Cucamelons: Grow Cute 'Mouse Melons'

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É fofo. É nítido. É um pouco picante. É o lanche perfeito em um dia quente e abafado. O que poderia ser esse lanche no jardim? Se você adivinhou cucamelon, você está certo!



Carinhosamente referida como a 'menor melancia do mundo', a cucamelão é uma trepadeira que produz minimelões comestíveis do tamanho de uvas. O cucamelão tem gosto de pepino com uma explosão de acidez cítrica da casca. Normalmente conhecido como dandita ou “pequena melancia” no México, Mclothria enferrujada era uma cultura domesticada na América Central antes de as Américas serem colonizadas pelos europeus.



Embora pareçam ser uma mistura de pepino e melão, os pepinos são suas próprias espécies de plantas únicas dentro da família Curcurbitaceae ... e são uma cultura excepcionalmente divertida de cultivar em seu jardim comestível ... então vamos aprender como!

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Bons produtos para o cultivo de pepinos:



Cuidado Rápido

Melões de rato na videira ... você consegue identificá-los?
Melões de rato na videira ... você consegue identificá-los?
Nomes comuns) Cucamelão, melão de rato, pepino azedo mexicano, pepino azedo mexicano, pequinos
Nome científico Mclothria enferrujada
Tempo de Germinação 10 dias
Dias para Colher 70-75 dias
Leve Sol pleno
Água: 1 ″ por semana, cobertura morta em climas mais quentes
Solo Solo rico e bem drenado
Fertilizante Mistura leve de potássio ou fertilizante de tomate
Pragas Não suscetível a muitas pragas
Doenças Nemátodos do nó da raiz podem afetá-los

Também conhecido como melão de rato, pepino azedo mexicano, pepino azedo mexicano e pequinos , cucamelões têm crescimento lento quando plantadas pela primeira vez. Uma vez estabelecidos, eles podem crescer até dez pés de comprimento, escalando por toda a treliça de seu jardim.

Como os pepinos e algumas abóboras, os cucamelões produzem flores masculinas e femininas na mesma planta. Ao contrário da maioria das outras cucurbitáceas (como pepinos e abóboras), as flores femininas aparecem antes das masculinas. As flores amarelas de cinco pétalas são produzidas nas axilas das folhas e têm cerca de 4 mm de diâmetro.

Plantio

A estrutura da raiz tuberosa do cucamelão é bastante única
A estrutura da raiz tuberosa do cucamelão é bastante peculiar.

Quando plantar

Em climas mais frios, você vai querer começar suas sementes dentro de casa e, em seguida, mover as mudas para fora quando não houver risco de geada. Planeje 70-75 dias desde a muda até a colheita, o que significa produção de frutas do meio do verão até a primeira geada. E quando digo produção de frutas… é sério. Esses pequenos melões de rato podem ser bastante prolíficos se forem fornecidos os ingredientes certos para o crescimento.



Onde Plantar

Cucamelons prosperam em clima quente e pleno sol. Em regiões mais frias, você pode querer cultivar seus cucamelões em recipientes, para que você possa movê-los para dentro quando a temperatura cair. Você pode plantar cucamelões, pepinos , e melões no mesmo recipiente com uma treliça permitindo que as vinhas de cada planta floresçam para cima. Todos esses vegetais têm requisitos semelhantes de nutrientes e crescimento, você só precisa alimentá-los um pouco mais se for plantar em companhia.

Como plantar

Comece as sementes dentro de casa, a borda romba para baixo a uma profundidade de 1/2 ″ (1 cm) em solo rico em composto . Planeje permitir até 10 dias para que as sementes germinem. Uma vez germinadas, deixe as mudas crescerem deitadas de lado. Uma vez que as raízes e as mudas estejam estabelecidas, as plantas estão prontas para serem transferidas para o exterior ou envasadas em sua estufa. Plante as mudas a uma profundidade de 3,5 ″ (9 cm).

O cucamelão cresce em vinhas finas e rasteiras. Você pode cultivar as videiras em um suporte vertical ou pode cultivá-las em um vaso de 6-8 ″ e deixar as videiras em cascata como corredores. De qualquer forma, as vinhas florescerão e produzirão frutos.

Cucamelon Care

Uma seção transversal de uma única fruta Melothria scabra
Seção transversal de uma única fruta Melothria scabra.

Água

Cerca de 1 polegada de água por semana durante a estação de crescimento. Em áreas extremamente quentes e secas, use uma boa cobertura morta para ajudar a manter a umidade adequada do solo.

Solo

Comece as mudas em um solo rico em composto. Os tubérculos de pepino requerem uma boa drenagem ou apodrecem no solo. Evite plantar cucamelões em solos excessivamente úmidos. Se o seu solo estiver muito úmido, você pode adicionar perlite ou areia para o solo ao redor de cucamelões, para garantir uma boa drenagem.

Fertilizante

Use uma mistura de fertilizantes semelhante à que você aplicaria aos tomates - uma mistura leve de potássio ou fertilizante líquido de tomate .

Colheita

Cucamelons podem fornecer frutas ano após ano com o mínimo esforço. Assim que o período de frutificação terminar, retire a raiz de pepino do solo ou do vaso e armazene a raiz em um composto quase úmido em uma garagem ou galpão. Plante a raiz após a última geada, e seu cucamelão deve estar dando novos frutos em meados de julho.

O cucamelão frutificará continuamente de julho até a primeira geada. É fácil ver e colher as frutas penduradas em uma treliça. Os frutos estão prontos para serem colhidos quando estão do tamanho de azeitonas ou uvas pequenas e ainda firmes. Se permanecer na planta por muito tempo, o fruto desenvolverá um sabor amargo desagradável e uma textura encharcada.

quanto tempo leva para crescer grama de trigo

Você pode deixar alguns frutos crescerem até a maturidade total e colher os frutos para suas sementes. Siga o mesmo processo que você usaria para salvar as sementes de pepino. Quando a fruta amadurecer o suficiente para ficar um pouco macia, pique-a ao meio e esprema as sementes para um frasco com um pouco de água.

Use o mesmo processo para guardar as sementes de cucamelão como faria com os tomates.

Deixe as sementes repousarem por tempo suficiente para fermentar os sacos de gel. Dependendo de suas temperaturas, esse processo pode levar de 2 a 10 dias. Remova as sementes que caíram no fundo e seque ao ar por algumas semanas em uma tela em um local fresco e bem ventilado. Quando quebradiços, podem ser armazenados em recipientes herméticos por vários anos.

Como alternativa, basta manter as frutas inteiras em um local fresco, acima do congelamento, e plantar todas as frutas no solo na próxima primavera.

Problemas

Problemas crescentes

Esteja ciente de que os caules jovens e tenros são facilmente danificados pelo frio ou pelo manuseio áspero. Uma vez que o clima esquenta, esta planta cresce desenfreadamente, cobrindo rapidamente uma pequena treliça ou gaiola de arame. Em condições ideais, as plantas podem crescer até 3 metros e produzir frutos abundantes.

Pragas

Cucamelons são resistentes a pragas. Pepinos saudáveis ​​são capazes de afastar as pragas que afligem pepinos como o Cucumis sativus, como a traça do pepino, a mosca branca e os pulgões. Usar uma treliça para cultivar as vinhas verticalmente ajuda a evitar que muitas pragas delatuem os frutos. O cultivo vertical das videiras também ajuda a evitar danos causados ​​por lesmas.

Doenças

Cucamelões são relativamente resistentes a doenças e são menos propensos a contrair as doenças que afligem os pepinos, como o oídio e oídio.

Nematóides do nó da raiz são conhecidos por atacar a zona da raiz tuberosa, então, se você fizer isso, tome medidas imediatamente, pois é extremamente difícil se livrar deles depois de infestarem um pedaço de solo. Freqüentemente, a solarização do solo é uma das únicas maneiras de realmente erradicá-los, mas você também pode tentar cultivar mostarda na cama como bio-fumigante.

perguntas frequentes

Colha seus cucamelões quando eles forem aproximadamente do tamanho de uma azeitona ou uva. Fonte: Lorin Nielsen

P. Como o cucamelão, Melothria scabra, se compara ao pepino rasteiro, Melothria pendula, que é nativo dos Estados Unidos?

Creeping Cucumber, também conhecido como Guadalupe Cucumber, compartilha muitas características com o Cucamelon - ambos são trepadeiras esguias com pequenas flores amarelas que formam pequenos frutos semelhantes ao melão. Os frutos jovens de pepino rasteiro verde claro podem ser comidos crus. Evite as frutas verdes escuras e pretas, que têm um forte efeito laxante.

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P. Quais são as melhores maneiras de servir cucamelões?

R. Embora muitos jardineiros gostem de beliscar seus melões de rato enquanto estão em seus jardins, esses mini-melões são excelentes aditivos para refogados.

Eles podem ser conservados como pepinos franceses, comidos crus em saladas ou preparados como picles de endro poloneses. Eles também podem ser picados e adicionados a molhos para textura e sabor extras.