Couve-flor em crescimento: a colheita mais legal de Cole

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Se você realmente quer se desafiar, pense em cultivar couve-flor! Esta planta é um pouco exigente, mas tem resultados surpreendentes que fazem o esforço valer a pena. Ao longo da estação de cultivo, você prestará atenção especial à temperatura e à irrigação. Na época da colheita, você será recompensado com belas cabeças de couve-flor branca ou qualquer uma das muitas cores disponíveis!



A couve-flor é muito mais diversa do que você pensa. Muitos tipos têm cores vibrantes, do laranja ao pôr do sol ao roxo vivo. Você pode até encontrar outras texturas além da coalhada clássica. Na verdade, a couve-flor costuma ser cultivada apenas por seu valor ornamental.



Este vegetal é uma safra de clima frio, o que é uma ótima notícia para os nortistas. Ele gosta de temperaturas em torno de 60 ° F, então geralmente é cultivado na primavera ou outono (ou ambos!). Quando você colhe a couve-flor, pode comer o caule e as folhas, além da cabeça. Em termos de saúde, este vegetal está se tornando muito popular por seus muitos nutrientes benéficos.

Depois de dominar a couve-flor, nada o impede de cultivar outros vegetais crucíferos, como brócolis ou couve . Testar suas habilidades com a couve-flor só abre mais possibilidades para o seu jardim. Então, vamos aprender tudo sobre couve-flor, como cultivá-la e suas muitas características únicas.



Bons produtos para o cultivo de couve-flor:

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Couve-flor em crescimento
Cultivar couve-flor de todas as formas e tamanhos é divertido e saboroso!
Nomes comuns) Couve-flor
Nome científico Brassica oleracea var. botrytis
Dias para Colher 55-100 dias dependendo da variedade
Leve Sol pleno a sombra parcial
Água: Consistente, 1 ″ por semana
Solo Solo argiloso, fértil, bem drenado
Fertilizante Fórmula vegetariana com alto teor de nitrogênio ou balanceada
Pragas Vermes do repolho, loopers do repolho, lagarta do exército, pulgões, tripes, besouros da pulga, besouros do pepino, caracóis, lesmas
Doenças Clubroot, podridão mole bacteriana, oídio, oídio, vírus do mosaico da couve-flor

Tudo sobre couve-flor

Desenvolvimento inicial da couve-flor
Assim que as folhas verdes da planta se formam, a pequena cabeça começa no centro.

Parece uma pergunta redundante, mas a couve-flor é uma flor? Sim! O nome soa verdadeiro, ao contrário de muitos outros nomes enganosos no mundo botânico (estou olhando para você, abacaxi).

A cabeça compactada comestível é, na verdade, uma massa de botões de flores não desenvolvidos. Embaixo dos cachos ou coalhada estão grandes folhas parecidas com as da alface. Uma vez grandes o suficiente, os jardineiros costumam enrolar e amarrar as folhas ao redor da cabeça para protegê-la do sol. Se for permitida a sementeira, a couve-flor “disparará” e produzirá pequenas flores amarelas com cápsulas de sementes.



Acredita-se que a couve-flor se originou no Nordeste do Mediterrâneo. Foi somente em 1700 que ele se tornou popular no resto da Europa. No século 20, esse vegetal finalmente se consolidou nos Estados Unidos, o terceiro maior país a cultivá-lo.

Você provavelmente pode dizer que couve-flor e brócolis estão intimamente relacionados, mas o que você pode não saber é que eles, e muitos outros vegetais comuns, são na verdade a mesma espécie. A Brassica oleracea é dividida em vários cultivares, incluindo repolho, couve de Bruxelas, couve, couve-rábano e, claro, brócolis e couve-flor.

O grupo Botrytis, ou variedade, inclui couves-flores em muitas cores e formas. A couve-flor Romanesco verde claro (brócoflora), tem uma forma pontiaguda que se assemelha a uma vista aérea de um pinhal. A maioria das couves-flores típicas acaba com uma forma mais macia, semelhante a uma nuvem.

Se você está procurando por mais cor, não há muito que possa superar as variedades roxas extravagantes, como o híbrido Graffiti. Você também pode encontrar este vegetal em amarelo-laranja, como a variedade Cheddar, que contém muito mais nutrientes do que o branco original. Claro, isso mal chega à superfície de todas as variedades que existem, então divirta-se escolhendo qual couve-flor plantar!

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Normalmente cultivada anualmente nos Estados Unidos, a couve-flor pode atuar como uma bienal tenra em climas mais frios. Requer temperaturas mais altas para florescer totalmente, o que significa que o final da primavera ou o início do verão podem trazer uma chuva de flores amarelas brilhantes.

Plantando Couve-Flor

Planta jovem de couve-flor
Os primeiros sinais de uma cabeça de couve-flor estão começando a se formar.

Talvez o aspecto mais importante de aprender a cultivar couve-flor seja prestar atenção à temperatura. Quando e onde você plantar terá um grande impacto na qualidade, então você terá que planejá-lo. A primavera e o outono normalmente fornecem o clima ideal para a couve-flor, enquanto o verão é muito intenso.

Comece suas sementes de couve-flor dentro de casa, 6-8 semanas antes da última geada. Plante-os pelo menos 7 semanas antes, se você mora em uma área com nascentes curtas. Escolha um solo fértil e bem drenado e plante cada semente com ½ polegada de profundidade. A germinação dura cerca de 10 dias, durante os quais deve-se manter o solo úmido e coberto com plástico. Quando as mudas surgirem, retire a cobertura e coloque o recipiente ao sol.

Você pode transplantar suas plantas de couve-flor bebê 2-4 semanas antes da última geada. Se você optar por comprar sementes em vez de sementes, elas também podem ser plantadas neste momento. Seja qual for a sua escolha, endureça as mudas primeiro para que possam se aclimatar à mudança de temperatura. Coloque os recipientes do lado de fora por períodos cada vez maiores a cada dia. Faça isso por uma semana ou mais antes de colocá-los do lado de fora permanentemente. Para espaçar as couves-flores, plante-as a 60 centímetros de distância, com 2-3 pés entre as linhas. Para ajudar a manter o solo úmido, adicione um pouco de cobertura morta por cima.

Por terem raízes rasas, você pode facilmente cultivar couve-flor em vasos em vez de no solo. Apenas certifique-se de plantá-los com 60 centímetros de distância, ½ polegada de profundidade e fornecer bastante água.

Se você gostaria de cultivar uma safra no outono também, comece as sementes dentro de casa no início de julho. Transplante-os em meados de agosto para que estejam prontos para a colheita antes que a geada se estabeleça. Escolha um local fresco para plantá-los, de modo que o calor do final do verão não afete seu crescimento.

Que

Folhas e cabeça de couve-flor
As folhas longas podem ser usadas para escaldar naturalmente a cabeça da couve-flor.

Como guardador da couve-flor, você é responsável por manter sua Brassica feliz. Aqui está tudo o que sua couve-flor precisa.

Sol e Temperatura

O sol pleno é melhor para as plantas de couve-flor, desde que a temperatura esteja sob controle. Suas plantas precisam de uma temperatura estável de cerca de 60 ° F. Qualquer coisa acima de 80 ° F pode afetar negativamente o crescimento. Por outro lado, temperaturas consistentes em torno do congelamento podem ter um efeito semelhante.

A exposição prolongada ao sol pode fazer com que a cabeça da couve-flor fique marrom-esverdeada e desenvolva um sabor forte. Isso não é necessariamente uma coisa ruim, mas pode anular seus sonhos de cultivar produtos bonitos. Pode acontecer com qualquer cor de couve-flor, embora algumas variedades protejam naturalmente suas cabeças da luz.

Felizmente, você mesmo pode preservar a cor da cabeça escaldando a planta. Tudo o que você precisa fazer é enrolar frouxamente as folhas externas ao redor da cabeça e prendê-las com um elástico ou barbante. Faça isso quando a cabeça ficar do tamanho de um ovo e mantenha-a assim até a colheita. Certifique-se de que a planta esteja seca antes de escaldar, para não prender a umidade.

Água e Umidade

A couve-flor precisa de muita água, pelo menos 2,5 cm por semana. Regue profundamente e com frequência para que o solo não seque. Submergir resultará em uma cabeça menor e quebrará a coalhada uniforme. Nem é preciso dizer que essas plantas não são resistentes à seca!

Tente regar apenas o solo e manter as folhas e a cabeça secas, principalmente após o branqueamento. Regue de manhã para que o sol seque toda a água que entrar na planta. Usando mangueiras de imersão na base da planta também reduz as chances de água na folhagem. A cobertura morta pode ajudar a manter a umidade do solo.

Solo

Escolha um solo argiloso, fértil e com pH de 6,0-7,0. Precisa reter bem a água, mas não tanto a ponto de afogar as raízes. Isso pode ser alcançado pela adição de corretivos orgânicos do solo, como compostagem estrume de vaca ou Estrume de cavalo . Worm Castings também pode ser aplicado para retenção de umidade.

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Fertilizante

Use um fertilizante com alto teor de nitrogênio para ajudar o crescimento das cabeças da couve-flor. A primeira aplicação no solo deve ser cerca de um mês após o transplante. Depois disso, aplique curativos laterais a cada 2-4 semanas, no máximo. Se você não conseguir encontrar um bom fertilizante com alto teor de nitrogênio, opte por uma fórmula orgânica balanceada otimizada para vegetais.

Você pode usar um fertilizante granular ou líquido, alterando o cronograma de aplicação de acordo com as instruções da embalagem. Estes podem ser grandes alimentadores, particularmente em termos de nitrogênio, portanto, começar com um solo rico é benéfico.

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Propagação

A couve-flor é normalmente propagada por sementes. Outros métodos de propagação não são viáveis.

Como já falamos sobre como plantar, vamos começar a colher sementes de couve-flor! Nem sempre é garantido que seja confiável, mas como você está plantando couve-flor de qualquer maneira, se ela derramar, vale a pena tentar.

Como acontece com a maioria das outras plantas, as sementes mais confiáveis ​​são aquelas que não foram polinizadas por cruzamento com outras variedades. Infelizmente, isso significa que se você tem couve-flor e brócolis na mesma cama, eles podem ter polinização cruzada. As sementes resultantes geralmente não são fiéis ao tipo, além disso, você corre o risco de transmitir uma variedade de doenças.

Quando a couve-flor rola, todos aqueles botões de flores imaturos e adoráveis ​​que compõem a deliciosa cabeça de repente ganham vida. Brotos longos e altos farão com que a cabeça explodir para fora com o crescimento, e dos botões desenvolverem flores amarelas. Supondo que seus polinizadores locais façam bem o seu trabalho, você será recompensado com um monte de vagens de sementes assim que as flores murcharem e morrerem.

Para colher essas sementes, deixe as vagens secarem principalmente enquanto estiverem na planta. Em seguida, corte os frutos e deixe-os em algum lugar para terminar de secar. Você poderá então abrir as vagens para pegar as sementes. Armazene suas sementes em um local fresco, seco e escuro até a hora do plantio.

Colheita e Armazenamento

Couve-flor pronta para comer
Depois de colhida, leve à geladeira ou congele a couve-flor.

A cabeça da couve-flor cresce mais rápido do que você pensa, então fique de olho (especialmente se estiver branqueada). Antes que você perceba, você estará colhendo, armazenando e saboreando esta flor saborosa.

Colheita

Dependendo da variedade, as cabeças de couve-flor estarão prontas para colher 2-3 meses após o plantio. Você precisa acertar o tempo certo para ter o tamanho ideal sem os efeitos do envelhecimento. Se ficar crescendo muito, a coalhada vai se soltar e terá uma textura granulada. As plantas também podem disparar e, quando isso acontecer, você perderá a cabeça!

A cabeça da couve-flor deve ter de 15 a 20 centímetros de diâmetro e ser de boa cor, fiel à sua variedade. Usando uma faca afiada, corte a couve-flor alguns centímetros abaixo da cabeça. As folhas ajudarão a proteger a cabeça enquanto ela está sendo armazenada. Se você está planejando comer as folhas externas, mantenha a maior parte do caule preso. Após a colheita, você pode remover e jogar fora a planta decapitada.

Para remover todos os insetos que vivem na cabeça, mergulhe toda a cabeça na água por 30 minutos. Isso afogará as pragas ou fará com que elas fujam, tornando-as mais seguras para comer e armazenar.

Armazenando

Na hora de guardar, a couve-flor gosta de ser fria e requer um pouco de umidade. A temperatura deve ser de 32-40 ° F, então a geladeira é ideal. Infelizmente, as geladeiras também são muito secas, então você terá que conservar a umidade. Pegue um pano úmido ou toalha de papel e embrulhe junto com a couve-flor em plástico. Quando armazenado dessa forma, ele vai durar de 2 a 4 semanas - uma vida útil muito mais longa do que a maioria dos produtos!

A couve-flor também pode ser congelada em pedaços. Corte em pedaços de centímetros de comprimento e ferva-os por 30-60 segundos, mas não cozinhe totalmente. Isso preserva sua textura para que possam ser totalmente cozidos mais tarde. Interrompa o cozimento transferindo os floretes da couve-flor para um banho de água gelada e, uma vez resfriados, seque-os. Transfira a couve-flor para um saco ou recipiente hermético e coloque no congelador. Eles serão bons para comer por um ano.

Solução de problemas

Planta de couve-flor com danos leves por insetos
Muitos insetos consideram a couve-flor deliciosa.

Como acontece com qualquer planta, existem problemas potenciais com o cultivo de couve-flor. Aqui está o que você deve estar atento.

Problemas crescentes

Por ser uma cultura de clima frio, a Brassica oleracea é suscetível a trepidação . Isso vale para todas as culturas de couve que se enquadram nesta espécie, incluindo couve, brócolis e muito mais. Isso geralmente é causado pelo aquecimento do tempo. Alguns dias quentes e a planta decidirá que sua estação de crescimento está quase acabando e é hora de plantar ... e se isso acontecer, você perdeu sua couve-flor. Colha suas cabeças antes que elas fujam!

Abotoar é um problema de crescimento que afeta muitos vegetais de brassica. Na couve-flor, quando a cabeça se abotoa, a coalhada se quebra e cresce irregularmente. O que antes era uma couve-flor branca e compacta agora é uma bagunça desajeitada. O abotoamento é causado por estresse, e isso geralmente é causado por temperaturas irregulares. Também é um sinal de que sua cabeça pode disparar em breve.

Pragas

Larvas e lagartas são uma ameaça comum para a planta da couve-flor. Vermes do repolho e loopers de repolho vai viver e muito através das folhas. O lagarta do exército é outra ameaça que pode prejudicar suas plantas amadas. Sprays ou pós de BT são um controle eficaz para essas pragas, assim como o spinosad e o spray de piretrina. Terra de diatomáceas espalhada nas folhas secas da planta também pode impedir que elas entrem.

Dano nas folhas é algo que você nunca quer ver em suas plantas. Se você notar, caramujos , lesmas , besouros de pepino , ou besouros de pulgas pode ser o culpado. Caramujos e lesmas se escondem na folhagem e no solo durante o dia e saem para se alimentar à noite, mastigando buracos nas folhas. Os besouros da pulga e do pepino trabalham incansavelmente para comer até que apenas as folhas esqueletizadas sejam deixadas para trás. Para caracóis e lesmas, use uma isca orgânica para atraí-los para longe das plantas e matá-los. Os besouros podem ser tratados com sprays de espinosade ou piretrina, embora o óleo de nim também possa ser útil como preventivo.

Pulgões e tripes são dois insetos desagradáveis ​​que simplesmente não conseguem deixar a couve-flor sozinha. Eles sugam a seiva da planta, levando o sustento da planta com ela. Além disso, ambos podem espalhar várias doenças de plantas. Felizmente, existem vários remédios simples para controlar essas pragas. Sabão inseticida, terra de diatomáceas e óleo de nim podem fazer maravilhas se aplicados corretamente. E não se esqueça dos seus insetos benéficos, como joaninhas e lacewings!

Doenças

Clubroot é causada por um patógeno do solo que pode sobreviver em seu solo por mais de 10 anos. Ele se espalha facilmente, então isso é algo que você precisa controlar imediatamente. Os sintomas de raiz torta em suas plantas de couve-flor branca incluem amarelecimento, murcha e crescimento atrofiado. As raízes ficarão deformadas e inchadas (tortas). Previna esta e outras doenças plantando em solo estéril e livre de doenças. Este fungo é extremamente difícil de erradicar, por isso a prevenção é a melhor opção. O plantio de sementes certificadas livres de doenças também evita a disseminação futura.

Podridão bacteriana mole é a garantia de transformar sua planta de couve-flor de yum em yuck. Deixa a cabeça e as folhas moles e excessivamente úmidas. Eles podem até começar a vazar um líquido que fica marrom ou preto. Como você pode imaginar, essa bactéria é estimulada por climas quentes e úmidos. Também se espalha facilmente por meio de ferramentas de jardim. Infelizmente, não há muito a fazer sobre esta doença, exceto manter suas plantas saudáveis ​​o suficiente para evitá-la. Mantenha o solo e as plantas limpos e evite molhar a cabeça e as folhas. Você também deve praticar uma boa rotação de culturas com suas plantas.

A maioria dos jardineiros está familiarizada com as ameaças gêmeas de oídio e míldio penugento . Ambos são comuns em plantações de couve e ambos são incômodos de resolver. O óleo de nim pode ajudar a reduzir sua formação, mas se aparecerem, um fungicida à base de cobre é sua melhor aposta para prevenir uma propagação futura. Remova todo o material infectado e trate até que não haja mais sinais de infestação.

O vírus do mosaico da couve-flor é transmitido por pragas sugadoras, como pulgões e tripes. Não existem tratamentos para as espécies do vírus do mosaico e a prevenção é a sua única proteção. Mantenha as pragas longe de suas plantas para evitar essa doença mortal das plantas.

perguntas frequentes

Cabeça de couve-flor quase pronta para a colheita
Esta cabeça de couve-flor está quase pronta para ser colhida.

P: Quanto tempo leva para crescer a couve-flor?

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R: Você poderá colher a couve-flor 55-100 dias após o plantio, dependendo da variedade.

P: Quantas cabeças de couve-flor você obtém de uma planta?

R: Você terá apenas uma cabeça por planta. Infelizmente, as cabeças não crescem novamente após a colheita.

P: É difícil cultivar couve-flor?

R: Pode ser uma safra exigente, especialmente se você estiver correndo para obter bons cabeçotes para colheita antes que o clima fique realmente quente. Mas é uma cultura de crescimento rápido, então contanto que você a mantenha livre de pragas e doenças e opte por épocas mais frias do ano, é muito simples.