Coral Cactus: Cultivando o Frankenstein do mundo suculento

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Se o monstro de Frankenstein se dedicasse à jardinagem, ele poderia achar que o cacto coral é sua planta favorita.



Essa fusão de duas variedades suculentas em uma planta incomum, parecida com um cacto, é impressionante. Dependendo da crista superior, pode ter um leque de crescimento suculento ruffled branco, vermelho, verde, amarelo ou roxo no topo do que parece ser um “caule” verde-médio.



Mas este cacto não é realmente um cacto e, se tratado como um, pode desenvolver problemas. Vamos descobrir o que esse cacto-que-não-é-realmente-um-cacto incomum de Frankenstein precisa para sobreviver e prosperar!

Bons produtos para tratar problemas de cactos de coral:



Visão geral dos cactos de coral

Coral cacto White Ghost
A variedade de cactos coral 'White Ghost'.
Nome comum Cacto coral, euphorbia com crista, planta candelabro, planta candelabro com crista, elkhorn crista
Nome científico Base de Euphorbia neriifolia com crista de Euphorbia lactea enxertada
Família Euphorbiaceae
Claro Sol pleno a sombra parcial
Água Água quando o solo está seco 2-4 'de profundidade
Temperatura 60-85 graus ideal
Umidade Gosta de umidade com bom fluxo de ar
Solo Mistura para vasos de cactos
Fertilizante Fertilizante líquido diluído balanceado
Pragas Mealybugs, cochonilhas, ocasionalmente aranhas
Doenças Oídio, pode ser suscetível à podridão da raiz ou outras podridões fúngicas em certas situações

Tudo sobre Coral Cactus

Euphorbia lactea
Euphobria lactea, a planta que forma a crista de um cacto coral.

Com suas origens na África, o gênero Euphorbia é uma família surpreendentemente grande de mais de 2.000 plantas suculentas. Comumente chamados de 'spurges', eles são conhecidos por sua seiva venenosa, chamada de látex, que já foi tradicionalmente usada como purgante.

Mas o cacto coral é na verdade dois tipos diferentes de Euphorbias ao mesmo tempo, o que o torna um pouco mais complexo.

A base geralmente é Euphorbia neriifolia, uma planta que se parece com um cacto, exceto por suas folhas largas e ovais. Embora ocasionalmente outras espécies de euphorbia sejam usadas, esta é em geral a mais comum devido à sua tendência de crescimento direto.



Mas enxertada no topo estará uma crista de uma planta diferente. Esta é Euphorbia lactea, muitas vezes a variedade 'Cristata', que tem folhas grandes onduladas que formam uma forma de leque.

Ocasionalmente chamado de planta candelabro, a planta candelabro com crista, euphorbia com crista ou alce-chifre com crista, lembra um coral incomum uma vez enxertado. As bordas das folhas enrugadas e enrugadas podem ser roxas, verdes, brancas, amarelas ou vermelhas, montadas em um caule muito reto.

Raramente pode produzir flores, embora isso seja bastante incomum, na melhor das hipóteses. A flor do cacto coral é minúscula e não tem muito aspecto, mas pode ter coloração rosa ou roxa se uma flor aparecer. Isso geralmente só acontece em plantas mais velhas, mas pode nunca ocorrer.

O látex, ou seiva, do cacto coral é tóxico e pode ser bastante perigoso. Branca e espessa, essa seiva pode causar problemas de pele, como dermatites ou outras irritações. Se entrar em contato com os olhos, pode causar irritação ocular ou até cegueira temporária. Ingerido, causa náuseas ou vômitos.

Este látex vai secar claro, mas ainda pode ser irritante. É melhor usar luvas o tempo todo ao tocar na planta e, se precisar pegá-la, segure a panela ou use uma pinça de churrasco para levantá-la com cuidado, sem correr o risco de exposição ao látex.

Como muitas euforias, tanto a crista quanto a base podem ter espinhos pontiagudos. Eles também podem causar irritação, portanto, evite ferimentos com eles!

Coral Cactus Care

Folhas de Euphorbia neriifolia
Euphorbia neriifolia é um porta-enxerto comum para cacto coral e forma muitas folhas de seu caule.

Se tratado exatamente como a maioria dos cactos, seu cacto coral pode não ficar muito feliz em sua casa. Então, como você cuida dessa mistura incomum de planta? Tratando-o como a confusão de Euphorbia que é, é claro!

Luz e temperatura

O cacto coral pode ser cultivado ao ar livre durante todo o ano nas zonas 10-11, mas deve ser movido para dentro nos meses mais frios em outras regiões. A temperatura ideal de crescimento para esta planta em particular é entre 60-85 graus.

Embora possa ser cultivada em condições de pleno sol, as áreas mais quentes devem optar por sombra parcial durante o calor do dia para evitar queimar a planta. Uma nova planta deve ser iniciada em condições de sombra parcial e lentamente treinada para tomar mais e mais sol para dar tempo de se ajustar.

Se cultivado dentro de casa, opte por uma janela que forneça boa luz solar durante pelo menos 3-5 horas do dia, e vire-a regularmente para que sua planta não comece a crescer desequilibrada.

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Finalmente, o cacto coral não é nem um pouco resistente ao frio. Não gosta de temperaturas que caem abaixo dos 50 e prefere estar na casa dos 60 e acima. Se as condições externas começarem a ficar muito frias, leve-o para um ambiente interno com um clima mais quente.

Por ser uma planta suculenta, o cacto coral não é nada amigável ao congelamento - ele danifica os tecidos frágeis da planta e a mata!

Água e Umidade

Com a maioria das suculentas e cactos, a regra de ouro a seguir é: 'na dúvida, não regue'.

No entanto, você descobrirá que o cacto coral é um pouco mais complicado, pois não tolera a seca como um cacto realmente faria. Ao mesmo tempo, esta planta realmente odeia estar em condições encharcadas. Se o solo estiver muito úmido, a euphorbia pode desenvolver problemas como o apodrecimento das raízes.

Comece verificando a umidade do solo. Se estiver seco nos primeiros 5 a 10 centímetros do solo, a planta provavelmente está com sede. Regue o solo, mas não a planta diretamente, até que a água saia da base do vaso.

Se o seu cacto coral parece caído ou murcho, provavelmente está com pouca água. Isso pode causar danos à crista e pode desenvolver problemas de fungos ou apodrecer se permanecer assim por muito tempo, por isso é importante evitar essa condição sempre que possível.

Regar em excesso também pode ser um problema, pois o solo que permanece muito úmido por muito tempo pode causar apodrecimento das raízes e matar sua planta. Verifique sempre o solo antes de regar!

minúsculos insetos voadores brancos nas plantas

Normalmente, você precisará regar seu cacto coral com mais frequência nos meses de primavera e verão, quando ele está crescendo ativamente. Os meses de outono e inverno reduzem a frequência de rega, pois a planta não precisa de tanta água durante essas épocas do ano.

Mesmo que seja um pouco meticuloso quanto à frequência de rega, você descobrirá que seu cacto coral gosta de ambientes úmidos, desde que tenha um bom fluxo de ar. Isso os torna um bom candidato para cultivo em estufas ou em ambientes fechados, mas fique atento para sinais de oídio.

Solo

Cacto coral em sombra parcial
Um cacto coral em sombra parcial.

A espécie média de euphorbia prefere um solo para vasos de cactos ou outro solo extremamente bem drenado e arenoso. Eles gostam de um pouco de matéria orgânica misturada na cova de plantio para adicionar nutrição, mas apenas um simples solo de cacto funciona extremamente bem.

O cacto coral não é exigente quanto ao nível de pH do solo, então o solo pode variar de ligeiramente ácido a ligeiramente alcalino, sem quaisquer mudanças reais.

Freqüentemente, as plantas enxertadas compradas são cobertas com cascalho, e às vezes isso é colado para ajudar a apoiar a base da planta em trânsito. Embora isso não prejudique a planta, torna-se bastante difícil determinar se a planta precisa ser regada.

Se você deseja aplicar cobertura morta, é mais fácil remover qualquer cascalho colado ao redor de sua planta e substituí-lo por um cascalho solto que pode ser movido para fora do caminho. Como alternativa, você pode remover a cobertura morta, mas se for uma planta ao ar livre, uma cobertura morta de cascalho pode prevenir ervas daninhas e secagem rápida do solo.

Fertilizante

Durante sua estação de crescimento na primavera e no verão, o cacto coral deve ser fertilizado regularmente. Use um fertilizante líquido 10-10-10 que foi diluído para 1/4 de sua concentração original (tornando-o 2,5-2,5-2,5) e fertilize a cada duas semanas no máximo. Pode exigir ainda menos se você tiver um solo rico.

Evite fertilizar sua planta durante os meses de outono e inverno, uma vez que não requer a adição de nutrição então. Além disso, evite fertilizantes granulados ou de liberação lenta, pois eles podem colidir com o porta-enxerto de sua eufórbia e causar a queima da planta.

Enxertando um Cacto Coral

Euphorbia lactea
Outra forma de Euphorbia lactea, comumente usada como crista de cacto coral.

Geralmente, eufórbias são propagadas por estacas mergulhadas no hormônio do enraizamento, e muito raramente por sementes. Mas, como o cacto coral é uma planta enxertada, você só pode fazer mais deles por meio do enxerto, que é um pouco complexo.

Comece selecionando Euphorbia neriifolia e Euphorbia lactea var. cristata com a qual você deseja trabalhar. As plantas mais novas levam ao processo de enxertia muito mais facilmente do que as mais velhas.

Para escolher, ajuda se você olhar para a forma da crista da lactea e imaginá-la no topo da base da neriifolia. Encontre um par que pareça feito para combinar!

Você precisará cortar uma forma de V na neriifolia, removendo a parte superior da planta, mas deixando o suficiente dos lados para ajudar a apoiar a coroa. A crista da Euphorbia lactea precisará de um corte em forma de ponta de flecha, estendendo-se para fora da parte inferior da crista para se encaixar perfeitamente na haste da neriifolia.

Certifique-se de cortar para garantir um ajuste apertado sem espaço aberto. Espaços abertos entre as duas plantas permitirão que a seiva vaze e pode causar a formação de podridões.

Depois de colocar sua crista no V da neriifolia, use cera de enxerto para cobrir todas as superfícies de união, mantendo-as seladas e limpas. Tenha muito cuidado durante este processo para evitar que a seiva de qualquer uma das plantas entre em sua pele. Sempre use luvas.

Use barbante para amarrar a junta enxertada e ajudar a manter a planta Franken no lugar. Levará de 2 a 3 semanas, no mínimo, para que as duas plantas se fundam totalmente, e pode demorar mais.

Após 3 semanas, remova cuidadosamente a cera de enxerto e inspecione a junta. Se ainda parecer que precisa de mais tempo para cicatrizar, coloque cera de enxertia nova e espere mais 3 semanas e amarre novamente o barbante no lugar para mantê-lo seguro. Tenha cuidado para não danificar sua articulação!

Repotting

O cacto coral raramente fica enraizado em um vaso. Quando você traz uma planta enxertada para casa pela primeira vez, é uma boa ideia calçar as luvas e cuidadosamente deslizar a planta para fora do vaso para verificar. Contanto que não seja enraizado, ele deve ser capaz de viver naquele pote por um longo tempo.

Se mostrar sinais de emaranhamento de raízes, você pode selecionar um vaso um pouco maior e replantar nele, adicionando um pouco mais de mistura para vasos de cactos conforme necessário. Certifique-se de que sua panela tenha uma boa drenagem.

como cuidar de salgueiros

A maioria dos cactos de coral tende a ser plantada em vasos de terracota ou outros vasos “respiráveis”, o que permite que o excesso de água evapore. Infelizmente, em condições de calor, isso também significa que podem secar mais rápido. Embora esses vasos sejam ótimos para sua planta, preste atenção ao nível da água.

Poda

Na maioria dos casos, o cacto coral nunca precisará ser podado. A única exceção a isso é se o cacto desenvolver uma podridão fúngica, ponto em que já pode ser tarde demais.

A podridão fúngica pode atingir a crista da planta ou as raízes. Se você notar sinais de escurecimento ou amolecimento da crista, geralmente é um sinal de podridão. Se você for cuidadoso, às vezes pode fazer uma cirurgia na crista para remover pedaços danificados por fungos que estão nas bordas da crista.

Desde que você retire toda a parte danificada da crista, sua planta deve se recuperar. Use uma lâmina de barbear esterilizada e luvas para evitar o contato do látex venenoso com a pele. Você não precisa selar a superfície de corte, pois o látex que a planta cria criará sua própria crosta à medida que seca.

Problemas com cactos de coral

Cacto coral mostrando junta de enxerto
Um cacto coral com uma cicatriz muito visível na articulação do enxerto.

Apesar de serem um pouco incomuns em suas origens, essas plantas não são muito suscetíveis à maioria dos problemas de crescimento. O que poucos podem ocorrer, detalharei abaixo!

Problemas crescentes

Seu cacto coral pode estar sujeito a reversão. A reversão é quando o porta-enxerto Euphorbia neriifolia decide que quer tentar se desenvolver novamente como uma neriifolia, criando um caule secundário ou caule que brota próximo à copa láctea.

Se isso acontecer, você tem a escolha entre deixá-la e ter uma planta ainda mais incomum, ou removê-la com cuidado próximo à crista e deixar o látex formar uma crosta sobre a parte cortada. Não deve prejudicar a coroa de qualquer maneira.

Pragas

O cacto coral é imune a muitas pragas, pois o látex tende a ser um impedimento. No entanto, ainda existem alguns que podem atingir sua planta.

Mealybugs e outro insetos de escama não diferenciam entre suculentas, elas procuram a maioria dos tipos. Evite usar sabonetes inseticidas em suas euforias, pois podem danificar a planta. Em vez disso, use um cotonete embebido em álcool isopropílico para remover essas pragas.

Nota: se estiver usando álcool isopropílico como este, é melhor usar álcool isopropílico 70%, pois é um pouco mais diluído. Teores de álcool mais elevados podem causar queima do exterior da planta.

Ácaros de aranha também pode aparecer no cacto coral. Já que sabonetes inseticidas não são uma opção, use um spray firme de água para remover os ácaros e seus ovos e permitir que a planta seque completamente na superfície. Você também pode ser capaz de usar fortemente diluído pegue óleo .

Doenças

As propriedades de vedação natural da seiva do látex impedem a maioria das doenças das plantas à medida que seca. Ele tem alguns benefícios fungicidas suaves naturais também. No entanto, ainda existem alguns problemas que podem surgir.

Oídio , embora incomum, pode ocorrer se sua planta estiver em condições úmidas com fluxo de ar reduzido. É melhor evitar as condições que podem causar o oídio, pois alguns fungicidas podem danificar as folhas do cacto coral.

Se o oídio aparecer, dilua uma colher de sopa de bicarbonato de sódio em um galão de água. Você pode usar isso para tratar as superfícies da planta.

Podridão radicular pode se desenvolver se o solo estiver muito úmido para sua planta. Para evitar isso, certifique-se de usar uma mistura de envasamento para cactos e não regar em excesso. É virtualmente impossível resgatar um cacto coral que está sofrendo de podridão da raiz, já que o dano é geralmente bastante pronunciado antes que a planta mostre danos.

Apodrecimento de fungos também pode se desenvolver nas folhas de sua planta se ela tiver sido danificada pelo frio. Isso geralmente aparece como partes amareladas e pastosas das folhas. Conforme descrito no segmento de poda acima, você pode cortar porções severamente danificadas nas bordas das folhas.


Esta planta enxertada não precisa ser um monstro ou besta. Na verdade, é mais provável que não seja nada mais do que uma beleza em sua casa ou jardim! Você já cultivou um cacto coral antes e, em caso afirmativo, teve algum problema? Compartilhe seus desafios de cactos de coral na seção de comentários!