7 coisas que ninguém nunca lhe disse sobre o câncer de mama

Todo mês de outubro, as fitas voltam, a arrecadação de fundos é reiniciada e as manchetes dos jornais em todos os lugares se tornam predominantemente voltadas para o seio. Então você não poderia ser culpado por pensar que sabe tudo que há para saber sobre câncer de mama, fim da história, vire a página. Exceto você não - nem a maioria dos americanos, dizem alguns dos cruzados mais fervorosos da questão. 'Temos marchado e pregado a detecção precoce por décadas, mas os números não mudaram realmente', diz Susan Love, M.D., ex-cirurgiã de mama e presidente da Dra. Susan Love Research Foundation . “Uma em cada oito mulheres ainda é diagnosticada; 108 morrem todos os dias. Para mudar essas estatísticas, temos que mover nossa atenção para a frente. ' lata travaremos uma guerra melhor e mais inteligente contra o câncer de mama? Absolutamente. Mas primeiro temos que enfrentar essas verdades surpreendentes.



Foto: Georgia Nerheim

Estamos



não tentando o suficiente para fim câncer de mama.

olho esfumaçado para olhos verdes



Milhões de dólares - de 30 agências governamentais; centenas de universidades, empresas farmacêuticas e organizações sem fins lucrativos; e milhares de caminhadas populares e vendas de fitas - são dedicados à investigação do câncer de mama todos os anos. Mas o que a maioria dos americanos não percebe é o seguinte: a maior parte do financiamento vai para a ciência com o objetivo de tratar a doença assim que uma mulher a contrai, em vez de encontrar maneiras de evitar que ela contraia. Dos US $ 631 milhões que o Instituto Nacional do Câncer (NCI) investiu na pesquisa do câncer de mama em 2010, por exemplo, míseros 5% foram para esforços de prevenção. Quando você olha como os fundos são geralmente divididos, a pesquisa dedicada à erradicação da doença é, como disse um especialista, 'uma pequena fatia do bolo do tamanho de uma dieta'.

Não era assim que deveria ser. Em 1971, quando o presidente Nixon assinou a lei da 'guerra contra o câncer', o objetivo era erradicar o câncer - isto é, tornar a doença a poliomielite ou varíola de seu tempo. Com o passar dos anos, entretanto, isso mudou. 'Mulheres adoeciam, então mudamos nossos esforços para tratando câncer de mama ', diz Margaret I. Cuomo, M.D., radiologista diagnóstica em Nova York e autora de Um mundo sem câncer .

E ninguém está feliz com nosso progresso recente, mesmo nessa área: embora as taxas de mortalidade despencassem na década de 1990, quando as mamografias se tornaram amplamente utilizadas, elas caíram menos de 3% ao ano desde então. 'O tratamento hoje não é muito diferente de anos atrás - cirurgia, quimio e radiação', diz o Dr. Cuomo. 'Os resultados não melhoraram drasticamente. Devemos colocar mais dólares em impedindo câncer de mama.' Todos os especialistas Glamour falou com concordar enfaticamente.



Então, por que diabos a pesquisa para uma vacina (veja aqui) ou outra ferramenta preventiva não recebe amplo apoio? Para começar, esses esforços são mais complicados do que simplesmente estudar o tratamento do câncer de mama. “Esta é uma ciência mais recente e há uma curva de aprendizado mais íngreme”, diz o Dr. Cuomo. 'Há pesquisas em andamento, mas é mais fácil para os pesquisadores e as empresas farmacêuticas se concentrarem na reformulação de medicamentos antigos de novas maneiras.'

E os especialistas dizem que para desenvolver algo tão desafiador como a cura do câncer de mama, devemos mudar radicalmente a forma como a pesquisa é feita, primeiro estudando mulheres . A maioria dos trabalhos até agora, dizem eles, foi em ratos e camundongos - não em mulheres ou mesmo em células mamárias femininas. O problema? 'Camundongos e ratos não têm câncer de mama', diz o Dr. Love. 'Temos que dar a eles para estudarem.' Mas, para os pesquisadores, os ratos - que têm uma anatomia mais simples e não estão expostos aos mesmos fatores ambientais que as mulheres - 'criam ciência mais limpa', diz ela. “É mais fácil para publicar artigos. E os pesquisadores obtêm financiamento e estabilidade publicando artigos, não procurando uma cura. ' (Dra. Love espera mudar isso: este mês ela lança o estudo Health of Women, a primeira iniciativa de pesquisa do câncer de mama 'crowdsourced' projetada para procurar as causas da doença; as mulheres podem se inscrever online para responder às pesquisas regulares do estudo.)

Outra coisa importante: fazer com que os cientistas juntem suas descobertas. 'Tradicionalmente, a pesquisa do câncer de mama tem sido sobre um grupo de caras em um laboratório olhando para um pequeno aspecto da doença', disse Fran Visco, presidente do Coalizão Nacional do Câncer de Mama (NBCC). (Isso porque as colaborações, afirmam nossos especialistas, têm menos probabilidade de gerar dinheiro para instituições individuais.) Mas as soluções para grandes problemas de saúde pública têm historicamente vindo de uma abordagem de 'todos os lados'; a descoberta da vacina contra o HPV Gardasil, por exemplo, foi fruto do trabalho de uma equipe de cientistas de três países e três especialidades que uniram seus conhecimentos.



Os defensores estão clamando por esse espírito colaborativo agora, e o NBCC, por exemplo, criou o Projeto Artemis com o objetivo de erradicar o câncer de mama até 2020. 'Se podemos ter sucesso na erradicação da poliomielite e da varíola, por que não podemos ser sucesso em acabar com o câncer de mama? ' pergunta o Dr. Cuomo. 'Em algum momento você tem que dizer, não podemos fazer melhor?' E a resposta é sim. '

Próximo: Você deve ser capaz de escolher seus seios fora de uma linha.

Você deve ser capaz de escolher seus seios fora de uma programação.

Se você está confuso sobre as manchetes conflitantes sobre o autoexame das mamas (BSEs), eis o ponto principal: esqueça o ritual mensal passo a passo de se apalpar - apenas conhecer bem seus seios é geralmente suficiente. 'Fazer auto-exames formais é inútil!' diz o Dr. Love. Em um estudo revelador, os pesquisadores treinaram um grupo de mulheres para fazer BSEs regulares; um segundo grupo não recebeu nenhum conselho sobre como ou se deveriam fazê-lo. Ao final de 10 anos, ambos os grupos tinham o mesmo número de cânceres de mama, e aqueles que não fizeram BSEs encontraram os deles com a mesma frequência que aqueles que o fizeram, geralmente por meio de atividades cotidianas como tomar banho ou rolar na cama e sentir um caroço . Outros estudos encontraram resultados semelhantes. 'A mensagem', diz o Dr. Love, 'é que você não precisa fazer exames formais, mas precisa saber como seus seios normalmente são e como se sentem, para perceber se algo mudar.' Cuidado especialmente com secreção mamilar e mudanças no tamanho, forma e até mesmo na textura ou cor da pele. (O câncer de mama inflamatório, por exemplo, pode causar descoloração da pele ou ondulações semelhantes a casca de laranja na pele da mama.) Glamour Na pesquisa de 30 mulheres, todas, exceto três, identificaram corretamente seus seios - mas aquelas que não o fizeram ficaram chocadas. 'Eu vivo com isso todos os dias, então não posso acreditar que escolhi errado, especialmente porque tive um susto de câncer de mama há três anos', diz Jacinda Carlisle, 38, da cidade de Nova York. - Já passei por tantos exames e biópsias que você acha que eu me conheço melhor. Tenho tanta sorte de estar saudável, mas isso realmente me fez querer estar mais vigilante quanto a ver qualquer mudança e cuidar da minha própria saúde. '

Também ajuda a prestar atenção aos seios com mais atenção durante os momentos-chave em que o câncer pode se desenvolver. Para as mulheres jovens, isso pode ser durante e logo após a gravidez. 'Mesmo que ter um bebê reduza o risco da doença ao longo da vida', diz Marc Hurlbert, Ph.D., diretor executivo da Cruzada do câncer de mama da Fundação Avon , 'suas chances realmente aumentam durante a gravidez e até por volta da época em que seu filho vai para o jardim de infância. Durante esse tempo, a fisiologia da mama muda - os hormônios, a estrutura - de modo que todas as células anormais podem ser estimuladas. Se você notar alguma coisa nova, conte ao seu médico. '

A seguir: Seu cheque de pagamento pode determinar se você viverá ou morrerá.

Seu cheque de pagamento pode determinar se você viverá ou morrerá.

Chocante, mas é verdade: ter dinheiro para pagar por bons cuidados de saúde pode fazer toda a diferença na questão de saber se o câncer de mama vai matar você. É uma disparidade econômica que deixa os pesquisadores indignados, e as minorias costumam ser as mais atingidas. 'As taxas de câncer de mama permaneceram as mesmas entre mulheres brancas e negras desde que começamos a manter registros na década de 1950', diz Hurlbert. 'Mas na década de 1990, quando tivemos alguns avanços na detecção precoce e opções de tratamento, a taxa de mortalidade de mulheres brancas caiu cerca de metade. Para as mulheres afro-americanas, no entanto, a taxa de mortalidade permaneceu a mesma - e não melhorou desde então. ' Alguns especialistas suspeitaram de diferenças genéticas no início, 'mas quando você olha os dados ao longo do tempo, tudo se resume a uma questão de status socioeconômico superior versus inferior, ou segurado versus não segurado', diz Hurlbert.

E, infelizmente, essa disparidade parece estar aumentando. Na verdade, as mulheres afro-americanas têm 40 por cento mais probabilidade de morrer da doença do que as brancas, apesar do fato de terem câncer de mama com menos frequência - e estima-se que 90 por cento dessa discrepância se devam ao seu atendimento de saúde geralmente inferior. De forma alarmante, um estudo recente descobriu que 1.722 mulheres negras morrem 'desnecessariamente' a cada ano como resultado.

'É uma obscenidade moral permitirmos que essa disparidade continue existindo', disse Steven Whitman, Ph.D., diretor do Sinai Urban Health Institute em Chicago, que conduziu o estudo. 'Estas são as vidas de mães, irmãs e filhas de que estamos falando. Como podemos permitir que apenas mulheres ricas tenham vantagens? Como podemos dizer para uma pobre mulher que tem câncer de mama, eu não vou te ajudar; você apenas tem que ir e morrer '? O custo humano é extraordinário. '

Se você ou alguém que você conhece está lutando para obter atendimento, vá para cdc.gov/cancer/nbccedp para encontrar exibições gratuitas ou de baixo custo em todos os 50 estados. Eles são tipicamente de alta qualidade como os que as mulheres seguradas têm, observa Hurlbert; na verdade, às vezes esses exames são feitos nos mesmos hospitais pelos mesmos médicos.

A seguir: Quatro coisas que comprovadamente reduzem o risco de câncer. These four things have been proved to cut your cancer risk.

O câncer de mama tem sido associado a uma série de possíveis causas, desde comer soja em excesso até usar sutiãs com armação. 'Cada pequeno estudo é tão divertido', diz o Dr. Love, 'que as mulheres começam a acreditar tudo essas coisas podem aumentar ou diminuir o risco. Mas a maioria não é apoiada por uma ciência sólida. ' Esses quatro são.

Foto: iStockphoto O exercício pode reduzir o risco em 25 a 30 por cento. “Cerca de cinco horas de caminhada rápida por semana é o ideal”, diz Paul Goss, M.D., professor da Harvard Medical School. 'Mais não dá a você um benefício adicional, então você não precisa ser um corredor de maratona.' Por que malhar ajuda? Os especialistas acreditam que ele pode reduzir o estresse e a inflamação, e aumentar a forma como o sistema imunológico responde às células cancerosas. Manter um peso saudável diminui suas chances em até 250%. 'As células de gordura captam e armazenam estrogênio', explica Hurlbert da Avon, 'e como o estrogênio causa a maioria dos cânceres de mama, quanto menos células de gordura você tiver, menor será o risco de contrair a doença.' Se você estiver carregando quilos extras, mesmo uma pequena perda de peso pode ajudar. Em um estudo recente, as mulheres que perderam apenas 5% do peso corporal reduziram o risco de 25 a 50%. (E não é necessariamente sobre se você está comendo mirtilos ou espinafre suficientes - o impacto de alimentos específicos ainda não foi definitivamente relacionado à redução do risco.) Limitar o quanto você bebe diminui o risco em 24 a 50 por cento. “É bastante conclusivo que beber álcool aumenta suas chances de desenvolver câncer de mama”, diz Hurlbert. A mensagem: 'Você não deve beber regularmente mais do que uma bebida por dia. Se você tomar dois ou três drinques uma noite, tire alguns dias de folga antes do próximo coquetel. Dar à luz antes dos trinta e poucos anos e amamentar por pelo menos seis meses depois reduz o risco em até 50%. Se as crianças não estão nas cartas para você nessa idade, não entre em pânico. Concentrar-se nas três outras coisas desta lista ainda melhorará dramaticamente suas chances de permanecer livre do câncer.

A seguir: O câncer de mama pode ser causado por um vírus.

O câncer de mama pode ser causado por um vírus.

Essa possibilidade surpreendente fez os cientistas praticamente pulando de entusiasmo em seus microscópios. 'Devemos saber dentro de um ano se o câncer de mama - ou pelo menos certos tipos de câncer de mama - pode ser causado por um ou mais vírus', diz Hurlbert. 'Se for esse o caso, poderemos investir nossos esforços no desenvolvimento de uma vacina para evitá-lo, como os pesquisadores fizeram com o HPV e o câncer cervical.' Na verdade, o HPV é um dos cinco vírus que o pessoal de jaleco está examinando de perto, acrescenta ele - e E se O HPV está associado a certas formas de câncer de mama, já poderíamos ter uma vacina em nossas mãos que pode proteger milhões de mulheres e meninas. Na verdade, quem já foi imunizado pode até ter algum nível de proteção. Diz Hurlbert: 'Esta é a pesquisa mais promissora que está acontecendo agora.'

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Malia Mills

Foto: Britt Kubat

Vencê-lo faz você se sentir fodão .

Acha que você desmoronaria se fosse diagnosticado? Conheça estilista de moda praia e orgulhosa sobrevivente Malia Mills - que aprendeu com o câncer de mama o quão durona ela realmente era.

Passei anos me sentindo constrangida em trajes de banho. E minha frustração me levou à filosofia pela qual dirijo minha empresa: 'Ame suas diferenças.' Eu realmente quero encorajar as mulheres a amarem seus corpos como eles são.

Mas eu nunca realmente apreciei meu ter corpo até que fui diagnosticado com câncer de mama. Nunca falei sobre isso na mídia antes; Eu respeito o fato de que a experiência de cada mulher com câncer de mama é tão diferente - a minha não capta isso de forma alguma. E agora que estou falando, estou com medo. Assustado com uma erupção cutânea. Mas também estou pronto. Quero que as mulheres reconheçam que, embora o câncer de mama seja realmente um grande negócio, você tem forças para superá-lo.

Minha mãe é uma sobrevivente do câncer de mama, então eu sempre tive um 'E se isso acontecer comigo?' voz no fundo da minha mente. Então, em 2005, quando eu tinha 38 anos, senti um caroço duro como pedra no meu seio direito. Avance rapidamente pelas consultas com especialistas, uma mamografia e uma extenuante extração de agulha, e eu tive meu diagnóstico: câncer de mama em estágio dois, que se espalhou para meus gânglios linfáticos. O que se seguiu - a segunda, a terceira e a quarta opiniões, duas mastectomias, uma única mastectomia, cirurgia reconstrutiva, quimio e cinco anos de tratamento depois disso - foi surreal, mas me fortaleceu. Quero compartilhar com vocês os momentos que mais se destacam para mim:

Quando acordei no hospital após minha mastectomia. Naquela manhã, uma mulher armada com uma pilha de catálogos de perucas, turbantes e sutiãs entrou em meu quarto: 'Você está pronta para tirar as ataduras?' ela perguntou dramaticamente. Eu nunca pensei em me ver após a cirurgia como uma Grande Revelação, mas ela me ajudou a desembrulhar a gaze e eu olhei para baixo. Onde meu seio direito estava, meu peito era plano. E então eu vi os pontos. Eles não eram horríveis ou assustadores; eles eram fascinantes. Era como se o médico tivesse costurado uma bainha invisível. Havia apenas uma linha rosa delicada. E para mim, essa linha era linda. Parece meio bárbaro cortar um seio, mas de certa forma também é um procedimento milagroso. Naquele momento, me senti muito grato pela ciência que me manteve vivo - e talvez um pouco durão.

Quando eu tenho um moicano. Eu tinha cabelo comprido, mas antes de começar a quimio eu estava tipo, dane-se: vou fazer algo que normalmente nunca faria. Então fui até o cabeleireiro e disse: 'Quero o moicano mais louco que você puder cortar.' Foi uma das coisas mais libertadoras que já fiz. Com aquele cabelo rebelde e sem seios, eu parecia radicalmente diferente - mas ainda sentia que a vida era boa.

Quando meu namorado me viu pela primeira vez depois da quimio. Christian e eu estávamos passando por aquele 'Para onde estamos indo?' momento que tantos casais acertam. A essa altura, dois meses após minha cirurgia, ele estava ausente a trabalho por algumas semanas. Naquele dia, acho que não poderia ter parecido pior. Eu tinha o cabelo desgrenhado, estava meio verde e ainda tinha apenas um seio. (Esperei seis meses para fazer minha reconstrução.) Na época, eu estava cuidando do apartamento de um amigo e lembro que a porta do elevador se abriu e ele entrou na sala, e parecia algo saído de um filme: Ele parecia para mim, e em um instante ficou claro - eu parecia terrível e ele me amava. Tive a mesma sensação de libertação que com o moicano, como se tudo estivesse bem. Sete anos depois, ainda estamos fortes.

Quando eu tomei banho na academia. Eu tive meu seio reconstruído, completo com um novo mamilo feito de pele da minha coxa. Eu nunca tive problemas em me despir no vestiário, mas de repente eu estava hiperconsciente de que meu peito poderia assustar as pessoas - era como um grande letreiro de néon apontando para mim com as palavras Alerta de câncer! Vesti meu sutiã esportivo rapidamente, sem jeito, pensando: Droga, isso é bizarro. Naquele momento de afastamento, minha cabeça e meu coração estavam em desacordo. Eu temia que meu peito vacilante pudesse fazer as pessoas se sentirem estranhas. Às vezes ainda faço isso - hoje meu lado direito, o novo modelo, é alegre, enquanto meu lado esquerdo, o modelo vintage original, tem a gravidade trabalhando contra ele. Mas eu me lembro que não é uma anomalia: não conheço ninguém que não conheça alguém que teve câncer de mama.

Quando eu acordo e minha calça jeans não serve direito. Há momentos em que ainda tenho aqueles momentos irritantes de imagem corporal que todos nós temos. Você não pode pular um campo de flores todos os dias. Você simplesmente não pode. Mas eu percebi que se você puder parar de girar em seu cérebro de Minha calça jeans é justa, não acredito que comi isso - se você puder trocar de roupa, passar rímel, sair de casa e seguir em frente, a vida será muito mais divertida.

A verdade é que nós, mulheres, somos muito duras com nós mesmas. Precisamos lembrar que há beleza total em quem somos, e não se trata de nossa aparência. O câncer me fez perceber: você pode cortar todo o cabelo e as pessoas ainda vão pensar que você é ótimo; você pode ficar com a pior aparência depois da quimioterapia, e as pessoas ainda vão amar você. Então, por que diabos estive me preocupando durante toda a minha vida? Passamos todo esse tempo observando nossas vidas de fora, mas temos que entrar e vivê-la. Porque é um show do dia a dia. —Como disse a Jessica Press

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Se você tiver câncer de mama, poderá ouvir essas mentiras.

“Se o seu médico não estiver informado sobre os avanços mais recentes, ele pode estar lhe dando conselhos desatualizados”, diz Lillie Shockney, R.N., professora da Escola de Medicina Johns Hopkins. - Já vi isso acontecer com muitas mulheres jovens. Nunca tome essas frases pelo valor de face.

levanta a t-shirt do sutiã
Mentira no. 1: 'Precisamos operar imediatamente.'

Muitos médicos apressam os pacientes para a cirurgia, dizendo-lhes que não há tempo para pesar as opções. “É intimidante”, diz Shockney, ela mesma duas vezes sobrevivente do câncer de mama. - Eles fazem as pessoas pensarem que vão cair mortos na segunda-feira. A realidade? A maioria dos cânceres de mama tem crescimento mais lento do que as mulheres imaginam, e os principais oncologistas concordam que, uma vez que uma mulher tenha seu diagnóstico, ela geralmente pode passar com segurança até quatro semanas decidindo qual tratamento seguir. Diz Shockney: 'Nada é pior do que fazer uma cirurgia e depois perceber que você poderia ter feito outra coisa.'

Mentira nº 2: 'Sua melhor opção é a mastectomia.'

Para algumas pacientes - como aquelas com casos agressivos ou histórico familiar, ou com teste positivo para o gene do câncer de mama - pode ser. Mas para aqueles que não se enquadram nesses critérios, 'não há evidências de que uma mastectomia levará a um melhor resultado de sobrevivência', diz Patricia Ganz, M.D., professora do Jonsson Comprehensive Cancer Center da UCLA. 'Uma mastectomia com radiação costuma ser igualmente boa.' Infelizmente, houve um surto de mastectomias em mulheres mais jovens. Isso se deve a dois fatores, acreditam os especialistas. Em primeiro lugar, os médicos freqüentemente presumem erroneamente que o câncer em mulheres jovens é agressivo e pode ter recorrência. Dois, as ressonâncias magnéticas estão sendo usadas com mais frequência para detectar o câncer de mama e apresentam uma alta taxa de falsos positivos. “Os médicos podem dizer a uma jovem: Sua ressonância magnética mostra áreas suspeitas, além do que já biopsiamos. Não temos certeza se eles são cancerígenos, mas se você quiser jogar pelo seguro, é melhor remover todo o seio '', diz o Dr. Ganz. A lição? Sempre peça essa segunda opinião.

Mentira no. 3: 'Você pode se preocupar com a reconstrução mais tarde.'

Isto posso É uma boa ideia adiar a reconstrução se você sabe que precisará de radiação (que pode danificar um implante) ou se precisar de tempo para decidir que tipo de implante, se houver, deseja. Mas muitos médicos desencorajam os pacientes a fazerem uma mastectomia e reconstrução juntos apenas porque é um incômodo coordenar as agendas de ambos os cirurgiões, diz Julie Gralow, M.D., diretora de oncologia médica da mama da Seattle Cancer Care Alliance. No entanto, quando você adia a reconstrução, 'você nunca obtém um resultado tão bom porque removeu toda a pele, que poderia ser usada imediatamente na reconstrução', diz Jill Dietz, médica, cirurgiã de mama da Cleveland Clinic . Então, se você Faz sabe o que quer, insista em fazer as cirurgias simultaneamente.

Mentira # 4: 'Você ficará infértil.'

Alguns tipos de quimioterapia causam danos aos ovários, mas a pesquisa do Dr. Ganz descobriu que certos regimes são menos propensos a ter esse efeito. Ainda assim, “nem todos os médicos ouviram falar disso”, diz ela, então eles promovem planos de quimioterapia mais antigos e menos amigáveis ​​à fertilidade. Se você estiver preocupado, consulte um especialista em fertilidade para câncer de mama.

Mas lembre-se desta verdade:

'Quanto mais você aprende, mais confiante você terá em suas decisões', diz Gwen Stritter, M.D., uma defensora de pacientes com câncer de mama em Portola Valley, Califórnia. 'O velho ditado Conhecimento é poder' é especialmente verdadeiro para mulheres e câncer de mama. '

  • —Judy Dutton *