Fruta do dragão: estranha, mas deliciosa

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Você já experimentou a fruta do dragão? Eles são rosa ou amarelos e são estranhos de se ver. Essas frutas tendem a ser caras, geralmente custando até US $ 6 cada. Agora, você pode comprar apenas uma fruta cara ... ou você pode cultivar sua própria fruta do dragão para desfrutar o tempo todo!



A fruta do dragão é uma fruta tropical que cresce em um cacto trepador. Acredita-se que seja nativo da América Central, datando do século 13. Cerca de 100 anos atrás, foi introduzido no Vietnã pelos franceses. Hoje, o Vietnã é o maior produtor de fruta do dragão. Esta fruta também é cultivada por muitos países asiáticos e sul-americanos, incluindo Malásia, Colômbia, Tailândia, Peru e Nicarágua.



Junto com sua aparência legal, a fruta do dragão é muito nutritiva. Possui alto teor de água e quantidades significativas de fibras e vitaminas B e C. No sabor, a polpa tem gosto de kiwi suave. Também como o kiwi, ele contém pequenas sementes pretas com um pouco de crocância. Esta fruta é popular em smoothies, sorvetes e outras sobremesas. Pode até ser transformado em vinho!

Com as condições certas, você pode obter a sua fruta do dragão para produzir no primeiro ano e depois. Ele prefere condições tropicais, então se você mora nas zonas 10-11, você está certo. Com os devidos cuidados, você pode até cultivá-lo dentro de casa. Então, vamos aprender tudo sobre esta exótica fruta trepadeira.



Bons produtos para o cultivo da fruta do dragão:

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Planta fruteira
Nomes comuns) Fruta do dragão, libélula, pitaya, pitahaya, fruta da libélula
Nome científico Hylocereus undatus, Hylocereus costaricensis, Hylocereus megalanthus
Dias para Colher 6-8 meses
Leve Sol pleno
Água Molhe e seque
Solo Bem drenado, fértil
Fertilizante Alto nitrogênio seguido por alto potássio.
Pragas Cochonilhas, cochonilhas, formigas, pulgões
Doenças Cancro do caule, podridão marrom da fruta, podridão da raiz

Tudo sobre a fruta do dragão

A fruta do dragão é uma planta bastante impressionante, do início ao fim. O cacto verde cresce em longos segmentos ovulares conectados com finas articulações. Cada segmento, ou haste, tem três cristas com espinhos pequenos, mas pontiagudos. Para escalar, os caules lançam raízes aéreas, o que tecnicamente a classifica como epífita.

Na produção comercial, a fruta do dragão é treinada para crescer em forma de árvore. Os caules sobem em um suporte e se espalham pelo topo, parecendo uma palmeira bizarra. As flores são notavelmente grandes, com pétalas brancas e um perfume floral. Essas flores produzem frutos redondos rosa-avermelhados com bordas de folhas verdes saindo da casca. A carne contém sementes pretas que são fáceis de guardar e cultivar em casa.



Se você escolher cultivar a fruta do dragão em um recipiente, escolha um que tenha pelo menos 25 galões. Esta planta cresce e se torna muito grande, então não queremos ter que replantar mais tarde.

Tipos de fruta do dragão

Existem essencialmente dois tipos de fruta do dragão: doce e azeda. Os tipos ácidos pertencem ao gênero Stenocereus e são chamados de Pitaya. No entanto, esse nome é frequentemente aplicado ao tipo doce, pois é frequentemente confundido com o nome comum do tipo doce, Pitahaya. Por serem os mais populares, vamos nos concentrar na fruta do dragão Pitahaya (Hylocereus).

Existem grande quantidade de variedades de fruta do dragão, então vamos cobrir apenas as espécies mais comuns.

Pitaya branca ( Hylocereus undatus) tem polpa branca e pele rosa-avermelhada. Esta espécie inclui o branco vietnamita, que é o tipo que você provavelmente encontrará no supermercado.

Pitaya vermelha ( Hylocereus costaricensis ) tem a mesma pele rosa-avermelhada, mas o interior também é rosa-avermelhado. A coloração varia do vermelho escuro, carne densa da variedade Graffiti Físico até o tom rosa choque do vermelho La Verne.

Pitaya amarela ( Hylocereus megalanthus ) se destaca das demais pela sua pele amarela brilhante. Tem polpa branca que, na Palora do Equador, é tão doce que tem gosto de cubos de açúcar ou mel.

Que

Pitaya tem necessidades específicas, mas deve ser relativamente fácil de cultivar assim que você pegar o jeito. Aqui está tudo o que você precisa saber.

Sol e Temperatura

Você terá mais chances de sucesso com esta planta se viver em uma área quente, como as zonas 10-11. A fruta do dragão precisa de tanta exposição ao sol quanto possível para acumular energia para frutificar. Coloque o seu em um local que receba mais de 6 horas de luz solar por dia.

Enquanto a fruta do dragão pode sobreviver a geadas leves, ela prefere temperaturas de 70-85 ° F com um mínimo de 55 ° F. Por outro lado, temperaturas acima de 100 ° F não são ideais e podem até queimar a planta. Nesses períodos de calor intenso, você pode proteger a fruta do sol do sol com uma sombra clara.

Água e Umidade

Os cactos estão acostumados a longos períodos de seca e sessões intensas de rega. Para imitar essas condições, use a abordagem “mergulhe e seque”. Espere até que os primeiros 1-2 polegadas do solo sequem completamente antes de regar. Quando você regar, faça-o profundamente para que o excesso vaze pelos orifícios de drenagem. No entanto, tome cuidado para não afogar a planta. Nunca deve haver poças deixadas para trás depois que o solo estiver preenchido.

Porque vai estar sob sol e calor diretos, regue pela manhã para que a planta tenha um bom suprimento para durar o dia todo. Isso também garantirá que a água deixada nas hastes seque com o calor, evitando apodrecimento e doenças.

Solo

As fruteiras precisam de solo leve e bem drenado, mas também cheio de nutrientes. Atenda a essas demandas criando um meio de cultivo que é ⅔ mistura de envasamento de vegetais e ⅓ mistura de cacto . A mistura de vegetais aumentará a fertilidade do solo, enquanto a mistura de cactos é ótima para drenar.

O pH do solo não é um obstáculo aqui, mas a fruta do dragão prefere que suas condições sejam ligeiramente ácidas. Um pH de 6-7 é perfeito.

Fertilizante

Você precisará fertilizar se realmente quiser os melhores resultados com este cacto. Durante a fase de crescimento verde, aplique um fertilizante granular 6-6-6. Pode ser um pouco mais alto em nitrogênio se você não conseguir encontrar um 6-6-6.

Assim que a floração começar, mude para um fertilizante 8-4-12 do tipo que é usado para as tamareiras. O potássio extra ajudará a impulsionar a floração.

Recomendamos um fertilizante de liberação lenta que pode ser irrigado no solo. Aplique ¼ xícara uma vez por mês e meio a dois meses durante a estação de cultivo para obter melhores resultados. Durante o inverno, pare de usar fertilizantes para que a planta possa ficar dormente.

Poda

Se deixado por conta própria, o cacto da fruta do dragão pode ficar muito rebelde. Por ser um escalador, ele se agarrará a qualquer superfície áspera que encontrar, incluindo sua casa! A área entre o caule e a superfície texturizada é um esconderijo perfeito para pragas. Os longos caules também crescem para fora e podem ocupar muito espaço. É aí que a poda é útil.

Mantenha sua planta sob controle cortando-a conforme necessário. Isso também manterá sua planta saudável e incentivará um novo crescimento. Usando uma tesoura limpa e afiada, corte as hastes nas juntas de conexão finas.

Antes de começar a cortar, examine a planta inteira e trace uma estratégia de quais hastes precisam ser removidas. Os primeiros a partir devem ser pedaços doentes ou moribundos. Em seguida, apare para trás ou remova as hastes que crescem fora de controle ou na direção errada. Você também pode pesquisar peças que não recebem muita luz solar e estão apenas consumindo energia sem fornecer em troca. Removê-los redirecionará o fluxo de energia para um novo crescimento e florescimento.

Após o término da colheita, você precisará preparar sua fruta do dragão para o inverno. Mesmo se você vive em um clima quente, a planta precisa desse tempo para ficar dormente e acumular energia para a safra do próximo ano. Quando você tiver colhido todas as frutas, adicione um pouco de solo superficial misturado com fertilizante com alto teor de nitrogênio. Farinha de penas é uma excelente opção orgânica com uma proporção NPK de 12-0-0.

Reduza a irrigação para apenas uma ou duas vezes por mês e pare totalmente de fertilizar. Em climas frios, mova a planta para dentro de modo que não fique exposta à geada ou neve. Se você não puder trazê-lo e viver em um clima quente, envolva o cacto com um cobertor de gelo conforme necessário.

Treinamento

Sem um suporte, as fruteiras caem como plantas penduradas. Se você treiná-los para um suporte, as hastes realmente aprenderão a escalar! Quando feito corretamente, você pode treinar seu cacto de fruta do dragão para formar árvores impressionantes, embora isso leve anos de crescimento e uma boa treliça de fruta do dragão para conseguir. A planta geralmente frutificará antes disso, então você não terá que esperar anos pela colheita.

Você precisará de um suporte longo e resistente para sustentar as plantas. A fruta do dragão não gosta de escalar superfícies lisas, então use algo texturizado como um cabo de vassoura de madeira ou um pedaço de madeira resistente. Se o suporte não suportar a planta conforme ela cresce, adicione outro para compartilhar o peso.

Comece removendo o cacto da fruta do dragão de seu contêiner e suavemente afrouxando as raízes. Plante apenas um ou vários começos em um círculo. Se alguma das partidas estiver inclinada para um lado, aponte-a para longe do centro para que não se cruze.

Em seguida, umedeça o solo e enfie a estaca no solo. Molhar o solo com antecedência ajudará o suporte a deslizar pelo solo sem quebrar as raízes.

Use laços de pano para amarrar a planta à estaca. É imperativo que você use uma gravata flexível como um pano para não causar nenhum dano às hastes. Amarre frouxamente o tecido em torno da junta entre os segmentos (é mais resistente do que você pensa).

Depois de amarrado, seu cacto ficará bagunçado. À medida que cresce, porém, as hastes vão se encher e cair sobre o topo do suporte. À medida que novos segmentos crescem, amarre-os ao suporte até que cheguem ao topo. Com o tempo, os caules começarão a desenvolver raízes aéreas que se agarram ao suporte.

Propagação

Como a maioria dos cactos, a fruta do dragão é muito fácil de propagar por estacas . É muito simples remover segmentos e incentivá-los a criar raízes. Tudo que você precisa é afiado, podadores limpos , um recipiente, solo e luvas .

Usando suas podadoras, corte um segmento bem na junta. Você também pode coletar quaisquer seções que se quebraram durante o treinamento ou poda. Remova quaisquer raízes aéreas da estaca e descarte os caules que estão deformados, doentes ou infestados de pragas.

Em seguida, use sua tesoura ou uma faca de cozinha para cortar a parte inferior do corte de forma que a extremidade tenha um formato triangular. Grandes segmentos de haste podem ser cortados em duas ou mais peças. É vital que o caule seja plantado com o lado de corte voltado para baixo. Para ajudá-lo a lembrar de que lado está - especialmente se você dividiu um caule em vários cortes de fruta do dragão - use um marcador permanente para desenhar uma flecha no corte.

Deixe o corte secar até que esteja completamente cicatrizado (2-3 dias). Em seguida, encha um recipiente até a borda com terra e cole o corte, com o lado cortado voltado para baixo. Ele deve ficar em pé sozinho. No entanto, você pode adicionar uma pequena estaca para manter o corte estável.

Coloque a estaca da fruta do dragão na sombra e mantenha o solo úmido até que surja um novo crescimento. Leva apenas algumas semanas para que novas raízes cresçam, que você pode testar puxando suavemente o corte para sentir resistência. Você verá um novo crescimento emergindo da junta superior ou das bordas da haste.

Se você gostaria de mais um desafio, dê economia de sementes uma tentativa! Comece pegando as sementes da fruta do dragão colhida e enxaguando-as. As sementes são tão pequenas que você pode usar uma peneira para lavá-las. Transfira as sementes para uma toalha de papel úmida, dobre e coloque em um saco plástico. Dê às sementes algumas semanas para germinarem, garantindo que a toalha permaneça úmida.

Depois de germinar, plante as sementes e cubra-as com uma cúpula transparente para bloquear a umidade. As mudas que emergem são muito suscetíveis ao apodrecimento das raízes, então você deve ter cuidado para não regá-las em excesso. Mantenha o recipiente dentro de casa sob luz forte até que as sementes estejam fortes o suficiente para transplantar em seu próprio recipiente ou ao ar livre.

Polinização e Frutificação

As flores da fruta do dragão são o ápice de toda a fase de crescimento. A fruta pode ser saborosa, mas essas flores são simplesmente deliciosas! Você ficará surpreso com seu tamanho, beleza e - infelizmente - brevidade.

Sua fruta do dragão produzirá pequenos botões verdes ao longo das cristas do caule. Se um botão começar a amarelar, é provável que ele se aborte sozinho. Você pode acelerar o processo arrancando o botão para que a planta redirecione essa energia.

Com o tempo, os botões crescem longos e para fora, semelhantes aos caules. Quando as sépalas começam a se separar, pode-se esperar uma floração em 48 horas, geralmente à noite. Você começará a ver pétalas brancas através das sépalas conforme elas se abrem para revelar uma flor muito bonita e muito grande.

Algumas plantas de fruta do dragão são autopolinizadoras, enquanto outras dependem de morcegos. Não importa o tipo que você tenha, não faz mal ajudar na polinização. Olhando para a flor, você verá anteras amarelo claro empacotadas em um círculo denso ao redor do centro. O estigma é verde e cresce acima das anteras.

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Use um pincel ou cotonete para coletar o pólen das anteras e escove-o suavemente sobre o estigma. Depois de polinizada, a flor se fecha surpreendentemente rápido, então tire fotos enquanto pode!

Agora a flor tem que começar a trabalhar de verdade: produzir frutos. As pétalas e sépalas começarão a secar e as frutas crescerão em seu lugar. Agora estamos nos aproximando da próxima etapa empolgante: a colheita!

Colheita e Armazenamento

As flores eram fantásticas e a fruta faz jus à sua lenda. Você vai adorar vê-lo amadurecer na planta quase tanto quanto finalmente prová-lo!

Colheita

Quando maduro, o fruto do dragão estará totalmente coberto, com exceção das pontas verdes e pontiagudas. Além disso, a carne cederá ligeiramente quando pressionada com o polegar. Usando uma tesoura limpa e afiada, corte o mais próximo possível da fruta para que o caule fique relativamente intacto.

Para obter o melhor sabor, leve à geladeira sua colheita antes de comê-la. Em seguida, basta cortar a fruta ao meio e usar uma colher para retirar a polpa. Você também pode cortar sua fruta e descascar a casca para obter segmentos maiores, se desejar.

Armazenando

Mantenha sua fruta do dragão inteira na geladeira, de preferência em um recipiente ou embrulhado em plástico. Esta fruta absorve outros sabores e odores, por isso é melhor mantê-la bem fechada em um recipiente hermético. Seu produto vai durar até 2 semanas com este método.

A fruta do dragão cortada vai durar um ou dois dias na geladeira até que a polpa fique marrom e pastosa. Assim como as maçãs, você pode usar suco de limão para manter a polpa fresca por mais tempo.

Para armazenamento de log-term, você pode congelar sua fruta do dragão. Divida, espalhe os pedaços em uma assadeira forrada e coloque-os no freezer. Em seguida, você pode transferir as peças congeladas individualmente para um recipiente hermético. Retire o máximo de ar possível e mantenha-os no congelador. A pitaya congelada pode durar vários meses, mas fica mais gostosa quanto mais cedo é comida.

Solução de problemas

Se você já cultivou cactos antes, com certeza está familiarizado com as pragas e doenças que estamos enfrentando. No entanto, por precaução, aqui está o que você deve saber sobre como proteger sua fruteira do perigo.

Problemas crescentes

Temos ótimas notícias. Mesmo que seja apenas o primeiro ano de vida da fruta do dragão, você pode induzir a floração . A maioria das plantas, incluindo a fruta do dragão, requer um período de dormência para acumular energia suficiente para a frutificação. No entanto, você pode incentivá-la a florescer no primeiro ano com um pouco mais de cuidado. Este é o método que funcionou para nós.

Perto do final da estação de cultivo, aplique um fertilizante com alto teor de nitrogênio, como farinha de penas. Molhe o solo com um fertilizante líquido com alto teor de fósforo e potássio. Em seguida, pegue sua tesoura e poda os brotos e caules laterais que não estão recebendo muita luz. As hastes com maior exposição à luz têm maior probabilidade de frutificar, então concentre o crescimento nelas. Você deverá ver os botões se formando em nenhum momento!

Se sua fruta do dragão está produzindo flores, mas não frutas, pode precisar de uma ajuda polinização . Consulte a seção de polinização acima para obter informações sobre a polinização de sua planta pitaya.

Por serem expostos à luz solar direta, os cactos podem ficar queimadura solar . Uma vez queimado, você não pode reverter o dano. No entanto, você pode tratar as bolhas marrons com óleo de nim e cortar seções podres, se necessário. Se você notar que sua planta está se queimando, tente mudar de localização ou forneça um pouco de sombra em altas temperaturas.

Pragas

Fruta do dragão na planta
Uma fruta-dragão não muito madura ainda na planta.

Cochonilhas deite-se contra uma planta e chupe o suco. Eles espalham facilmente doenças de planta em planta e podem prejudicar seriamente a saúde de sua planta. Um tipo comum de inseto escama que você pode encontrar é o cochonilha . Óleo de horticultura e pegue óleo são maneiras excelentes de literalmente sufocar essas pragas e seus ovos. Para grandes infestações, afrouxe-as com sabão inseticida e borrife água no final do dia. Você também pode podar os caules infestados ou esfregar os insetos com álcool para liberá-los da planta.

Alguns insetos de cochonilha secretam melada que atrai formigas , então, se você tiver um, também poderá ter o outro. As formigas protegerão os insetos cochonilhas, por isso é vital remover os dois. Existem várias maneiras de remover as formigas, mas o melhor método são as armadilhas com bórax, que podem ser carregadas de volta ao formigueiro para eliminar toda a colônia. Você também pode usar terra de diatomáceas ou nematóides benéficos para remover formigas e outras pragas.

Por último, esteja atento para moscas da fruta . Esses insetos irritantes são conhecidos por frequentar a cozinha de casa, mas também podem montar acampamento em suas plantas pitaya. As moscas da fruta colocam seus ovos nas frutas, o que pode espalhar bactérias nocivas. Por isso, certifique-se de lavar bem as frutas antes de comê-las.

Coloque armadilhas para mosca-das-frutas, o tipo pegajoso amarelo perto da planta para eliminar as moscas. Você também pode fazer sua própria armadilha com materiais que já possui em sua casa. Basta encher uma xícara com água com açúcar ou frutas muito maduras e adicionar um pouco de vinagre e sabão. Faça um cone de papel para colocar em cima, que guiará as moscas para a armadilha. O açúcar irá atraí-los, o detergente irá cobrir suas asas e evitar que voem, e o vinagre irá matá-los.

Doenças

Cancro do caule que é causado por Neoscytalidium dimidiatum pode causar danos e se espalhar rapidamente. Pitayas infectadas terão lesões circulares afundadas que são brancas e marrons com centros pretos. Essas lesões podem levar ao apodrecimento e eventual morte da planta. Se você observar algum sintoma dessa doença, certifique-se de remover os caules infectados antes que ela se espalhe. Infestações pesadas podem ser controladas com fungicida, mas não há um remédio garantido.

Bipolaris cactivora é um fungo que causa podridão de fruta marrom em pitaya. Você notará lesões moles e encharcadas na fruta que começam a amarelar e ficam marrons. Em pouco tempo, as lesões irão apodrecer que consome o fruto e mata a planta. Não há muitas maneiras de controlar este tipo de podridão das frutas, então a prevenção é fundamental. O fungo se desenvolve em condições quentes e úmidas, portanto, mantenha sua planta o mais seca possível. Remova imediatamente a matéria vegetal morta ou doente e destrua-a do jardim doméstico.

Por ser suculenta, a fruta do dragão é vulnerável a podridão de raiz . Isso geralmente é causado por excesso de água, que é uma das principais causas de morte em plantas. Mantenha as raízes saudáveis ​​usando apenas um solo bem drenado e esperando até que seque para regar. Se as raízes começarem a apodrecer, remova imediatamente a planta do recipiente e corte as partes podres com uma faca esterilizada. Deixe as feridas secarem por alguns dias e, em seguida, coloque-as novamente em um solo novo e melhor.

perguntas frequentes

Cacto da fruta do dragão selvagem
Os cactos da fruta do dragão podem se tornar bastante rebeldes se não forem podados regularmente.

P: Quanto tempo leva para a fruta do dragão dar frutos?

R: Pode levar de 6 a 8 meses para cultivar a fruta do dragão em cactos.

P: A fruta do dragão é fácil de cultivar?

R: É mais fácil do que você pensa! No entanto, esta planta precisa de atenção especial para ter sucesso.

P: Como faço para que minha fruta do dragão produza mais frutas?

R: Aumente a floração e a frutificação alimentando sua planta com fertilizante com alto teor de fósforo / potássio. Você também deve podar o crescimento verde desnecessário para que a planta se concentre em seus frutos.