Brehanna Daniels é a primeira mulher negra em uma tripulação da NASCAR

A corrida tem um problema de diversidade. Daniels faz parte da equipe ajudando a tornar o esporte mais inclusivo.30 de junho de 2020 Brehanna Daniels

NASCAR / Getty Images

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Brehanna Daniels tem 12 segundos para trocar um pneu. Quando seu motorista corre para fora da pista a 320 km / h, ela salta sobre a parede do pit, deslizando na frente do pneu traseiro direito. Dez segundos. Usa uma furadeira para quebrar cinco porcas. Oito segundos. Respira enquanto o pneu de 24 libras é trocado por um novo. Sete segundos. Perfura cinco porcas de volta. 5 segundos. Aparece, corre ao redor do carro, desliza no pneu esquerdo. Três segundos. Solte as porcas, troque os pneus, coloque as porcas. Acabou o tempo.



Droga, isso foi rápido, Daniels disse na primeira vez que assistiu a um vídeo de uma equipe de box - a equipe de oito pessoas responsável por reabastecer um carro de corrida e instalar pneus novos no meio da corrida. Fiquei surpreso com a rapidez com que realizaram seus trabalhos.

Daniels não sonhava em se tornar a primeira mulher negra na equipe de box de uma corrida da NASCAR - ela nem assistia ao esporte. A única vez que a NASCAR viu minha TV foi por acidente quando eu estava procurando um jogo de basquete ou futebol para assistir. Minha mentalidade era: Uau, as pessoas devem realmente gostar de dirigir em círculos, diz ela. Mas na faculdade, enquanto almoçava no Chick-fil-A entre as aulas, uma mulher do departamento de atletismo puxou-a de lado para avisá-la que a NASCAR estava vindo ao campus para fazer testes para a equipe de pit. Ela achava que Daniels deveria ir em frente.



Embora a base de fãs do esporte seja 36% mulheres , ver uma mulher na pista é raro. Quase 3.000 pilotos da NASCAR competiram no nível da Copa desde que o esporte foi criado— apenas 16 foram mulheres . Identificar mulheres na equipe de pit é ainda mais raro. A primeira mulher piloto apareceu em 1946, mas foi só em 2013 que o esporte viu sua primeira mulher no box.

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Eu realmente não me preocupo com o que as pessoas têm a dizer - se alguma coisa, eu apenas uso isso como motivação.

Daniels foi a única garota que compareceu aos testes. Ela esmagou-o e foi uma das 10 selecionadas em todo o país para se juntar ao NASCAR Drive for Diversity Programa de Desenvolvimento de Membros da Tripulação. Lembro-me de uma das primeiras vezes que reportei para uma equipe, fui até o chefe da tripulação e disse: 'Ei, meu nome é Brehanna Daniels e eu serei seu trocador traseiro durante o dia.' E ele estava tipo 'Você é mudando minha pneus? 'Foi muito, muito difícil no início, diz ela. No início, acho que muitas pessoas pensaram: Ela não está fazendo isso de verdade; ela está aqui apenas para se exibir. Mas obviamente fui enviado para a pista para fazer meu trabalho, e posso fazê-lo bem; caso contrário, eu não teria chegado aqui.



Este é o quarto ano de Daniels na Pit Road, e sua habilidade mais do que fala por si mesma. Adoro provar que as pessoas estão erradas, diz ela. Sou uma das pessoas que mais trabalham duro e sou forte. Eu sei do que sou capaz.

A mentalidade de sua lutadora é conquistada a duras penas. Daniels perdeu sua mãe para o câncer de mama quando ela estava no colégio. Sempre que estou passando por algo e penso em desistir, sempre penso nela. Ela lutou muito. Eu também posso fazer isso, diz Daniels. Então, eu realmente não me preocupo com o que as pessoas têm a dizer - se alguma coisa, eu apenas uso isso como motivação.

Brehanna Daniels

NASCAR / Getty Images

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NASCAR - um esporte que há décadas se caracteriza por estereótipos de consumo de cerveja, Agitando a bandeira confederada caipiras - está no meio de um ajuste de contas. Em junho, a organização baniu oficialmente a bandeira da Confederação das corridas após pressão de Bubba Wallace , o único piloto preto do esporte. (Após a proibição, uma corda amarrada como um laço foi encontrada na garagem de Wallace. Uma investigação do FBI determinado ele não foi vítima de um crime de ódio, mas o presidente da NASCAR respondeu divulgando uma foto do laço e dizendo aos repórteres: Como vocês podem ver pela foto, o laço era real, assim como nossa preocupação com Bubba, por o New York Times .)

As últimas semanas foram vários avanços na direção certa para a NASCAR, disse Daniels, que incluirá treinamento de sensibilidade para todos os funcionários da NASCAR. Quando Keedron Bryant cantou o Hino Nacional —Não me lembro da última vez que tivemos um afro-americano cantando o Hino Nacional, disse Daniels. Ver essa diversidade, para mim, significa muito. Isso significa que a NASCAR está começando a perceber que talvez precisemos mudar algumas coisas.

Daniels se tornou a mulher perfeita para o futuro do esporte. Antes de começar a NASCAR, estava um pouco nervoso com a ideia de entrar, por causa da forma como eu poderia ser olhado, como poderia ser julgado, porque sabia que não havia pessoas aqui que se pareciam comigo, disse Daniels. Não apenas sou uma mulher, mas também sou uma mulher afro-americana. Mas você sabe, eu nunca me coloquei em uma caixa e sempre me dei a oportunidade de ser capaz de tentar coisas novas. Esta é uma daquelas coisas novas que eu queria tentar, e isso me ajudou muito.

Quando Daniels se tornou a primeira mulher negra da história a trabalhar na equipe de box de uma corrida da NASCAR, era 2017. O momento foi agridoce, diz ela. Ela tinha acabado de fazer história real, mas por que demorou tanto? Sempre que penso em desistir, continuo indo com muito mais força, diz ela. Espero poder motivar outras pessoas que se parecem comigo para dar um passo à frente.

Macaela MacKenzie é editora sênior da Glamour, cobrindo o bem-estar e a igualdade das mulheres nos esportes.

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