneira de preservar esse sabor é colhê-lo, descascá-lo e começar a cozinhá-lo imediatamente.

a borra de café faz um bom composto

A menos que você tenha acesso a maquinário comercial, você estará descascando o milho manualmente. Simplesmente remova todas as camadas de casca, retire as sedas e arranque quaisquer restos do caule da parte inferior da espiga. As sedas podem ser difíceis de remover completamente sem gastar muito tempo puxando-as uma a uma.

Cozinhe o milho fervendo, grelhando ou mesmo cozinhando no microondas. Nas noites frias de verão, você pode preparar carvão quente em uma fogueira, embrulhar a espiga sem casca em papel alumínio e cozinhá-la diretamente no carvão.

Se você tiver que armazenar suas espigas um pouco, mantenha-as na geladeira com as cascas colocadas. Eles devem ser consumidos em 1-2 dias. Você também pode congelar o milho, embora os grãos fiquem um tanto moles após o descongelamento. Escalde-o primeiro e depois congele-o inteiro ou remova os grãos e congele-os. Guarde o milho em um recipiente hermético e ele vai durar até um ano.

Solução de problemas

Orelha minúscula começando a se formar
Esta minúscula espiga de milho se transformará em uma de tamanho normal com o tempo.

Existem muitas variedades de milho resistentes a doenças e pragas, mas você ainda precisa estar preparado para problemas potenciais. Esteja atento aos seguintes problemas.

Problemas crescentes

Milho dentado é um problema frustrante, mas evitável. Cada kernel é polinizado separadamente, portanto, quando a polinização é inadequada, apenas alguns amadurecem. Para resolver isso, investigue a formação de seus talos de milho. Eles estão muito próximos? Muito distantes? Algo está bloqueando todo o vento? Certifique-se de que você está plantando em um quadrado ou retângulo para que o pólen caia em um caule, não importa onde ele sopre.

Gatos e guaxinins tem um dente doce por milho doce. Eles vão puxar para baixo e comer as espigas, muitas vezes quebrando o caule inteiro no processo. Existem vários métodos para manter esses animais fofos, mas destrutivos, longe do milho, a maioria dos quais são de curto prazo e devem ser usados ​​em rotação - isso inclui aplicar coisas como urina de predador, pó de café ou farinha de sangue. Plantar abóbora ou outras plantas com vinha espinhosa ao redor da base do milho também funciona, pois os animais não gostam de ser cutucados pelas trepadeiras. Mas o que é mais eficaz são os aspersores ativados por movimento, já que nenhum animal gosta de ser pulverizado.

Deficiência de magnésio aparece como estrias intermediárias amarelas nas folhas mais velhas (clorose). À medida que a condição piora, as folhas são tingidas de roxo-avermelhado e necróticas nas bordas. Isso pode causar falta de uniformidade no crescimento ou diminuir o rendimento. Faça um teste de solo para ter certeza de que este é o problema antes de tratá-lo e de que não é um problema causado por pragas. Se for legitimamente uma deficiência de magnésio de acordo com os resultados dos testes de solo, verifique se o fertilizante contém algum magnésio. Se não, considere mudar para uma mistura de fertilizante diferente.

Pragas

Vermes do milho são larvas de mariposas que representam a maior ameaça às safras de milho doce dos Estados Unidos. Eles entram nas plantas de milho através das sedas e se alimentam dos grãos. Uma vez estabelecidas, essas pragas não podem ser eliminadas do caule. Você pode evitar infestações plantando variedades no início da temporada, uma vez que os ovos das larvas não são postos até mais tarde. Para maior prevenção, borrife um inseticida orgânico nas sedas e na parte superior de cada espiga quando as sedas estão apenas começando a se formar. Repita a cada 3-5 dias até que as sedas fiquem marrons.

Outra praga perigosa, a Broca do milho europeia , entra pelo caule e se alimenta do tecido da planta, da borla e de quase todo o resto. O pedúnculo pode quebrar no ponto de entrada e se tornar suscetível a doenças. A aplicação de um inseticida líquido antes e durante o crescimento da borla deve manter as brocas afastadas. As brocas do milho hibernam nos talos, portanto, certifique-se de destruí-las ou ceifá-las bem.

Vermes do exército são outras larvas de mariposa que são tão destrutivas quanto parecem. Eles se alimentam em grandes grupos, passando de um talo de milho para outro. O spray BT é uma excelente forma de eliminar essas pragas. Uma das melhores maneiras de evitá-los é convidar predadores benéficos para seu jardim. Joaninhas, crisopídeos, nematódeos benéficos e até vespas parasitas se alimentam ou destroem as populações de lagartas-do-cartucho.

Doenças

Fuligem de milho é uma doença causada por fungos que começa como galhas claras, que se expandem e escurecem. Eventualmente, eles explodem, liberando centenas de esporos que viajam para outras plantas. Embora a maioria dos jardineiros veja isso como uma perda completa da colheita, algumas culturas comem a polpa do milho como uma iguaria. Se você ver qualquer galhas, remova-as imediatamente antes que se rompam. O fungo penetra nas feridas da planta, portanto, mantenha insetos, animais e materiais prejudiciais à distância. Como os fungos hibernam no solo, destrua completamente os caules no outono e faça a rotação de suas colheitas.

Antracnose é um fungo que pode causar o crestamento das folhas e / ou podridão do caule. Ele aparece como manchas longas e bronzeadas nas folhas e no caule, contornadas em marrom. Pode causar apodrecimento, mas raramente é fatal. Para manter esse fungo sob controle, use variedades resistentes sempre que possível. Ele hiberna no solo, então destrua as plantas de milho infectadas em vez de cultivá-las e praticar a rotação de culturas.

perguntas frequentes

P: O milho é difícil de crescer?

R: Não, mas tem alguns requisitos a serem cumpridos. Contanto que você preste atenção ao posicionamento, irrigação e controle de pragas, o cultivo de plantas de milho doce será muito fácil.

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P: O milho volta a crescer todos os anos?

R: Não, é um anual que precisa ser substituído a cada ano.

P: Quanto milho você obtém de uma planta?

R: Um talo geralmente produz 1-2 orelhas.