Estrume de vaca: como transformar cocô em turfa

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Pode ser fedorento e nojento, mas nenhum jardineiro pode negar os benefícios do esterco de vaca. Usar isso como fertilizante é uma prática antiga que pode trazer de volta à vida solo sobrecarregado. Ele contém muitos nutrientes que irão impulsionar o crescimento e o sustento de suas plantas. Sem mencionar que é totalmente orgânico!



Neste artigo, vamos abordar os fundamentos da transformação de esterco de vaca em um aditivo valioso para os canteiros de seu jardim. Na verdade, quando você tiver passado por essas informações conosco, descobrirá que o estrume não é tão fedorento e nojento quanto você pensava! Então, vamos dar uma olhada em como aproveitar ao máximo o gracioso presente da vaca.



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O que é estrume de vaca?

Estrume de vaca
Estrume de vaca é um fertilizante incrível e um corretivo de solo para jardinagem.

Você pode pensar que esterco de vaca é apenas cocô, mas na verdade é muito mais do que isso. O gado normalmente se alimenta de grãos e gramíneas que contêm muitos nutrientes, mesmo depois de serem digeridos. Quando o estrume é retirado da baia de uma vaca, ele traz consigo o feno, a palha ou qualquer outra matéria orgânica do solo. Isso, mais a matéria vegetal digerida no esterco, contribui para uma carga nutritiva de porcaria.



O esterco de vaca contém a maioria dos macro e micronutrientes necessários para o crescimento da planta, particularmente nitrogênio (o mais importante). No geral, porém, este é um fertilizante bastante equilibrado, com o menor teor de nitrogênio de todos os estrume animal popular. Os valores exatos de NPK variam de acordo com o que a vaca é alimentada, quais camas ela tem e até mesmo sua idade. Normalmente, esse valor cai em torno de 3-2-1. Você descobrirá que funciona com quase todas as plantas, desde plantas ornamentais a vegetais.

Então, por que vacas? Claro, você pode obter estrume de qualquer animal, mas apenas alguns são adequados para a jardinagem. É extremamente importante que o seu estrume venha de um comedor de plantas, porque os resíduos de animais carnívoros podem conter patógenos perigosos. Galinhas e cavalos são escolhas populares para estrume. O estrume das vacas, porém, tem menos nitrogênio do que aqueles dois, o que o torna mais versátil no jardim. O nitrogênio contribui para o crescimento de folhas verdes em plantas e vegetais, o que pode tirar energia das plantações de floração e frutificação. Por ser equilibrado, você pode usar excrementos de vaca em praticamente qualquer coisa.

Há muito para circular porque o estrume das vacas é maior em massa do que frango e Estrume de cavalo . Além disso, o gado é criado em todos os Estados Unidos, então é muito fácil colocar as mãos em um pouco de esterco (com luvas, é claro!).



Agora, você não pode simplesmente transportar estrume para o canteiro do seu jardim recém-saído da vaca. Tem que ser compostado primeiro. Em seu estado original, o esterco é rico em amônia e pode queimar e desidratar as plantas rapidamente - o efeito oposto que buscamos. Estrume fresco ou incorretamente compostado também pode conter sementes invasoras de ervas daninhas ou, pior, patógenos nocivos.

A compostagem esterilizará o estrume para que nada prejudicial seja passado para o seu jardim. Se ainda não tiver certeza sobre sua segurança, você pode sempre perguntar ao seu fornecedor a quais produtos químicos as vacas estão expostas, se houver.

Benefícios do uso de esterco de vaca

Estrume no campo
O estrume é frequentemente misturado com palha, feno e outros compostos marrons.

Há muitos benefícios para listar, então vamos começar com o mais importante - como o estrume ajuda o solo. Nossas mentes sempre pularam para os nutrientes quando pensamos nisso, mas fezes de vaca também são um excelente corretivo do solo. Eles ajudam a arejar o solo, transformando argila grumosa em bondade argilosa. Isso também aumenta a capacidade do solo de reter a umidade, o que significa menos rega para você!

Os excrementos compostados das vacas também são orgânicos, o que é um grande ponto de venda. Não traz nenhum perigo de produtos químicos para suas plantas. Mesmo que o gado receba medicamentos ou pastoreie pesticidas, a compostagem elimina esses produtos químicos. O estrume também é uma forma extremamente natural de fertilizar. Mesmo sem intervenção humana, ele se processaria lentamente e devolveria nutrientes ao solo.

Quando usado corretamente, o estrume raramente queima as plantas. Em vez disso, estimula seu crescimento e torna um jardim mais produtivo. Este é um método testado pelo tempo que os jardineiros sempre recorrem. Além disso, é muito barato ou mesmo gratuito. O que mais um jardineiro poderia pedir?

Desvantagens do uso de esterco de vaca

Existem algumas desvantagens de usar esterco de vaca para jardins, mas a maioria pode ser evitada com a compostagem adequada. Se isso não for feito, o fertilizante resultante pode ser poluído com produtos químicos que podem causar danos. Também pode conter sementes férteis de ervas daninhas que serão dolorosas para eliminar mais tarde. Mais importante ainda, o esterco pode conter bactérias ameaçadoras, como a E. coli. Porém, ao fazer a compostagem corretamente, você pode eliminar esses perigos.

Claro, há uma desvantagem óbvia a considerar - o cheiro. A maioria das pessoas, especialmente seus vizinhos, não aprecia o perfume almiscarado de fezes de vaca. No entanto, o cheiro vai embora durante a compostagem, então você não terá que lidar com ele por muito tempo. Em dias quentes, o esterco compostado pode cheirar levemente a vacas, mas não forte o suficiente para se preocupar. Se você absolutamente não consegue suportar o fedor, você sempre pode comprar esterco pré-compostado em uma loja de jardinagem.

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Como fazer a compostagem de esterco de gado

Dizer que a compostagem é importante é um eufemismo enorme. Esta é a parte mais vital do processo e deve ser realizada corretamente. Felizmente, a compostagem é muito mais fácil do que parece!

Para obter uma boa relação carbono-nitrogênio, o estrume deve ser uma mistura de cocô e material de cama, como palha. Se necessário, misture algumas folhas marrons, palha ou outro material orgânico.

Compostagem Quente

Monte de estrume
O estrume pode ser compostado em uma grande pilha ou usando muitos outros métodos.

Este é o método mais popular e seguro. Aproveita o fato de que, quando os orgânicos se quebram, eles liberam calor. A compostagem a quente usa esse calor para esterilizar o estrume à medida que ele se decompõe. Nós encorajamos o processo de decomposição fornecendo aos microorganismos do solo o que eles precisam para trabalhar - ar, água e produtos orgânicos.

Você precisará fazer uma grande pilha de esterco em forma de cúpula. Cerca de 3 pés de altura e largura é o tamanho recomendado, mas você pode ir maior, especialmente se tiver máquinas agrícolas para movê-lo. Quanto maior for a pilha, mais trabalho será, então seja realista sobre quanto tempo você está disposto a investir nisso. Lembre-se de que pilhas muito pequenas não geram calor suficiente para se decompor corretamente.

Se você mora em uma área com chuvas frequentes, faça sua pilha sob um telhado para que fique protegida. Caso contrário, você pode apenas cobri-lo com uma lona se o tempo ficar ruim. Você também vai querer colocá-lo longe de sua casa, fontes de água ou áreas de lazer (vai cheirar mal no início).

Assim que a pilha estiver colocada e formada, molhe-a bem com a mangueira para iniciar o processo de decomposição. Deve ser mantido úmido, mas não encharcado, durante todo o processo. Você pode testar a umidade pegando um punhado e apertando. Se algumas gotas de água esguicharem, a umidade é perfeita. Qualquer coisa mais ou menos precisa de ajuste.

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Pode levar de um dia a um mês para a pilha começar a aquecer. O tempo frio pode retardar isso, então cubra a pilha com plástico preto, se necessário. Verifique rotineiramente a temperatura interna com um termômetro de compostagem . A temperatura ideal é de cerca de 130 ° F, que é quente o suficiente para esterilizar o esterco.

Quando sua pilha estiver em cerca de 130 ° F por três dias consecutivos, ela está pronta para virar. Usando um garfo de compostagem ou pá colher , remova a camada externa e despeje-a em sua própria pilha. Em seguida, mova o composto restante, que está quente, para a segunda pilha. Isso permite que a pilha aqueça uniformemente e também fornece aeração extra para os microorganismos.

Regue a pilha e deixe aquecer pela segunda vez. Mais uma vez, verifique a temperatura com seu termômetro e certifique-se de que ele aquece até 130 ° F por três dias. Depois disso, deixe a pilha sentar até que esteja argilosa, escura e cheire a terra. Isso pode levar alguns dias ou meses. Se você estiver compostando uma grande pilha, pode ser necessário virá-la mais de uma vez para garantir que tudo esquente.

Muito raramente, o material de compostagem pode superaquecer e entrar em combustão. Se você vir sua pilha fumegando, regue imediatamente para esfriar as coisas.

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Vermicompostagem

Tem havido um grande sucesso em alimentar minhocas com excrementos de vaca, tanto como meio de cama quanto como alimento. Este método de compostagem é excelente se você já tem uma fazenda de minhocas. Você apenas substituirá a comida usual do verme por composto. Se você é novo na vermicompostagem, aprenda sobre vazamentos de minhoca aqui .

Você vai começar jogando estrume em uma pilha, regando algumas vezes e deixando envelhecer. Isso dá tempo para passar do estágio de aquecimento para que você não cozinhe as minhocas. Regá-lo de vez em quando vai ajudá-lo a envelhecer e remover o acúmulo de amônia e qualquer resíduo de remédio anti-vermes que recebeu da vaca.

Depois de envelhecido, mova a pilha para o seu caixa de minhoca , no lugar da comida habitual do verme. Se você tiver apenas uma pequena quantidade de esterco, pode espalhar uma camada de 2-4 ”sobre a comida do verme existente sem envelhecer. Por ser uma quantidade tão pequena, não esquentará o suficiente para machucar os vermes. A escolha de worm mais popular aqui é Eisenia fetida , o wiggler vermelho. No entanto, existem vários tipos de minhocas de compostagem você pode escolher.

Agora que o esterco está no lugar, você pode deixar seus pequenos compostadores fazerem suas coisas. Os vermes comerão o esterco e o transformarão em carcaças de vermes. Essas peças fundidas, combinadas com sobras de composto, são chamadas de vermicomposto. Será de cor escura e textura granulada fina. Como o estrume envelheceu e foi processado pelas minhocas, é seguro para uso no jardim. Depois de separando as peças fundidas das minhocas , você pode aplicá-los diretamente no solo ou usá-los para fazer compostagem de chá.

O esterco de vaca pode ser compostado de outras maneiras?

Você não está limitado a minhocas e pilhas de esterco. Muitos jardineiros optam pela rota da lasanha. Longe de ser uma refeição deliciosa, esse método cobre estrume fresco com outros materiais densos em carbono. O estrume é referido como camada “verde” e os outros materiais são “castanhos”.

A camada marrom é composta de materiais orgânicos ricos em carbono, como papelão, aparas de madeira, palha, folhas secas ou papel. A maior parte da cama do gado é de material marrom, na verdade! As camadas marrons devem ser cerca de duas vezes mais profundas que as verdes. Quando as camadas estiverem no lugar, regue-as com a mangueira. A lasanha precisa descansar por um mês. Durante este tempo, as camadas vão aquecer e resfriar, transformando-se em solo utilizável.

O estrume também pode ser cultivado no solo do seu jardim e depois deixado para se decompor. Após o cultivo, cubra o solo com plástico preto para impedir o crescimento de ervas daninhas e deixe-as decompor por um período. Se você escolher este método, faça-o em uma parte do seu jardim que você não planeja plantar durante o ano.

Você também pode usar um copo de compostagem em vez de uma pilha. Elas são projetadas para segurar o fertilizante de forma discreta e tornar o virado muito fácil. Você ainda precisará de materiais marrons neste método também!

Por último, você pode transformar excrementos de vaca em biocarvão , um meio orgânico pirolisado. Este processo usa alto calor e pouco oxigênio para transformar produtos orgânicos em uma substância semelhante ao carvão. Possui excelentes propriedades de retenção de água, mas ainda areja o solo.

Como Usar Excrementos De Gado

Entrega de esterco de boi
Você pode comprar estrume compostado a granel ou apenas comprar um saco aqui e ali.

O composto de esterco de vaca pode ser usado como adubo e corretivo do solo. Também pode substituir totalmente o solo, mas recomendamos apenas misturá-lo. Por causa de seu pH equilibrado, pode ser usado para praticamente qualquer planta.

Misture uma camada de 2-3 ”de seu fertilizante no solo até que tenha a consistência desejada para suas plantas. Você também pode espalhar uma camada de ½ ”de espessura no topo do solo (1” para solos muito pobres). Certifique-se de aplicar o fertilizante em áreas distantes das fontes de água para que não vaze para a água.

Freqüentemente, um meio compostado é usado como cobertura para mudas de grama. Pode ser adicionado a paisagismo, jardins e até plantas de interior. Em alguns casos, o fertilizante pode ser usado como cobertura morta, mas também se beneficia de ser colocado sob a própria cobertura.

Se você tiver sobra de fertilizante que simplesmente não consegue usar, compartilhe com seus amigos ou vizinhos. Não armazene o mesmo fertilizante não utilizado em seu quintal por anos.

Onde obter esterco de boi

Fertilizantes comprados em lojas podem custar caro, o que é outro motivo pelo qual amamos estrume de vaca - é grátis! Bem, isso depende de onde você conseguiu. Se você cria gado ou conhece alguém que o faz, provavelmente terá mais do que precisa. Se não, encontre uma fazenda de gado leiteira próxima e pergunte se eles têm algum cocô de sobra (provavelmente têm). Alguns agricultores processam eles próprios os excrementos e os vendem, o que pode ser uma opção mais barata do que comprar de um retalhista.

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A maioria dos grandes fornecedores de jardinagem, como Home Depot e Lowe's, vende muitas marcas diferentes de esterco de vaca compostado. Você também pode comprá-lo diretamente de fornecedores, como Black Kow ou na Amazon. Aqui estão alguns dos nossos favoritos:

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